SHENZHEN, China- Ashleigh Barty, número 1 del ranking, culminó su espectacular temporada con un cuarto trofeo del año, tras una espectacular actuación para destronar a la campeona defensora y la número 8, Elina Svitolina, 6-4, 6-3 en la final de las Shiseido WTA Finals Shenzhen durante una hora y 27 minutos.

Barty, quien see garantizó el No.1 del ranking mundial de la WTA presentado por Dubai Duty Free a principios de esta semana, se convierte en la segunda australiana en capturar la corona de las Finales de la WTA después de la campeona de 1974 y 1976 Evonne Goolagong Cawley, y la quinta jugadora en ganar el torneo como debutante. La primera victoria de la jugadora de 23 años sobre Svitolina en seis encuentros también rompe la racha de nueve victorias consecutivas de su oponente que se remonta a Zhuhai 2016, y significa que iguala a Karolina Pliskova con cuatro títulos líderes en el Tour en 2019. El cheque ganador de Barty de 4.42 millones de dólares es también el mayor en el tenis profesional tanto masculino como femenino.

Ambas jugadoras jugaron su gran tenis desde el principio: aunque la pista de Shenzhen ha sido caracterizada esta semana por su lentitud, una serie de puntos de golpes rápidos que pasaron los primeros ocho juegos sin un punto de break demostró que una ubicación precisa y un servicio fuerte podrían recorrer un largo camino para atravesarlo.

Solo al final del segundo set comenzaron a surgir oportunidades, y decidirían el primer set por el menor margen. Conjurando un gran globo y respaldándolo con una fuerte volea de derecha, Svitolina ganó el primer punto de break del set, pero su golpe de derecha se abrió de par en par, y Barty se libró del juego con lo que sería una golpe marca registrada en todo el partido: construcción precisa, punto a la línea terminada con delicadeza a la red.

Un juego después, sería Barty haciendo movimientos, y aunque Svitolina valientemente defendió dos puntos de set, el segundo con un pase magnífico, un net cord muerto le presentó a la campeona de Roland Garros una tercera oportunidad, y esta vez estuvo a la altura de las circunstancias golpeando a un ganador limpio de resto de derecha.

Durante la mayor parte del partido, el juego de Barty sería hermético, particularmente en los puntos más grandes. De hecho, ella experimentaría solo un pequeño bache, perdiendo el servicio por primera vez con un puñado de revés errantes y una doble falta para 1-2 en el segundo set. Pero la campeona de Miami y Birmingham respondió con su juego más fascinante, recuperando los siguientes tres juegos sobresaliendo en todos los aspectos del juego: tejiendo una telaraña por todo la pista con su golpe cortado, tomando cada golpe de derecha y de arriba con gusto, y demostrando una anticipación suprema en defensa.

Aferrada desesperadamente al partido, Svitolina continuó apresurada, subiendo a la red y golpeando su revés con un efecto excelente. La táctica le devolvería el break, pero frenaría a Barty por mucho tiempo. Ganando una serie de impresionantes puntos de gato y ratón, la campeona de Sidney y Pekín volvió a romper en posiblemente el mejor juego del partido, antes de sellar la victoria con un fuerte servicio en blanco.