PARIS, Francia - La cabeza de serie No.10, Serena Williams, comenzó su búsqueda del cuarto título del Abierto de Francia el lunes por la tarde, recuperándose de un set para derrotar a Vitalia Diatchenko, 2-6, 6-1, 6-0.

Luchando con una lesión en la rodilla durante gran parte de la temporada, la 23 veces campeona de Grand Slam estaba jugando su segundo partido en tierra batida después de retirarse de la segunda ronda del Internazionali BNL d'Italia, pero aun así sobrevivió después de exactamente 90 minutos en la pista Philippe-Chatrier.

El único partido anterior de Williams y Diatchenko también fue en primera ronda de un Grand Slam, cuando la rusa se vio obligada a retirarse después de ocho juegos de su encuentro en el US Open 2015, cuando la estadounidense estaba apuntando al hasta ahora esquivo Grand Slam del año calendario.

Una década después de su debut en el cuadro principal de Grand Slam, que se produjo en este mismo torneo en 2009, Diatchenko obtuvo una de las mayores victorias de su carrera en Wimbledon del año pasado, donde superó a la campeona de 2004 Maria Sharapova.

Buscando dar otra sorpresa, la jugadora de 28 años salió a la pista empezando a golpear una serie de ganadores para romper primera en el primer set. A pesar de que la ex número 1 mundial comenzó a encontrar su ritmo, Diatchenko  se adjudicó la primera manga colocándose a un set de la línea de meta.

Fue entonces cuando esas mejoras de fin de set empezaron a dar los frutos para la estadounidense, que redujo a la mitad su cuenta de errores no forzados del primer set y sorprendió con nueve ganadores para igualar el partido perdiendo solo un juego.

El set decisivo comenzó con un maratón en el servicio de Diatchenko. Williams logró finalmente el break en su cuarta oportunidad y rápidamente montó ese impulso en dos breaks más y una ventaja de 5-0. Sirviendo para el partido, ganó el juego y el set en blanco.

En total, la cabeza de serie No.10 golpeó la impresionante cifra de 17 ganadores y 21 errores no forzados, mientras que tuvo un porcentaje del  70% en su primer servicio. Diatchenko no podía seguir su ritmo inicial, terminando con 10 ganadores y 21 errores no forzados propios.

Entre Serena y un lugar en la tercera ronda estará o bien Dalila Jakupovic o la jugadora japonesa de la previa Kurumi Nara.