PARÍS, Francia - Katerina Siniakova provocó la mayor sorpresa de Roland Garros 2019, eliminando a la cabeza de serie número 1 Naomi Osaka 6-4, 6-2 en una competición de tercera ronda entre dos de las mejores jugadoras.

Fue el número 1 del mundo de dobles el quien fue superior a la número uno del mundo con un juego multifacético y un excelente juego de golpe para alcanzar su quinta victoria en el Top 10, pero la primera sobre una jugadora Top 3. La última vez que una No. 1 del mundo de dobles derrotó a una No.1 de individuales en la pista de individuales fue en la  final del US Open de 1987, cuando Martina Navratilova venció a Stefanie Graf 7-6 (4), 6-1.

La experiencia de dobles de Siniakova había sido clave para cerrar la victoria, dijo después. "Tuve algunos partidos en las pistas más grandes aquí en dobles. Así que el ambiente es muy diferente al de una pista más pequeña. Entonces, en este caso, me ayudó con lo que se puede esperar y... seguro que ayudó. Mi juego, e incluso la mentalidad".

Osaka, que ya había registrado remontadas asombrosas para llegar a esta etapa: 0-6, 7-6 (4), 6-1 sobre Anna Karolina Schmiedlova después de estar a dos puntos de perder en múltiples ocasiones, y 4-6, 7-5, 6-3 sobre la ex número 1 del mundo, Victoria Azarenka, de un set y un break, fue incapaz de lograr otra remontada ante una Siniakova dinámica y amplificada.

En un cambio de sus dos primeras rondas, la campeona del US Open y el Abierto de Australia salió atacando, disparando  ganadores de revés a voluntad para probar inmediatamente el servicio de Siniakova. Pero la tenaz checa siempre encontraría sus mejores  golpes cuando estaba presionada, desatando un golpe de derecha para salvar el punto de break en su primer juego de servicio y luego conjurando una dejada y un ganador de servicio para salvar dos más en el sexto juego.

Osaka vendría a lamentar esas oportunidades perdidas. Con Siniakova encontrando su rango y extendiendo los intercambios, la campeona defensora de dobles logró dos puntos de rotura en 4-4. Los espectaculares ganadores de derecha de Osaka salvaron a ambos, pero la jugadora de 21 años lanzó otro tiro de derecha en el tercero.

Siniakova también había sobrevivido a una maratón de segunda ronda, derrotando a la cabeza de serie o. 29 Maria Sakkari 7-6 (5), 6-7 (8), 6-3 en una montaña rusa de tres horas y 10 minutos, el quinto más largo de la temporada. Esa experiencia parecía haber incrementado la fortaleza de la No. 42 del mundo: a pesar de quedarse atrás 0-40 mientras servía para el set, la dejada, el golpe de derecha y el servicio de Siniakova la ayudaron a rechazar cuatro puntos de break para tomar la delantera.

"Fue valiente, pero creo en mi dejada", Siniakova sonrió después del golpe que había ganado sus múltiples puntos cruciales. "Creo que es realmente bueno. Era un golpe que podía usar contra ella... En realidad, fue muy difícil terminar el set, y me sentí muy feliz de que me defendí y lo terminé".

La proporción de ganadores de Osaka y errores no forzados había sido de 14 a 16 en el primer set, pero al comienzo del segundo set fue la balanza la que se inclinó alarmantemente hacia esta última, particularmente ante una recuperación infatigable por parte de Siniakova, que en última instancia fue de  38. Cuatro golpes a la red en el quinto juego la derrumbaron, y Siniakova una vez más demostró su mentalidad de seguir apretando con presión para consolidar.

Corriendo por la pista, ofreciendo apenas seis errores no forzados propios en el segundo set y variando el ángulo y el giro, Siniakova demostró ser una pared que Osaka no pudo atravesar. Los errores continuaron amontonándose para la jugadora japonesa: una tercera doble falta la coloco en doble break. Osaka reunió poca resistencia cuando Siniakova sirvió para una victoria de las mejores de su carrera de individuales, y un derechazo sobre la línea selló la victoria después de una hora y 17 minutos.

En la segunda semana de un Grand Slam en individuales por primera vez, Siniakova ahora se enfrentará con la cabeza de serie No.14 y semifinalista de 2018 Madison Keys en un intento para seguir adelante.