ESTRASBURGO, Francia - La jugadora adolescente de la previa Marta Kostyuk llegó a su primer cuartos de final de la WTA en el Internationaux de Strasbourg con un 6-3, 6-1 ante la cabeza de serie No.7 Zheng Saisai en una hora y 13 minutos.

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Habiendo comenzado en 2019 con un ranking de No.116, la joven de 16 años cayó al No.320 hace solo tres semanas después de una serie de problemas de salud. Después de empujar a Caroline Garcia a tres sets en Stuttgart el año pasado, el registro de Kostyuk para el resto de la temporada 2018 fue de solo 4-9. Pero el mes pasado, la ucraniana, que se separó del ex entrenador Dimitriy Brichek en abril y ahora está trabajando con Benjamin Ebrahimzadeh, se recuperó con fuerza, derrotando al fenómeno adolescente Amanda Anisimova en camino a clasificarse para Madrid.

Ahora de vuelta al No.264, la cuarta victoria de Kostyuk en el Top 50 la llevará de nuevo al Top 200, sellando su lugar en la fase previa de Wimbledon.

Las etapas iniciales del segundo set fueron una lucha ya que ambas jugadoras intentaron quitar la red la una de la otra. A pesar de que Zheng tuvo cierto éxito con esta táctica al principio, Kostyuk pronto obtendría la ventaja, tanto en la red como en el despliegue de golpes fenomenales de revés, para mantener a su oponente con más experiencia en la línea de fondo.

Kostyuk fue de fuerza en fuerza y ​​sofocó las opciones de Zheng al sobresalir en todos los aspectos del juego: al mostrar la nueva madurez que había discutido en las entrevistas, la joven tenía paciencia cuando necesitaba participar en intercambios largos, y rara vez se lanzaba a los tiros de gloria demasiado pronto. Pero audaz en atacar decisivamente cuando era el momento adecuado. Kostyuk fue particularmente impresionante al aumentar su poder en grandes puntos, alzándose con impresionantes ganadores de revés para romper a Zheng por 3-1, para salir de un 0-30 en 4-1 y finalmente aprovechar su segunda pelota de partido.

Su próxima rival de cuartos de final será una revancha con la cabeza de serie No. 4 Caroline García buscando su primera semifinal.