NURNBERG, Alemania - Yulia Putintseva, la cabeza de serie número uno, mantuvo viva su búsqueda de un primer título de individuales en el Nürnberger Versicherungscup, forjando su camino hacia su primera final del año derrotando por 6-4, 7-5 a Sorana Cirstea en una hora y 51 minutos.

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Menos de 24 horas antes, la kazaja había triunfado en un maratón de tres horas y 21 minutos sobre la wildcard Anna-Lena Friedsam, el partido más largo del año hasta el momento, pero no mostró indicios de resaca al superar el poder de Cirstea con una actuación centrada y variada El resultado venga la derrota de Putintseva ante la rumana en los cuartos de final de este torneo en 2017, y la adelanta por 3-2 en total. Habiendo perdido las dos finales anteriores en el Tour - San Petersburgo 2017 ante Kristina Mladenovic y Guangzhou 2018 contra Wang Qiang - la joven de 24 años espera que el partido de mañana contra la cabeza de serie No. 2 Katerina Siniakova o Tamara Zidansek sea la definitiva.

Cirstea comenzó brillantemente, golpeando ganadores de revés consecutivos en la línea, pero respondiendo de la misma manera con dos ganadores de su propia ala, Putintseva demostró de inmediato que no estaba dispuesta a dejarse dominar por el ritmo de su oponente. En el transcurso de un primer set disputado, la dos veces cuarto de finalista de Roland Garros controló magníficamente su juego, conectando el 73% de sus primeros servicios y sin enfrentarse a una pelota de break, mientras absorbía la potencia de fuego de Cirstea con una defensa y variedad impecables.

Una y otra vez, Cirstea, que estaba dispuesta a llegar a su primera final desde Toronto en 2013, atacaría tan fuerte como pudo, solo para que Putintseva restableciera el punto enviando la pelota hacia atrás antes de mostrar su dominio con ángulos brillantes y dejadas. Incapaz de equivocarse, la campeona de Tashkent de 2008 pagó el precio de un séptimo juego particularmente flojo, un amplio golpe de derecha en el único punto de rotura del set que resultó decisivo.

En segundo set muy luchado con múltiples peleas, fue Putintseva quien consistentemente ideó las cosas en los grandes puntos, a menudo reaccionando con exhortaciones multilingües.

Como en el primer set, Cirstea perdió un juego de servicio lleno de errores para quedarse atrás 2-3. Superando a Cirstea con golpes poderosos y entrando en modo de bloqueo en la defensa, Putintseva también produciría momentos de magia como el glorioso ganador que le dio el break.

Pero sirviendo para el partido, la cuartofinalista de Sydney se tambaleó, perdiendo su toque en la dejada y el lob para enfrentarse por primera vez a pelotas de break, y en el segundo, Cirstea se apoderó de su ventaja con un ganador de derecha. Sin embargo, la jugadora de 19 años no pudo aprovechar el ligero cambio de impulso: Putintseva no perdió tiempo en recuperar el control, evocando la brillantez en el passing y lob para romper de vuelta. Sirviendo para el partido por segunda vez, no se equivocó, cerrando la victoria en blanco con udaz ganador de revés en su primera pelota de partido.