STRASBOURG, Francia - Caroline Garcia, la cabeza de serie No. 4, sobrevivió a un gran susto contra la prodigiosa adolescente Marta Kostyuk ganando por 3-6, 6-3, 6-2 en el Internationaux de Strasbourg.

Garcia coloca su victoria en Estrasburgo en 2016 entre los aspectos más destacados de su carrera y aún tiene la oportunidad de replicar ese éxito después de remontar un set y un break para derrotar a la joven de 16 años.

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Ha sido la segunda vez esta semana que Garcia ha estado cerca de la derrota, después de haber sido empujada en su primer partido por Shelby Rogers.

La única experiencia previa que tuvo contra la ucraniana fue un duro partido a tres sets en la tierra batida de Stuttgart hace un año, y durante largos períodos en su tierra natal, la francesa, que salvó siete de los 10 puntos de break, encontró este encuentro tan incómodo.

Kostyuk, quien buscaba su mayor victoria en su carrera en su primer cuartos de final del WTA Tour, pudo haber perdido su servicio en el juego de apertura, pero rara vez mostró signos de nervios. De hecho, sus golpes agresivos aseguraron que la ex No. 4 del mundo de la WTA pasara largos períodos del primer set por detrás.

Ella se separó de inmediato e hizo el movimiento decisivo después de una intervención de su entrenador después de que ella se mantuvo firme para avanzar 4-3. Cuando se le pidió que cambiara la dirección de su ataque y usara más giros, usó ese consejo para empezar a sumar ganadores y romper el servicio.

Desde la perspectiva de la francesa, el primer set había sido frustrante debido a los 11 errores no forzados que había golpeado, y los que a menudo llegaban a momentos importantes. A pesar de que ganó los primeros seis puntos del segundo set, este desafortunado hábito parecía estar destinado a continuar, ya que perdió tres juegos sucesivos y de repente estaba al borde de la eliminación.


Sin embargo, en la adversidad, mostró el talento que le ha brindado sus seis títulos del WTA Tour. Su golpe de derecha, que previamente había filtrado numerosos errores, comenzó a encontrar su objetivo y los errores que la habían atormentado durante el primer set desaparecieron, lo que le permitió ganar cinco juegos sucesivos y forzar un set decisivo.

A estas alturas, el impulso del partido había cambiado dramáticamente a favor de la jugadora local. Si bien el juego de Garcia continuó floreciendo, la confianza que había apuntalado los esfuerzos de su oponente comenzó a desvanecerse visiblemente, reduciéndola a lágrimas cuando un octavo juego consecutivo fue para su rival.

 

Sin embargo, la resistencia de Kostyuk ciertamente no había terminado. Sus fuertes restos ganaron pelotas de break en el siguiente juego de servicio de Garcia, y aunque no pudo hacerlo, finalmente terminó una serie de nueve juegos consecutivos gracias a una bonita dejada y su séptimo ace.

De hecho, siguió siendo competitiva hasta el último golpe con un ganador de revés a la esquina.

García ahora se enfrentará el viernes a su compatriota Chloe Paquet en semifinales.