PARÍS, Francia - La cabeza de serie No. 19 Garbiñe Muguruza estaba en forma imperiosa cuando despidió a Johanna Larsson por 6-4, 6-1 en una hora y cuatro minutos para avanzar a la tercera ronda de Roland Garros por sexto año consecutivo.

La campeona de 2016 había tardado un tiempo en instalarse en su ritmo en la primera ronda, necesitando tres sets para despedir a Taylor Townsend 5-7, 6-2, 6-2, pero en esta ocasión salió más fuerte en su primer encuentro con Larsson. Golpeando su famoso revés con ferocidad desde el principio, Muguruza estampó su autoridad firmemente en la mayoría de los intercambios.

Larsson no ha tenido grandes resultados desde que ganó su segundo título de individuales hace poco más de un año en Nurnberg, con solo un registro de 7-20 en cuadros principales de la WTA, ya que, de hecho, el triunfo de primera ronda de la de 30 años sobre Magdalena Rybarikova fue solo su tercera de esta temporada, y la pérdida de sus puntos de Nurnberg la semana pasada la ha llevado a la No.172 del mundo, su clasificación más baja desde enero de 2010. Pero Larsson, sin embargo, dio buena cuenta de sí misma en el primer set, acumulando ganadores de revés de su propia y mostrando un buen contraataque en ocasiones del ritmo de Muguruza.

La española, sin embargo, estuvo casi inexpugnable detrás de su servicio: después de ser llevada a deuce en el segundo juego, ella concedería solo siete puntos más por el resto del partido. Además, aunque el golpe de derecha de la jugadora de 25 años caería un poco demasiado corto en las primeras etapas, pronto se rectificó. Un ganador a la línea de ese ala abrió la puerta al servicio de Larsson en el quinto juego, y Muguruza aprovechó la oportunidad con una eficiencia despiadada, disparando golpes abrasadores que provocaron errores de la sueca, y una ruptura para la ex No.1 mundial.

Con el primer set pronto en su haber, Muguruza comenzó a zonificar. Rompiendo en blanco con una dejada para comenzar el segundo set, los ganadores comenzaron a fluir desde la raqueta de la campeona de Monterrey, eventualmente sumando 16 por solo 10 errores no forzados. Un ganador de derecha en el segundo juego fue golpeado con tal ritmo que Larsson apenas pudo reaccionar; un juego más tarde, Muguruza lanzó un lob engañoso a su oponente.

Larsson lucharía con fuerza, deteniendo el flujo temporalmente con juegos audaces para salvar dos puntos de break  quedarse atrás 0-5, pero el juego básico de la jugadora de 30 años, en su mayor parte, se estaba derrumbando bajo el peso y la intensidad de los castigos de la agresión de Muguruza, sumando un total de 24 errores no forzados. El respiro fue breve: dos juegos más tarde, Larsson envió un revés a la red cuando la ex campeona selló la victoria en su primera pelota de partido.

Muguruza intentará mantener su racha de cinco años consecutivos en la segunda semana en que Roland Garros cuando se enfrente a la cabeza de serie No.9 Elina Svitolina. La ucraniana avanzó a la tercera ronda cuando su compatriota Kateryna Kozlova se retiró con una lesión en las costillas, dándole un walkover.