ST PETERSBURG, FL, EE. UU. - Lucie Safarova, de la República Checa, se retiró del tenis profesional ayer después de jugar su último partido en la competición de dobles femenino en Roland Garros. Al asociarse con Dominika Cibulkova, la popular zurda cayó en la primera etapa de Grand Slam en la primera ronda a manos de Sofía Kenin y Andrea Petkovic, 6-4, 6-0.

Safarova disfrutó de una carrera impresionante que la llevó a ganar siete títulos de individuales de la WTA y 15 títulos de dobles de la WTA, resaltados por cinco trofeos de dobles del Grand Slam en el Abierto de Australia (2015, 2017), Roland Garros (2015, 2017) y US Open (2016), junto con su amiga y pareja de dobles Bethanie Mattek-Sands.

Galería: En imágenes: la estelar carrera de Lucie Safarova en la WTA

La finalista de Roland Garros 2015 Lucie Safarova con la campeona Serena Williams (Getty)

El 21 de agosto de 2017, la checa se convirtió en la jugadora número 35 en la historia de la WTA en lograr el No.1 del ranking del mundo, y la cuarta de su país natal en alcanzar este hito, manteniéndose en el primer lugar por un total de seis semanas.

Safarova dijo: “El tenis me ha dado mucho, además de enseñarme disciplina y trabajo duro, muchas emociones increíbles que no puedes conseguir fuera de la pista. ¡Ese sentimiento de victoria en un Grand Slam o en los Juegos Olímpicos es tan maravilloso! Tengo la suerte de poder viajar por el mundo y cumplir tantos sueños jugando en el Tour y para mi país. Tengo grandes recuerdos que atesorar y puedo mirar atrás y sentirme orgullosa de mi carrera, y eso me hace feliz. Es muy especial decir adiós en París, pero estoy segura de que después de cierto tiempo volveré y estaré conectada con nuestro gran deporte".

Safarova llegó a 17 finales de individuales de la WTA, levantando su título más grande en el Qatar Total Open (Doha) en 2015, el mismo año que avanzó a su primera final de Grand Slam de individuales en Roland Garros, donde llevó a Serena Williams a tres sets, y logró un alto de No.5 del mundo (el 4 de septiembre de 2015).

Las campeonas de Roland Garros 2017 Lucie Safarova y Bethanie Mattek-Sands (Getty)

Sus otros títulos individuales llegaron a Oeiras y Forest Hills en 2005, Gold Coast en 2006, Forest Hills en 2008, Québec en 2013 y en su tierra natal en Praga en 2016. Al nivel Premier de la WTA, además de su victoria en Doha, también fue dos veces finalista en Paris [Indoors] (2007, 2010), Charleston en 2012 y New Haven en 2015.

Safarova compitió en la Fed Cup durante 14 años diferentes, más que cualquiera de sus compatriotas, y fue tres veces miembro de los equipos ganadores de la final, en 2011, 2012 y 2014.

"Lucie es una verdadera campeona del deporte, tanto dentro como fuera de la pista", dijo Steve Simon, CEO y Presidente de WTA. “Como persona que da el ejemplo, fue miembro del Consejo de Jugadoras de la WTA durante 10 años con un compromiso inquebrantable y se centró en aumentar las oportunidades tanto para las jugadoras como para los torneos en el WTA Tour. Echaremos de menos a Lucie y sabemos que el personal de WTA, sus compañeras y los fans del tenis de todo el mundo le desean un gran éxito y felicidad al comenzar el próximo capítulo de su vida".

Por su servicio en el Consejo de Jugadores de la WTA, Safarova ha sido reconocida por sus compañeras jugadoras, ganando los votos para el Premio al Servicio a las Jugadoras de Peachy Kellmeyer cuatro años consecutivos desde 2014-2017.

En abril, Safarova avanzó a la final del Porsche Tennis Grand Prix en asociación con Anastasia Pavlyuchenkova, y en mayo jugó frente a su público local por última vez en el J&T Banka Prague Open, donde fue homenajeada en una ceremonia de despedida para celebrar su carrera.

"Lucie se ha comportado con tremenda gracia y humildad a lo largo de su carrera y ha sido una maravillosa embajadora del tenis y de la República Checa", dijo Martina Navratilova, leyenda de la WTA de origen checo. “Para mí, una parte importante de su legado es su compromiso de jugar tanto individuales como dobles, algo que hizo con gran habilidad y éxito. También he admirado su dedicación a representar a su país. Como modelo a seguir, ella dio un ejemplo fantástico y echaré de menos verla competir".

En la última columna de Navratilova para wtatennis.com, la Leyenda de la WTA también escribió: "Es posible ser una persona dulce y aún tener éxito en este deporte nuestro de gladiadoras. Mira a Lucie Safarova".