PARÍS, Francia – La ex campeona Garbiñe Muguruza sobrevivió a una prueba en la primera ronda del Abierto de Francia.

La cabeza de serie No. 19 bautizó a la nueva pista Simonne Mathieu con una victoria por 5-7, 6-2, 6-2 sobre el estadounidense Taylor Townsend el domingo.

La ex campeona del Abierto de Francia 2016 y ex número 1 estuvo aturdida por la variedad y los remates inmaculados de la zurda estadounidense durante gran parte de la primera hora del partido, pero finalmente se abrió camino en la primera ronda para sellar la victoria a un minuto corta de dos horas.

"Sabía que iba a ser un desafío sin importar quién era mi oponente. Siempre sabemos que las primeras rondas son difíciles. Es el primer partido de un Grand Slam, es una pequeña aventura", dijo Muguruza después del partido.

"También jugaba con Taylor, tenía un estilo de juego diferente, una jugadora muy zurda. Ella es súper talentosa, así que tardé un poco en sentirme mejor en la pista, conseguir el ritmo para tener un plan de juego. Fue un partido difícil". Estoy feliz de pasar".


Muguruza perdió su saque dos veces en el primer set ante la No.96 del mundo, logrando solo 10 ganadores y 15 no forzados. Townsend, a la inversa, duplicó su total de ganadores  (13) en comparación con sus errores no forzados (6), y se mostró inquebrantable después de que Muguruza igualó el set desde un déficit de 4-2.

"Creo que no tenía el plan de juego correcto en el primer set. Además, estaba tratando de jugar por primera vez ante una nueva jugadora. Nunca nos habíamos enfrentado", dijo Muguruza.

"Creo que logró el primer set, e inmediatamente me di cuenta de que estaba bien, tengo que hacer algo diferente para cambiar las cosas". Yendo un poco más hacia adelante, jugando puntos más largos... comencé a sentirme mejor en la pista y lograr mi ritmo".

Buscando su segunda victoria en el Top 20 en tierra batida esta temporada, después de vencer a Julia Goerges en el Volvo Car Open en Charleston, Townsend tomó la delantera con un break en blanco en el último juego del set, y estaba a un punto de construir un liderazgo de 7- 5, 2-0 temprano en el segundo.

Sin embargo, la española salvó la pelota de break (la única posibilidad que Townsend tuvo en el segundo set de romper) y tomó una ventaja que no abandonaría con un break en el próximo juego.

En un asunto parecido al segundo set, Muguruza se vio forzada a salvar solo un punto de break en el tercer set después de que Townsend mantuviese el suyo al empezar, pero una racha de 10 puntos consecutivos ayudó a fortalecer la búsqueda de la victoria de la ex No. 1 del mundo en el set decisivo.

"Ha sido un gran partido, una gran victoria. Los primeros partidos no son fáciles", agregó Muguruza. "También es solo un partido al final del día. Quedan muchos más partidos, pero seguro que es un gran alivio estar en la segunda ronda".

Townsend finalmente salvó tres pelotas de partido para mantener su saque en el octavo juego de 0 a 40, pero una ventaja de 40-0 en el servicio de la española en el juego subsiguiente resultó ser un déficit demasiado grande para que la estadounidense lo superara nuevamente.

Muguruza terminó el partido con 33 ganadores y 28 errores no forzados, lo que incluyó un margen de 23 ganadores por 13 no forzados en el transcurso del segundo y tercer set.