PARÍS, Francia – La No. 4 del mundo Kiki Bertens llegó a Roland Garros, una de las favoritas por el título y la oportunidad de convertirse en la primera holandesa en obtener el primer puesto. Ella se fue de París llorando, después de sucumbir a una enfermedad gastrointestinal que la obligó a retirarse de su partido de segunda ronda contra Viktoria Kuzmova.

"Ayer me sentí bien", dijo Bertens a los periodistas. "No tuve ningún problema. Estaba entrenando, descansando y me sentía muy bien. Lista para hoy.

"Y luego, esta mañana, me levanté a las 3:00, y luego me sentí realmente enferma. Vómitos, diarrea durante toda la noche, todo el día.

"Me sentí un poco mejor antes del partido. Dormí un poco y solo quería intentarlo, pero en cuanto comencé a calentar justo antes del partido, comenzó de nuevo.

"Sí, no quedaba energía".

Reteniendo las lágrimas mientras hablaba con la prensa inglesa y holandesa, Bertens dijo en retrospectiva, salir a la pista podría haber sido un error. Abajo 1-4, Bertens tomó asiento a mitad del juego después de no correr por una pelota e inmediatamente llamó al fisioterapeuta y al médico. Ella les dijo que no tenía energía en sus brazos y piernas y que estaba "temblando mucho".

"Raemon me dijo [antes del partido], Ok, solo tienes que sentirte, ¿qué quieres hacer? Si no puedes tomar la decisión, la tomaré por ti.

"Pero dije, está bien, solo quiero intentarlo. Me sentía un poco mejor antes del partido, pero luego, sí, lo que dije, tan pronto como empecé a correr, entonces, sí, todo salió  otra vez”.

"Siempre lo intento", dijo Bertens. "Nunca se sabe lo que pasa en la pista. Sólo quería darme la oportunidad de jugar y ver qué está pasando".

"Pero no, fue mejor tal vez no pisar la pista hoy".

Bertens fue la segunda jugadora en retirarse el miércoles debido a una enfermedad el miércoles, después de que Kateryna Kozlova se retiró debido a una enfermedad viral antes de su partido contra la No.9 Elina Svitolina.

Para muchos, Bertens entró en el Abierto de Francia como segunda favorita detrás de la actual campeona Simona Halep. Desde 2014, ninguna jugadora ha ganado más partidos en arcilla que Bertens, con un récord de 81-27 en ese lapso y ella había avanzado a la fase de cuartos de final o mejor en seis de sus últimos 10 eventos de arcilla.

La joven de 27 años venía de una fantástica racha de arcilla, habiendo ganado el título más importante de su carrera en el Madrid Open y llegando a las semifinales de Roma y Stuttgart. Ganó su partido de primera ronda contra Pauline Parmentier, una jugadora contra la que tenía un registro de 0-3 en su carrera, con una fuerte victoria en dos sets en la que nunca perdió su servicio.

Bertens fue una de las mejores. En cambio, fue su cuerpo la que la traicionó.

"Es realmente un mal momento, lo llamaría tal vez eso", dijo Bertens. "Han sido unas semanas geniales, y luego si te sientes así durante un Grand Slam en el que te sentiste bien. Es realmente molesto. Espero sentirme mejor pronto, pero probablemente ese no sea el caso".

Después de una temporada 13-3 en tierra batida, todavía está inscrita en un evento más de arcilla, el torneo internacional en Palermo después de Wimbledon, Bertens ahora se reagrupará para la temporada de hierba. Ella es la principal favorita en el Libema Open, su torneo en casa en s'Hertogenbosch, y buscará respaldar su fantástica carrera a los cuartos de final de Wimbledon el año pasado.