PARÍS, Francia - La ex No. 1 del mundo Victoria Azarenka de Bielorrusia logró su primera victoria de Roland Garros desde 2015 al vencer a la campeona de 2017 Jelena Ostapenko de Letonia, 6-4, 7-6 (5), en la primera ronda el martes.

Azarenka llegó a las semifinales en París en 2013, su mejor actuación, pero su última victoria en el evento fue en la segunda ronda hace cuatro años, antes de caer ante Serena Williams en la tercera ronda de ese año. Desde entonces, Azarenka se retiró por lesión en la primera ronda de 2016, se perdió la edición de 2017 y perdió ante Katerina Siniakova en la primera ronda del año pasado.

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La bielorrusa, sin embargo, pudo obtener una victoria después de soportar el poder vertiginoso de Ostapenko en su primer encuentro, después de una hora y 45 minutos de juego. Ostapenko corrió al trofeo 2017 como una jugadora no cabeza de serie, pero ahora ha caído en la primera ronda dos veces desde entonces.

La No.43 del mundo Azarenka logró la victoria con siete de 14 puntos de rotura, y mientras que la No. 39 Ostapenko la superó con 33 a 12, la letona se deshizo por 60 errores no forzados durante el encuentro, incluyendo 17 dobles faltas.

El cuadro de Azarenka seguirá siendo complicado, ya que se enfrentará a la No. 1 del mundo, Naomi Osaka, o a la experta en tierra batida Anna Karolina Schmiedlova en la segunda ronda.

El partido comenzó de manera anómala, con Azarenka disparando dos dobles faltas seguidas en los dos primeros puntos en camino a perder su servicio en el primer juego. Pero Ostapenko no logró consolidarse, ya que cometió tres dobles faltas en el próximo juego perdiendo su saque de inmediato. Esto presagiaba un set donde cada jugadora era extremadamente vulnerable en el servicio, y su oponente estaba feliz de poder aprovecharse.

Ostapenko mostró destellos de la forma que la llevó al título de 2017, a menudo aplastando restos ganadoras con facilidad. La letona, sin embargo, lucharía consistentemente con el servicio; cuatro veces, Ostapenko tuvo un break en el set, solo para ver a Azarenka metódicamente recuperarse al mismo nivel cuando los primeros ocho juegos del partido fueron en contra del servicio.

Finalmente, fue Azarenka quien primero se mantuvo firme en el servicio, aguantando 5-4 con un ace y rompiendo el hechizo de las roturas del servicio. Ostapenko golpeó un ganador de revés a la línea en el siguiente juego, pero siguió con dos dobles faltas, lo que le dio a Azarenka un punto doble de set. El 27º error no forzado de Ostapenko en el set le permitió a la bielorrusa aprovechar en su primera oportunidad.

Al final, Ostapenko mantuvo su servicio en el segundo juego del segundo set, y la letona tomó algo de impulso de ese avance, logrando el primer break del set en el siguiente juego en camino a una ventaja de 3-1. Sin embargo, los errores volvieron al juego de la letona en el 4-3, y ella disparó dos dobles faltas más y un error de revés para que Azarenka igualase el set en 4-4.

Azarenka luego sostuvo dos puntos de partido en 5-4, pero Ostapenko sacó lo necesario para ganar su servicio para el 5-5. Eso casi demostró ser enorme cuando Ostapenko ganó el servicio de Azarenka después de un juego de 13 minutos, tomó una ventaja de 6-5 en su tercer punto de break de esa prolongada lucha y le dio a la ex campeona la oportunidad de sacar para el set.

Pero después de liderar 30-0, Ostapenko se derrumbó en cuatro errores consecutivos, incluyendo una 16ta falta doble, para perder el servicio. Las jugadoras pasaron al tiebreak, que se mantuvo cerca hasta que Azarenka utilizó golpes profundos para llegar a 6-4, obteniendo dos puntos de partido más. Un punto después, Ostapenko golpeó un error de revés en la red, cediendo la dura batalla a Azarenka.