PARÍS, Francia - La máxima cabeza de serie Naomi Osaka superó un comienzo lento para enfrentarse al difícil desafío de Anna Karolina Schmiedlova, que superó a la ex No. 26, 0-6, 7-6 (4), 6-1 en Roland Garros el martes.

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A dos puntos de la derrota, Osaka mejoró su racha de victorias en el Grand Slam a 15 seguidas y mantuvo vivas sus esperanzas de un tercer título de Grand Slam consecutivo después de una hora y 54 minutos en la pista Philippe-Chatrier.

Schmiedlova tuvo una fenomenal temporada 2015, cuando ganó dos títulos, y casi cae fuera del Top 300 hace dos años. De vuelta en el Top 100 y jugando contra una No. 1 del mundo por primera vez, la eslovaca mostró pocos nervios contra la actual campeona del US Open y el Abierto de Australia.

Osaka, por el contrario, ha lidiado con problemas físicos a pesar de los sólidos resultados durante la temporada de tierra batida, retirándose de las semifinales del Porsche Tennis Grand Prix y de los cuartos de final Internazionali BNL d'Italia con una lesión en la mano y el abdomen, respectivamente.

Jugando en segundo turno en el nuevo estadio Chatrier en el día 3, los golpes láser de Osaka carecieron de su rango típico en el primer set, lo que resultó en 13 errores sin precedentes, ya que Schmiedlova, quien comenzó en 2019 con un segundo puesto en el Hobart International, se lanzó sin perder un juego.

La eslovaca ganó el tercer título de su carrera la pasada primavera en arcilla en el Claro Open Colsanitas, pero pronto se encontró en el extremo opuesto de una ventaja de 3-0 para comenzar el segundo set. Ella recuperó el servicio solo por una breve demora por lluvia que hizo que ambas jugadoras salieran de la pista.


Osaka se puso a trabajar fuerte para romper a Schmiedlova mientras servía para el partido, pero dejó caer el servicio una vez más, mostrando un pulgar de sarcasmo a su equipo de entrenadores, ya que la joven de 26 años que no era cabeza de serie obtuvo una segunda oportunidad para asegurar la sorpresa.

Acercándose a la victoria, falló un par de reveses y Osaka niveló el set una vez más, forzando un tiebreak en su cuarta pelota de rotura lo que se convirtió en el 12º juego de la maratón.

La estrella japonesa tomó el primer mini break de la Muerte Súbita, y tomó otro tras el cambio de lado. Con cuatro puntos de set en contra, Schmiedlova salvó el primero con un resto de revés, pero Osaka finalmente prevaleció, tomando el tiebreak detrás de un gran golpe de derecha que obligó a la eslovaca a fallar.


Al mostrar su mezcla característica de agresión y atletismo, Osaka atrapó la primera ruptura del set decisivo, convirtiendo la defensa en ofensiva y golpeando un despiadado revés para tomar la primera iniciativa.

La No. 1 del mundo solo creció en confianza desde allí, pasando a una ventaja de 5-1 con otro aturdidor de derecha: terminó con un total de 32 ganadores y solo 25 errores no forzados en los últimos dos sets.

Compitiendo con una ventaja de 0-40 en el juego final, Osaka aprovechó su primera pelota de partido para sellar su lugar en la segunda ronda.

Sin embargo, las cosas no se pondrán más fáciles para la primera cabeza de serie, ya que se enfrentará a la ex No. 1 del mundo, Victoria Azarenka, quien venció a la campeona del Abierto de Francia 2017 Jelena Ostapenko más temprano ese día.