PARÍS, Francia - La cinco veces semifinalista de Roland Garros, y campeona del US Open en 1990, Gabriela Sabatini, habló largamente sobre el estado del juego femenino después de recibir el Premio Philippe Chatrier de la Federación Internacional de Tenis.

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Cuando se le preguntó si Serena Williams, que ya es la propietaria del récord de la Open Era para los títulos de Grand Slam desde el Abierto de Australia 2017, podría igualar el récord histórico de Margaret Court, la ex No. 3 del mundo sintió que se reduciría a la fuerza mental de la famosa estadounidense.

"Es difícil decirlo en el tenis", dijo en una conferencia de prensa el martes. "En general, ahora, debido a Serena, es difícil decirlo, porque tienes que ir torneo por torneo. Y creo que está bien, lo está haciendo". Bien físicamente. Es solo una cuestión de, no sé cómo está mentalmente.

"Pero si ella se lo propone mentalmente, si está convencida de sí misma, puede volver a ganar".

El mayor premio que puede otorgar la ITF, el Premio Philippe Chatrier reconoce no solo a las grandes campeonas, sino también a los modelos a las aspirantes a jugadoras de todo el mundo. Rival Stefanie Graf y Monica Seles, Sabatini insistió en cómo ha cambiado el juego desde que se retiró en 1996, destacando la racha más larga de diferentes campeonas de individuales para comenzar esta temporada.

 "Aparece un nuevo nombre en los medios de comunicación, las nuevas chicas están en las últimas rondas de los torneos, pero para mí no es negativo. Veo esto como algo bastante positivo para tener una renovación permanente de jugadoras. Por lo tanto, es más difícil memorizar los nombres de las jugadoras. Pero Naomi Osaka, la conocemos, la recordamos, llegó a la final del US Open el año pasado.

"Sí, hay una diferencia entre el tenis masculino y femenino. Recordamos más los nombres de los jugadores masculinos, Federer, Nadal, Djokovic, que tienen más de 30 años. En la gira femenina, las ganadoras están en sus 20 años".

"Para mí, no es negativo. Es positivo ver a nuevos jugadores emerger, ver nuevos tipos de jugadoras. Es bueno".

La cuatro veces campeona del Internazionali BNL d'Italia llegó a su primera de Grand Slam en París cuando tenía 15 años, y mientras dos adolescentes aparecen en la alineación de cuartos de final de este año (Amanda Anisimova y Marketa Vondrousova), ella creyó el cambio tecnológico del paisaje hace que sea más difícil para las jugadoras más jóvenes abrirse paso y mantenerse concentradas.

Gabriela Sabatini

"Era muy diferente esos días, porque no teníamos las redes sociales. Tal vez sea bueno de alguna manera, porque creo que hoy en día hay aún más atención. Los fans  están más conectados, y luego están siguiendo aún más. Han Una mejor comunicación, creo, con las deportistas.

"La presión y la atención siempre están ahí. Creo que es una de las cosas más difíciles en las que tienes que trabajar, porque recuerdo que muchas veces me centré más en lo que la gente o los medios querían que me convirtiera en lo que realmente quería". Así que tuve que trabajar muy duro para poner eso a un lado y realmente centrarme en mí".

Aunque su base principalmente es en Suiza, Sabatini también pasa tiempo en Miami y Buenos Aires, y fue impresionada por un joven en particular, la estrella australiana emergente Ashleigh Barty, quien se enfrenta a Madison Keys por un lugar en las semifinales el miércoles.

"Me gusta mucho. La vi en Miami. Me gusta mucho la forma en que juega. Ya sabes, su golpe cortado, su revés cortado, me gusta mucho. Creo que es una jugadora muy estratégica. Esa es la que más me gusta en cuando a su juego estos días".

Sabatini una vez poseía uno de los reveses más temibles a una sola mano en el juego; Mientras Barty hace uso de un impresionante golpe coartado a una sola mano, ella y todas menos una de las 30 mujeres más importantes del mundo (Carla Suárez Navarro) usan dos manos para obtener más poder y estabilidad. Aun así, la miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis cree que el golpe podría volver al juego femenino.

"Sería bueno, y también, ya sabes, tener ese tipo de variedad, que estoy viendo en algunas jugadores en estos días, creo que eventualmente el juego volverá, porque creo que es un poco la forma de vencer a las jugadoras que están jugando fuerte".

A pesar de que no prevé convertirse en una entrenadora ambulante en un futuro cercano, impartió un fuerte consejo a la próxima generación del juego.

"No hay secretos. Tienes que tener metas, intenta poner tu atención en tu equipo, en tu tenis. Sé que en estos días es difícil hacerlo debido a todos los medios de comunicación".

"Es importante centrarse realmente en las cosas que son realmente importantes que lo llevarán al siguiente paso, poner toda la pasión, el sacrificio, tener sueños y tener metas".