PARÍS, Francia - Simona Halep, campeona reinante de Roland Garros, inició su defensa del título con una luchada victoria en tres sets contra Ajla Tomljanovic en la pista Philippe Chatrier.

La última vez que pisó esta pista, hace aproximadamente 12 meses, Halep selló el mejor momento de su carrera al ganar su primer Grand Slam después de alcanzar cuatro finales anteriores. Fue la segunda rumana en ganar un Grand Slam después de la hazaña de Virginia Ruzici en 1978.

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Ahora que se embarcó en su primera defensa de título de un Grand Slam, Halep se enfrentó una dura prueba en un Tomljanovic en forma, quien se recuperó de perder el primer set y tuvo a la rumana contra las cuerdas en el segundo. Halep salió victoriosa, golpeando a 19 ganadores en el camino a una victoria por 6-2, 3-6, 6-1.

Halep, también finalista aquí en 2014 y 2017, se veía como en casa en la pista Philippe-Chatrier, y tuvo un comienzo dominante para liderar 3-0 con un break temprano. Tuvo pocos problemas para leer los golpes de Tomljanovic y usó su velocidad para cubrir la pista y devolver todo con interés. Un segundo break para el 6-4 le dio el set.

Pero las cosas no fueron tan sencillas para la ex No. 1 del mundo en el segundo set cuando Tomljanovic finalmente comenzó a jugar. La jugadora australiana redujo su cuenta de errores no forzados y mantuvo los puntos cortos, encontrando las incursiones en el servicio Halep. Fue recompensada con su primer break del partido con 2-1, y amplió su ventaja a un doble brek para el 5-2.

Halep no le facilitó las cosas a Tomljanovic, rompiendo para prolongar su estadía en el set en 5-3. Ella se fue a deuce en siguiente juego, pero Tomljanovic disparó un revés a la línea para reclamar el segundo set con otro break, 6-3.


Halep llevó el impulso que había acumulado al final del segundo set y comenzó el tercero a todo gas. Ella luchó más allá de la defensa de Tomljanovic y reclamó tres breaks de servicio seguidas, para crear una desalentadora ventaja de 5-0.otos de París: Serena sobrevive al miedo, Parry hace historia.

La australiana tomó uno de los breaks para el 5-1 y evitar el temido rosco, pero no pudo mantener el servicio mientras Halep avanzaba para ganar el partido después de una dura hora y 37 minutos.

A continuación, Halep se enfrentará a Magda Linette en la segunda ronda. La polaca necesitó tres sets para despachar a la wildcard francesa Chloe Paquet, 3-6, 6-1, 6-2.