PARIS, Francia – Ayer fue sorteado el cuadro para el Abierto de Francia de 2019, ya la número 1 del mundo, Naomi Osaka, está en la misma sección que la campeona de 23 Grand Slams Serena Williams, la campeona defensora Simona Halep y la actual líder en el Porsche Race a Shenzhen, Petra Kvitova.

Ese es un camino difícil hacia el título de Grand Slam número 3 para la campeona de 21 años.

Para ver el cuadro completo, que cuenta con partidos de primera ronda entre la campeona de las Finales de la WTA 2018 Elina Svitolina y Venus Williams, y la campeona de 2017 Jelena Ostapenko y la ex No. 1 Victoria Azarenka, haz clic aquí.

 

Instantánea del torneo:

Las ocho primeras cabezas de serie: No.1 Naomi Osaka, No.2 Karolina Pliskova, No.3 Simona Halep, No.4 Kiki Bertens, No.5 Angelique Kerber, No.6 Petra Kvitova, No.7 Sloane Stephens, No.8 Ashleigh Barty

Mitad superior: Osaka, Halep, Kvitova, Barty

Mitad inferior: Pliskova, Bertens, Kerber, Stephens

Posible cuarta ronda: Naomi Osaka contra Madison Keys, Serena Williams contra Ashleigh Barty, Simona Halep contra Wang Qiang, Aryna Sabalenka contra Petra Kvitova, Sloane Stephens contra Elina Svitolina, Belinda Bencic contra Kiki Bertens, Angelique Kerber contra Anastasija Sevastova, Caroline Wozniacki contra Karolina Pliskova.

El año pasado: Simona Halep d. Sloane Stephens, 3-6, 6-4, 6-1.

La defensa del título de Simona Halep está en marcha.

La campeona defensora cayó en la mitad superior del cuadro, en un cuarto junto a la No.6 Petra Kvitova. La mayoría de las cabezas de serie en esta sección de Halep-Kvitova han estado teniendo problemas esta temporada: Daria Kasatkina, Wang Qiang, Mihaela Buzarnescu, Aryna Sabalenka y Lesia Tsurenko  cayeron en esta sección, lo que hace que un gran éxito de taquilla Halep-Kvitova sea una posibilidad real. Halep lidera el cara por 3-1, pero no se han enfrentado desde 2016.

La temporada tierra batida Halep ha sido sólida. Obtuvo dos buenas victorias en la Fed Cup, incluyendo un thriller de tres sets contra Karolina Pliskova, y llegó a la final de Madrid antes de perder ante un Kiki Bertens al rojo vivo. En Roma, una vez más, se vio afectada por el fenómeno checo Marketa Vondrousova, de 19 años. Halep entra al torneo sin títulos en el año, pero en buena forma y, lo más importante, saludable.

Lo mismo puede decirse de Kvitova, que es una de cuatro jugadoras en el cuadro que tienen la oportunidad de derrotar a Osaka en el número 1 si pueden llegar a la final o, en el caso de Kvitova, ganar el título. Es un reto para Kvitova, quien aún no ha superado las semifinales en París, pero su fuerte carrera hacia su primera final de Grand Slam en enero en Melbourne debería reforzar su confianza.

Kvitova abre contra Sorana Cirstea y podría verse en la cuarta ronda con Anett Kontaveit, una revancha de la final de Stuttgart.

El duro camino de Naomi Osaka hacia el triplete

En enero, Osaka se convirtió en la primera mujer desde Jennifer Capriati en ganar sus dos primeros títulos de Slam consecutivos, ganando el Abierto de Australia solo unos meses después de ganar su primer título de Grand Slam en el US Open. En París, buscará hacer lo que nadie ha hecho antes: ganar sus tres primeros Grand Slam de forma consecutiva. Y su camino hacia un tercer título puede ser el más difícil hasta ahora.

Jugando como cabeza de serie en un Slam por primera vez en su carrera, la sección de Osaka es un campo minado. Ella abre contra Anna Karolina Schmiedlova en la primera ronda y luego puede jugar contra la resurgida Victoria Azarenka o la campeona de 2017 Jelena Ostapenko.

Lo que se avecina en la tercera ronda es una de las mejores jugadoras en la gira en este momento, la griega Maria Sakkari. Habiendo ganado su primer título de la WTA en Rabat, Sakkari está 14-4 con arcilla esta temporada, incluyendo una carrera a las semifinales de Roma la semana pasada. La pareja ha dividido sus dos encuentros, los cuales llegaron la temporada pasada. Osaka nunca ha superado la tercera ronda en París.

Si llega a su primera segunda semana en París, Osaka podría enfrentarse a la campeona de Charleston Madison Keys, quien fue semifinalista aquí el año pasado, o Caroline Garcia, que está en las semifinales de Estrasburgo esta semana. Luego viene el levantamiento de pesas, con Serena Williams o Ashleigh Barty posiblemente esperando en los cuartos de final, antes de que la campeona defensora Simona Halep o la campeona de Stuttgart, Petra Kvitova, puedan estar esperando en las semifinales.

Es un largo camino por recorrer, pero sobre el papel la No. 1 del mundo salió como la perdedora del sorteo.

La búsqueda de Serena Williams para el No.24 todo un interrogante.

