PARIS, Francia - Sofía Kenin logró una gran sorpresa en la tercera ronda de Roland Garros el sábado, derrotando a su compatriota estadounidense, tres veces campeona y cabeza de serie No.10, Serena Williams, 6-2, 7-5.

 

La joven de 20 años se ganó su lugar en la cuarta ronda de un evento de Grand Slam por primera vez en su carrera después de abrirse camino en una victoria de 92 minutos sobre la legendaria campeona de Grand Slam, 23 veces, en su primer enfrentamiento. Es la primera victoria de Kenin de Top 10 del año y la tercera victoria sobre una jugadora del Top 10 en su carrera.

 

Kenin, justo fuera de las cabeza de serie en el ranking No.35 del mundo, había alcanzado la tercera ronda del US Open en los últimos dos años, pero no había ganado un partido en la tierra parisina antes de este año. Kenin, sin embargo, había aumentado el nivel en 2019, ganando su primer título de individuales de la WTA en Hobart en enero y alcanzando el puesto más alto de su carrera de No.33 en marzo.

 

La estadounidense logró el 61 por ciento de los puntos en el segundo servicio de Williams, y solo se dejó quebrar una vez de las siete oportunidades de Williams. Williams tuvo 30 ganadores frente a los 23 de Kenin durante el enfrentamiento, pero la ex número 1 del mundo número 1 se deshizo por 34 errores no forzados, exactamente el doble que Kenin disparó en el partido.

 

Kenin se enfrentará a la cabeza de serie No.8 Ashleigh Barty de Australia en la ronda de 16. Barty derrotó a Andrea Petkovic simultáneamente al partido Kenin / Williams, por el marcador de 6-3, 6-1.

 

 

Kenin echó un vistazo a los juegos de servicio de Williams de inmediato, ya que la 23 veces campeona de Grand Slam tuvo que idear unos puntos para evitar un punto de quiebre y mantenerse en el primer partido de la inclinación. Kenin no se inmutó por su oportunidad perdida, ya que mantuvo la posición dos veces consecutivas para llegar a 2-2.

 

La joven estadounidense no abrió el marco de apertura en el siguiente juego, eliminando la primera pausa de servicio del partido al desplegar un dropshot ganador en su quinto punto de quiebre, para reclamar una ventaja de 3-2. Kenin hizo un buen trabajo para evitar que Williams retroceda inmediatamente, defendiéndose de un punto de quiebre para mantener 4-2.

 

Kenin maniobró a través de dos juegos más cercanos para obtener la ventaja de un set, ya que continuó usando el dropshot para interrumpir el poderoso juego de Williams y encontró tiros ganadores siempre que podía. Kenin obtuvo el doble de ventaja de quiebre en 5-2 con un ganador de derecha, luego evadió un punto de quiebre final antes de sostener para asegurar el primer partido.

 

El segundo set fue mucho más competitivo, aunque Kenin pareció trasladar rápidamente el impulso del primer partido, rompiendo a Williams para comenzar. Pero, finalmente, Williams convirtió un punto de quiebre por primera vez en todo el día cuando un gran revés de Kenin le permitió a Williams bajar de nivel en 3-3.

 

Las combatientes por fin habían alcanzado una fuerza de golpe simultánea, ya que bateaban la pelota entre sí con mayor intensidad para obtener ganancias de servicio hasta 5-5. Sin embargo, Kenin exhibió el valor que oculta a su corta edad al final del set, derribando a un ganador que regresa para destronar a Williams por cuarta vez, y obtener una oportunidad para ofrecer una famosa victoria.

 

Williams nunca puede ser descontada en ningún momento en un marcador, y se encontró con un punto de quiebre en el juego final. Pero un gran error de derecha por parte de la legendaria ganadora de 23 veces le costó esa oportunidad, y Kenin, usando su hermoso revés como la base de su juego, cerró la victoria en su segundo punto de partido.