PARÍS, Francia – La cabeza de serie No. 26 Johanna Konta terminó una sequía nacional en Roland Garros, convirtiéndose en la primera mujer británica en 36 años en llegar a las semifinales con una contundente victoria por 6-1, 6-4 sobre la cabeza de serie No.7 Sloane Stephens en una hora y 10 minutos.

La jugadora de 28 años extendió su récord invicto contra Stephens a 3-0, todo este año, habiendo ganado previamente 6-4, 6-3 en la primera ronda de Sidney y 6-7 (3), 6-4, 6 -1 hace tres semanas en la segunda ronda de Roma. En una actuación completamente dominante, Konta se enfrentaría solo un punto de rotura, ganando 33 de los 38 primeros puntos de servicio y golpeando 25 ganadores en su camino para igualar la carrera de 1983 de su compatriota Jo Durie aquí. El resultado también garantiza una nueva finalista en un Grand Slam: Konta se enfrentará a la cabeza de serie No. 31 Petra Martic o a Marketa Vondrousova en las semifinales, cualquiera de las cuales hará su debut en los últimos cuatro partidos de un Grand Slam.

El primer juego fue un mini-épico que podría haber prometido una batalla real, una batalla contra el servicio de la británica que salvó, salvando su único punto de break del partido, y finalmente lo mantuvo después de cuatro deuces. Pero después de que Stephens respondiera ganado su servicio, Konta tomó el control y nunca lo abandonó.

Con su servicio y sus golpes ganadores en pleno rendimiento, Konta acumularía ganadores de servicio y contragolpes con dominio. La finalista de Rabat y Roma haría que los aspectos básicos del deporte se vieran sin esfuerzo en el transcurso del partido con una ejecución casi perfecta del tenis de primer golpe, al cual Stephens no pudo encontrar una solución.

Intocable en el servicio, casi literalmente en el segundo set, en el que el único punto que Konta reconoció en su saque fue una doble falta mientras sacaba para el partido: la ex No. 4 del mundo pudo ir tras los juegos de Stephens con más de una variedad de tácticas. Construyendo intercambios desde la línea de base con una claridad real de propósito, Konta rompió el saque de la finalista de 2018 a 15 para subir 3-1, y luego desató a ganadores de resto de revés consecutivos, uno en cada dirección, para capturar el doble break, y un juego más tarde su segundo 6-1 consecutivo sobre Stephens.

Haciendo hincapié en su ventaja sobre una Stephens en shock, Konta llegó a través de otro juego multi-deuce para abrir el segundo set, con un juego a la red que forzó el pase de Stephens. La estadounidense lograría mantener su saque unas veces más, pero desafortunadamente para ella, esto coincidió con que Konta alcanzó niveles aún mayores en su propio servicio. La campeona de Miami de 2017 sumaría seis aces cuando entró en su tercera semifinal de Grand Slam después del Abierto de Australia 2016 y Wimbledon 2017, y una derecha de Stephens que se fue a la deriva dio la victoria a la británica.