PARÍS, Francia – La finalista del añoo pasado Sloane Stephens de los Estados Unidos se deslizó el miércoles a la tercera ronda del Abierto de Francia 2019, obteniendo la victoria por 6-1, 7-6 (3) sobre la No. 75 del mundo Sara Sorribes Tormo de España.

En su único partido anterior, Stephens logró una victoria sobre Sorribes Tormo en dos agotadores tiebreaks a principios de este año en Charleston. El miércoles en París, la séptima cabeza de serie logró un primer set rápido, pero tuvo que superar tres veces un break en el segundo set antes reclamar otra victoria de tiebreak ante la sólida española y terminar el partido después de 86 minutos.

Fotos: Roland Garros 2019: Las 32 cabezas de serie y su mejora actuación en el Abierto de Francia

Las tres victorias de tiebreak de Stephens sobre Sorribes Tormo en 2019 contribuyen en gran medida a los 11 tiebreak ganados de la americana en la WTA de este año, de los 13 disputados. En el encuentro del miércoles en París, Stephens aprovechó sus siete puntos de break del partido y tuvo 24 ganadores por los nueve de la española.

En la tercera ronda, Stephens se enfrentará a su compatriota Jennifer Brady o la reciente campeona de Lugano Polona Hercog de Eslovenia.

Stephens dominó el primer parcial con golpes de fondo, alegando un break en el primer juego al abrir un intercambio en el punto de ruptura con un fuerte revés. La estadounidense avanzó en el tercer juego con feroces derechas, ganándose otro descanso, esta vez en blanco, para tomar una ventaja de 3-0.

El lado de derecha le sirvió a Stephens cuando el set progresó, ya que usó esa ala para forzar un error en el punto de juego para ampliar su ventaja a 4-0. Sorribes Tormo finalmente se incorporó al marcador en el siguiente juego, pero el daño ya estaba hecho en el primer set para entonces.

Después de quedarse con 5-1 con un ganador de revés a la línea, Stephens corrió para triplicar el punto de set en el siguiente juego, ayudado por una doble falta de la española en 0-30. La estadounidense se hizo con su primera oportunidad después de que Sorribes Tormo lanzó un error de revés a la red.

Seguramente parecía como si fuera un día rápido de trabajo para Stephens, ya que continuó su impulso en las primeras etapas del segundo set, abriendo otra ventaja de 3-0. Pero Sorribes Tormo finalmente obtuvo su primer break del partido para volver al servicio con 3-2, ya que la española encontró entusiasmo en sus golpes de fondo y desplegó deliciosas dejadas con gran facilidad.

Sorribes Tormo terminó una racha ganadora de cuatro juegos con un break para el 4-3 antes de que Stephens se recuperara para el 4-4, terminando ese juego con un ganador de derecha. Pero Stephens no pudo cerrar otro set rápido para la victoria, perdiendo el servicio dos veces más para entregar a Sorribes Tormo ventajas de 5-4 y 6-5.

La española, sin embargo, no pudo ganar el set en ninguno de esos momentos, terminando el juego 6-5 con dos dobles faltas seguidas. En consecuencia, las combatientes avanzaron a su tercer tiebreak en los cuatro sets que disputaron durante su rivalidad.

Stephens, 10-2 en 2019 en tiebreaks después de este partido, usó una velocidad increíble para mantenerse por delante en todo el tiebreak, persiguiendo todo lo que la española le arrojó. Un espectacular ganador de derecha puso a Stephens arriba 5-3, y un posterior error de derecha de la española le dio a Stephens triple pelota de partido.

Finalmente, la agresión que sirvió a Stephens tan bien en el primer set se desató para el punto final, cuando la estadounidense disparó un ganador de revés a la línea para tomar el tiebreak 7-3 y sellar su lugar en la tercera ronda de Roland Garros por séptima vez en su carrera.