PARÍS, Francia - Después de sentirse "muy baja", "insegura" y angustiada en las primeras semanas de la temporada, Victoria Azarenka vuelve a tener su auto-confianza habitual en la pista de tenis después de pedir ayuda a un psicólogo.

"Teniendo en cuenta dónde estábamos en enero y dónde estamos ahora, estoy muy contento; puedo ver a Vika con confianza", dijo el entrenador de Azarenka, Wim Fissette, sobre la bielorrusa, que llegó a dos cuartos de final individuales durante el swing de arcilla , en Stuttgart y Roma - y ganó el título de dobles en Roma con Ashleigh Barty. "Ella está bien ahora".

En una entrevista con wtatennis.com, Fissette dijo que Azarenka se comprometió a ver a un psicólogo después de un difícil comienzo de temporada. Después de una derrota en la primera ronda en Auckland ante Venus Williams, Azarenka perdió en la primera ronda del Abierto de Australia, un torneo que había ganado dos veces antes, ante Laura Siegemund, una alemana que ocupaba el puesto 110 del mundo.

Tal fue la angustia de Azarenka en Melbourne Park que lloró durante su conferencia de prensa posterior al partido, en la que habló de sus "luchas" dentro y fuera de la pista. En conversaciones privadas posteriores con Fissette y el resto de su equipo, Azarenka, de 29 años, reconoció que necesitaba abordar el lado mental de su juego.

"Puedes trabajar táctica, técnica y físicamente tan duro como puedas, pero no puedes olvidar la parte mental".

- Wim Fissette

"Tuvimos una excelente pretemporada, donde Vika trabajó mucho, y yo esperaba y esperaba un muy buen comienzo de año. Comenzamos en Auckland en enero, y las cosas no fueron como se esperaba, las cosas no fueron buenas. No era la Vika confiada que conocía antes ", dijo Fissette, quien empezó a trabajar con Azarenka durante la pretemporada, habiendo trabajado anteriormente con la ex No. 1 del mundo en 2015 y 2016.

"Ella no estaba jugando muy bien al tenis. Estaba insegura y no jugaba bien. Estábamos muy bajos después del Abierto de Australia, y sentí como si estuviéramos empezando desde cero. La experiencia en Australia... tal vez no trabajó en las cosas correctas durante la pretemporada. Después de Australia, trabajamos en las cosas correctas y Vika hizo mucho trabajo mental. Ella se comprometió con esa parte, con un psicólogo. Ella sintió que era necesario trabajar en el lado mental ", dijo Fissette.

"Puedes trabajar táctica, técnica y físicamente tan duro como puedas, pero no puedes olvidar la parte mental. Todos sabemos lo importante que es eso, especialmente en su situación, que es diferente a cómo era antes. A partir de ahí, siento como si solo hubiera subido. Su nivel subió. En Stuttgart el mes pasado, vi a Vika con confianza otra vez. Estaba entreteniendo al público, un poco cómo la conocemos, y eso significa que se siente bien".

Todavía hay días, ha dicho Azarenka, cuando quiere "llorar, esconderse y no ver a nadie".

"Tengo que ir a trabajar, tomarme fotos con la gente y sonreír. Algunos días hago eso con mucha lucha, pero algunos días son mejores", dijo en una entrevista con la BBC.

Azarenka, quien lloró cuando descubrió que estaba embarazada porque pensaba que su carrera había terminado, ahora se ha adaptado a hacer malabarismos con sus compromisos de tenis y ser madre de su hijo Leo, de dos años.

"Vika tuvo que encontrar el equilibrio, que fue difícil, pero creo que en los últimos meses ha encontrado un buen equilibrio", dijo Fissette.

"Eso lo hace diferente a la Vika con la que trabajé en 2015 y 2016 antes de que se convirtiera en madre. Por supuesto, ahora sus prioridades son diferentes. Se dio cuenta de que el tenis es más su trabajo que su vida completa. El tenis es su trabajo, y ella quiere hacer su trabajo lo mejor posible, pero lo más importante en su vida es, por supuesto, su hijo".

En los días en que Azarenka no está compitiendo, los días se dividen en dos.

"Tratamos de dividir el día. Es bastante simple. Las mañanas son para entrenar y las tardes para la familia", dijo Fissette. "Eso va bien para ella porque sabe lo que está sucediendo cuándo, y también lo es para su hijo porque él sabe que mamá está trabajando por la mañana y luego estará con él por las tardes. Eso es bueno para todos, eso es muy claro".

Azarenka, que se ha elevado al número 44 del mundo esta semana, no ama el tenis tanto como antes.

"Antes de que naciera mi hijo, el tenis era mi vida. Dije que volvería porque todavía era importante para mí demostrarlo a la gente", dijo a la BBC. "Pero ya no me gusta mucho, pero está bien, porque quiero estar con mi hijo cada minuto de mi vida. El tenis es mi trabajo".