PARÍS, Francia - La estrella emergente Petra Martic avanzó a la tercera ronda contra un adversario complicada en Roland Garros, descartando a la favorita local y cuartofinalista de 2017 Kristina Mladenovic, 6-2, 6-1 el miércoles.

Martic y Mladenovic jugaron a un tiebreak final (en lo que fue el partido más largo del año) hace cuatro semanas en la TEB BNP Paribas Istanbul Cup, donde la primera ganó su primer título de la WTA, pero fue un asunto mucho más rápido esta vez, con Martic avanzando después de 65 minutos en la pista Suzanne-Lenglen.

La cabeza de serie No. 31 ha llegado dos veces antes de la segunda semana, llevando a Elina Svitolina al borde de la derrota hace dos años con un lugar en juego para cuartos de final, y ha florecido en tierra batida en 2019, no solo ganando en Estambul sino también llegando a los cuartos de final y semifinales del Mutua Madrid Open y del Volvo Car Open, respectivamente.

Mladenovic, también, ha mostrado signos de rápida mejoría desde que la gira cambió a tierra batida, contrató al exitoso entrenador Sascha Bajin y llegó a las últimos ocho en el Internazionali BNL d'Italia.

Sin embargo, fue Martic quien tuvo un mejor comienzo, rompiendo a Mladenovic en su primer juego de servicio y aprovechando ese impulso en el primer set sin enfrentarse a un punto de break.

La ex No. 10 del mundo buscó cambiar las cosas para su rival al principio del segundo, rompiendo el servicio inmediatamente, pero devolvió el golpe, igualando el set y ganando los últimos seis juegos del partido para asegurar la victoria.

Martic jugó un partido casi perfecto con 22 ganadores y solo nueve errores no forzados, aprovechando cinco de seis oportunidades de break y ganando el 60% de los puntos jugados en el servicio de Mladenovic. A pesar de que la francesa golpeó a 13 ganadores, la inconsistencia demostró su perdición con 19 errores no forzados y ganó solo dos puntos detrás de su segundo servicio.

A continuación, Martic, de 28 años, se enfrentará con la cabeza de serie número 2 y la campeona de Roma, Karolina Pliskova, quien venció a la eslovaca Kristina Kucova con un estilo igualmente enfático al principio del día. Las dos jugaron en el Miami Open en marzo, donde l tres veces leader de la WTA en Aces ganó en sets seguidos en el camino a la final.