PARÍS, Francia - La campaña de Roland Garros de la cabeza de serie número 24 Caroline Garcia, tuvo un comienzo brillante al disparar 22 ganadores en una victoria 6-2, 6-4 sobre Mona Barthel en una hora y 12 minutos en la pista Suzanne-Lenglen.

La No.1 francesa no mostró efectos negativos de su derrota del sábado de un partido en la final más larga del año, un duro resultado de 6-4, 5-7, 7-6 (3) en Estrasburgo a manos de Dayana Yastremska. De hecho, Garcia se convierte en la única jugadora que llega a Roland Garros tras alcanzar una final  la semana pasada para ganar su primer partido en París: Yastremska, la campeona de Nurnberg Yulia Putintseva y la finalista de Nurnberg, Tamara Zidansek, salieron ayer del torneo.

Garcia también se toma un poco de venganza contra la alemana, logrando una primera victoria en su cara a cara después de dos derrotas anteriores en la primera ronda en Doha en 2012 y Seúl en 2014. Tres de sus cuatro sets anteriores habían tenido un tiebreak, con Garcia perdiéndolos todos, pero hoy, la jugadora de 25 años simplemente pasó por alto cualquier cosa tan complicada al tomar el control temprano y rara vez dejarlo.

Garcia, quien ha llegado a la segunda semana en su Slam de casa durante los últimos dos años, atacó por primera vez en el quinto juego, después de cuatro juegos de servicio relativamente sin incidentes. Un puñado de ganadores de revés a la línea allanó el camino para el primer break del día, y desde allí, una Garcia tranquila aceleró hacia el primer set, logrando cinco juegos consecutivos en una ráfaga de excelentes pases rápidos y restos agresivos.

Al atacar con un ganador de derecha para romper a Barthel por segunda vez, Garcia, que obtuvo el 71% de sus primeros servicios, ganó el 80% de esos puntos y no se enfrentó a un punto de break en el primer set, lo cerró en su primer punto de set cuando la ex No.86 del mundo envió un revés a la red, uno de varios errores de rutina que había cometido en ese ala.

Barthel nunca se puso en marcha en el primer set, pero el segundo sería mucho más competitivo, comenzando cuando la ex No. 23 del mundo consiguió tres puntos de break en el primer juego. En el tercero, Garcia falló un castigador revés por centímetros y, tal vez, afectada, procedió a sacar dos dobles faltas y un golpe perdido para perder su saque por primera vez en el partido.

Un pase con un ángulo brillante permitiría a la ex No. 4 del mundo volver a poner el partido en servicio, pero el nivel de Barthel se había elevado lo suficiente como para presionar ahora a Garcia. Redirigiendo el ritmo sin esfuerzo, la joven de 28 años atacaría una serie de ganadores puntuales a la línea para mantenerse al nivel.

Fue en el punto del partido, un intercambio a la red impresionante que ganó Garcia en 4-4, 30-30 en el servicio de Barthel, el que permitió a la jugadora local dar un paso más. Después de unos cuantos impresionantes golpes, el break crucial fue para ella; Garcia serviría en blanco con aplomo, terminando con otro ganador de revés, para establecer una cita rusa de segunda ronda con Margarita Gasparyan o la jugadora de la previa  Anna Blinkova.