Cabeza de serie N.10, al tricampeona campeona llega a París bajo una nube de preocupación por las lesiones. Desde que perdió ante Karolina Pliskova en los cuartos de final de su primer torneo del año en el Abierto de Australia, Serena no ha podido terminar los tres torneos en los que ha participado desde entonces. Se retiró ante Garbiñe Muguruza en la tercera ronda de Indian Wells, se retiró después de ganar una ronda en Miami y se retiró después de ganar una ronda en Roma la semana pasada debido a una lesión en la rodilla.

Cómo actúe Serena en París dependerán de su estado físico. Como se suele decir, solo Serena puede detenerse. Pero hemos visto a Serena una y otra vez aprovechar el formato de Slam a su favor. Con un día libre entre partidos, la estadounidense podría ponerse en forma si puede recuperarse entre días.

Serena abre contra Vitalia Diatchenko y podría enfrentarse a la campeona de Indian Wells, Bianca Andreescu, quien no ha jugado un partido desde Miami debido a una lesión en el hombro. Esperando en la cuarta ronda podría estar una Barty muy mejorada en tierra batida, con una revancha final del US Open contra Osaka potencialmente en las cartas en los cuartos de final.

Kiki Bertens y Sloane Stephens situadas en un tercer cuarto equilibrado.

Mientras que el tercer cuarto parece que va a ofrecer algunos fuegos artificiales a principios de la primera semana, la No. 4 Bertens y la No.7 Stephens están en una buena posición para evitar la mayor parte. El primer partido de primera ronda que sale de esta sección es entre la No.9 Elina Svitolina y Venus Williams. La ganadora de ese partido podría enfrentarse a la campeona de 2016 Garbiñe Muguruza en la tercera ronda, la ganadora potencialmente podría enfrentar a Stephens.

La No.4 Bertens, quien tiene una oportunidad de terminar el torneo como No.1, tiene más trabajo pesado que hacer. Pudo ver una revancha con la última mujer que la derrotó, Johanna Konta, en la tercera ronda, ya sea con la semifinalista de Madrid Belinda Bencic o siempre con la peligrosa Donna Vekic esperando en la cuarta ronda. Si supera todo eso podría tener una revancha con Stephens, a quien venció en el camino al título madrileño.

Karolina Pliskova debe estar en plena concentración para la semana 1.

En un giro interesante, la primera semana de Pliskova podría ser más engañosa que la segunda. La campeona de Roma está llena de confianza en su superficie más débil, pero como dijo en el Podcast de WTA Insider la semana pasada, la clave es superar la primera semana impredecible y llena de presión.

Pliskova podría enfrentarse a una prueba temprana contra la campeona de 2009 Svetlana Kuznetsova en la segunda ronda, con la campeona de Estambul Petra Martic o la resurgida Kristina Mladenovic esperando en la tercera ronda. Mladenovic viene de una semana fantástica en Roma, donde después de superear la previa, derrotó a Garcia, Bencic y Barty para llegar a los cuartos de final. Si supera esas primeras tres rondas podría medirse a Caroline Wozniacki, quien se ha visto obligada a retirarse de sus últimos dos torneos debido a una lesión.

La otra sección del cuarto de Pliskova que producirá una cuartofinalista tiene unos cuantos interrogantes. Esa sección está anclada por la No. 5 Angelique Kerber, quien ganó dos partidos durante la temporada de arcilla y se vio forzado a retirarse de Roma debido a una lesión en el tobillo, la No.12 Anastasija Sevastova, la No.20 Elise Mertens No.20 y la No.28 Carla Suárez Navarro.

Si bien Bertens o Stephens ofrecerían un desafío sólido en los cuartos de final, este es un sorteo viable para Pliskova.

Jugadoras peligrosas para no perder de vista: Maria Sakkari, Kristina Mladenovic y Johanna Konta llegan a París en forma y con mucha confianza, con posibilidades de protagonizar sorpresas ante Osaka, Pliskova y Bertens durante la primera semana, respectivamente... Muchas miradas están puestas en Bianca Andreescu, de 18 años, no ha jugado desde Miami pero tiene un juego que está diseñado para triunfar sobre tierra batida y que podría enfrentarse a Serena en la tercera ronda. La zurda checa Marketa Vondrousova de 19 años no ha caído en los cuartos de final en ningún torneo desde el Abierto de Australia y podría enfrentarse a Angelique Kerber en la segunda ronda ... La ex No. 1 Garbiñe Muguruza siempre es peligrosa cuando vuela bajo el radar... Vigila a la joven de 17 años  Iga Swiatek y la maestra checa Karolina Muchova, que podría causar estragos en el último cuarto.

Partidos notables de primera ronda: Ostapenko contra Azarenka, Petkovic contra Riske, Halep contra Tomljanovic, Bouchard contra Tsurenko, Sabalenka contra Cibulkova, Kontaveit contra Muchova, Strycova contra Stosur, Kvitova contra Cirstea, Muguruza contra Townsend , Venus contra Svitolina, Vekic contra Boulter, Kuzmova contra Cornet, Kerber contra  Potapova, Wang Yafan contra, Vondrousova, Yastremska contra Suárez Navarro, Goerges contra Kanepi, Martic contra  Jabeur.

El cuadro principal comienza el domingo 26 de mayo.