PARIS, Francia - Los silencios rara vez son más incómodos que cuando un jugador de tenis llama a su entrenador a la pista con la expectativa de recibir cierta orientación y ánimo, y el entrenador no dice una palabra.

Desde la perspectiva del jugador, un minuto y medio puede sentirse como una hora y media. Y, sin embargo, el entrenador de Aryna Sabalenka, Dmitry Tursunov, dijo en una entrevista con wtatennis.com que no se arrepentía de quedarse callado durante uno de los partidos de la bielorrusa esta temporada.

Normalmente, el ruso tiene mucho que decir; admite que eso puede significar ser "exigente, descarado y brutalmente honesto" cuando sea necesario. Pero el jugador de 36 años sintió como si el ir a la pista para un sesión de coaching durante el partido en Indian Wells en marzo fuera un momento de silencio, lo que resultó en uno de los momentos más inusuales del año de tenis hasta el momento. Y, por lo que Tursunov está diciendo ahora, parece que le daría a Sabalanka el tratamiento silencioso otra vez, si lo considerara necesario.

"No voy a decir que hice algo mal", dijo Tursunov. "Muchas personas tienen dificultades para entender estos momentos de coaching en la pista. La mayoría de las veces, puede ser un seguimiento de algo que precedió al partido. Así que tuvimos algunos momentos antes del partido, donde Aryna estaba resistente, y durante el partido ella dijo: '¿Algún pensamiento?' Yo dije: 'Bueno, no, no hay pensamientos'.

"Antes del partido, Aryna había querido hacer las cosas a su manera, así que cuando ella me llamó a la pista, se lo recordé. ¿Fue incómodo? En esa situación, sentí que incluso si le costara el partido o un par de semanas malas, ella tuvo que dar un paso en cierta dirección, pero no lo hizo".

Para la opinión de Tursunov, hubiera sido inútil decir algo a Sabalenka, quien hizo su debut en el Top 10 en enero después de la victoria en el Abierto de Shenzhen.

"A veces, ¿qué sentido tiene hablar si no se le va a entrar a la cabeza? ¿Entonces por qué decir algo? En ese escenario, nada va a ayudar. Salió a la pista con cierta mentalidad, y nada hubiera ayudado en ese momento". "Ni una sola palabra. Era terca ese día. Quería hacerlo de la manera que quería", dijo Tursunov antes del Abierto de Francia, donde no está permitido el coaching en pista.

"Pensé: 'Tuviste la oportunidad de obtener esa información antes del partido y no la querías. Quieres mostrar carácter. Ahora es la oportunidad para que la muestres'. Me atendré a mi decisión. No voy a decir que hice algo mal".

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El hijo de un ingeniero de investigación nuclear, Tursunov tiene un buen cerebro (no solo un buen tenista) y considera que cuando un entrenador se da por vencido y deja que una jugadora dicte, puede detener a la atleta.

"Puedo ser exigente y temerario y brutalmente honesto si siento que no está comprometida con algo. Puedo ceder y dejar que la jugadora dicte, pero estoy ahí para proporcionar algún tipo de mejora. Si siento que estoy cediendo a "Lo que la jugadora quiere hacer es perjudicial, voy a estar en contra de mi convicción y en lo que yo creo que va a ayudar", dijo Tursunov.

"Discutimos las cosas y hablamos sobre si vamos en una dirección determinada o no. Aryna tiene que tomar esa decisión. Una vez que esté en la pista, si no está haciendo las cosas que dijo que haría, puedo decirle: 'Mira, hemos hablado de esto y no estamos haciendo lo que dijimos que haríamos'. Nos ayuda a volver a ponernos en el camino".

En sus días en el ATP Tour, Tursunov ocasionalmente se enfadaba, maltrataba y destrozaba las raquetas. Pero él es mucho más tranquilo como entrenador que como jugador.

"Definitivamente estoy más tranquilo como entrenador. Debes haber visto algunos de mis partidos. He pasado por algunas etapas. Cuando entrenas, no depende de ti, así que realmente no puedes enfadarte demasiado. Hay frustraciones, pero son diferentes tipos de frustraciones. Está fuera de su control ", dijo.

"Cuando era más joven, reaccionaba ante un error enfureciéndome. Pero los errores son necesariamente una indicación de que algo ha ido mal. Con el tiempo, aprendes que un error no es fatal. Probablemente es más emocional de lo que necesitas en algunas situaciones. Le digo que aprender a controlar tus emociones es una parte importante del juego, y que cuando se enoja, no se está ayudando a sí misma.

"Tiene que haber una cierta cantidad de paciencia que creo que es muy difícil para la generación más joven. La gente dice que la generación más joven quiere que todo sea instantáneo. Es difícil para ellas lidiar con la gratificación retrasada. O tener que pasar por una cierta cantidad de repeticiones. La frustración por no obtener todo lo que está a su manera es bastante común para las generaciones más jóvenes".

Sabalenka, de 21 años, ahora ocupa el puesto 11 y actualmente compite en el Internationaux de Strasbourg, donde ganó su partido de primera ronda con Zhu Lin, 6-0, 6-1 en 51 minutos para enfrentarse a la alemana Laura Siegemund.