SHENZHEN, China - Desde Singapur hasta Shenzhen, Elina Svitolina volverá a jugar por el título en el evento principal de la WTA.

La ucraniana reservó un lugar en la final de las Shiseido WTA Finals Shenzhen al cierre de la primera semifinal del sábado cuando Belinda Bencic se retiró debido a calambres en el set decisivo.

La cabeza de serie No. 8 y defensora del título trabajó para dar cambiar el partido después de perder el primer set a medida que crecían las preocupaciones de la suiza,  y finalmente, la pareja se estrechó la mano con Svitolina liderando 5-7, 6-3, 4-1.

"Es difícil jugar contra alguien que se ha lesionado, lesionada en la pista", dijo Svitolina después del partido. "Fue duro para ella.

"Todavía no me doy cuenta de que estoy en la final. Es el último partido de la temporada".

"Definitivamente mañana, dejaré todo en la pista y pelearé para intentar conseguir otro trofeo aquí".

 


La suiza se adelantó durante gran parte del primer partido, ya que rompió en el sexto juego para liderar 4-2, pero las preocupaciones aparecieron por primera vez cuando recibió una evaluación médica mientras lideraba 6-5, recibiendo tratamiento en el isquiotibial derecho.

"Comencé a tener calambres en el pie y nuevamente en los isquiotibiales", dijo Bencic.

"Realmente no quería retirarme. Lo intenté. A veces, solo trataba de hacer un buen servicio, no jugar intercambios. Simplemente no era suficiente".

"Quería terminar el partido. No fue posible. Estoy realmente decepcionada de cómo me falló mi cuerpo".

"Es una pena que no pudiera hacer más, pero obviamente le doy crédito a Elina. Hizo los intercambios más largos. Hizo lo correcto. Obviamente, tiene una gran ventaja en este tipo de pista, jugando muy bien las Finales de la WTA".

Aunque Bencic ganó un juego emocionante para romper el servicio y sellar el primer partido, nuevamente recibió visitas de la fisio durante el segundo y tercer set.

La ucraniana rompió para comenzar el segundo set, y nunca más perdió su saque.

 

"Para mantenerse en el partido, fue difícil. Cuando alguien se lesiona, [ella] trata de ir por más", dijo Svitolina. "En realidad, estaba golpeando la pelota muy bien... Tuve que intentar moverla".

"Esto no fue fácil porque es difícil encontrar un equilibrio cuando realmente tienes que golpear la pelota y luego cuando tienes que tratar de dirigir bien la pelota".

"Ella iba a por ello. A veces, por supuesto, estaba fallando mucho. A veces estaba golpeando tiros increíbles. Ese es el desafío, de lo que tienes que estar pendiente".


Pasó su mayor prueba más tarde en el medio del set, ya que salvó un par de puntos de break que habrían visto a Bencic igualar en 3-3, y finalmente rompió una vez más para enviar el partido a un decisivo.

Con el impulso ahora firmemente en su lado, Svitolina perdió solo cuatro puntos en los primeros tres juegos del set final, y aunque Bencic luchó valientemente para mantener el servicio en el cuarto juego, finalmente no pudo continuar después de que Svitolina lo sostuvo una vez más, en blanco.

La cabeza de serie número 8 sirvió la asombrosa cantidad de 16 aces en el partido, y no perdió su saque después del primer set.

La ucraniana disparó 37 ganadores por solo 20 no forzados en el transcurso de una hora y 49 minutos, ya que Bencic acumuló 29 en cada categoría, con 15 de esos ganadores llegando en el primer set.

"Hoy fue realmente un buen servicio. Al principio, estaba sirviendo realmente bien", agregó. "Creo que este es realmente mi récord para un partido, sacar 16 aces.

"Es algo realmente positivo. Espero poder seguir así para el partido de mañana también".

Svitolina llegó a Shenzhen como la única de las ocho de la élite a una final en 2019, pero ahora tiene una victoria, ya sea contra la No. 1 del mundo Ashleigh Barty o la No. 2 del mundo Karolina Pliskova, lejos de una doble victoria en suelo chino.

"Con Karolina, jugamos ya esta semana. Si voy a jugar con ella, será un partido interesante. Intentaré mantenerme concentrada", dijo.

"No importa con quién vaya a jugar, Ashleigh o Karolina, No. 1 y No. 2 en el mundo, así que debes estar lista, tienes que pelear".

La ucraniana no solo tiene la oportunidad de volver a levantar el trofeo en el último torneo del año, sino que también se lleva a casa un total de 4.725$millones después de terminar invicta en la fase de grupos.

 

"Tengo un partido importante mañana para ganar. Para mí, trato de tomar un partido a la vez. No tienes que pensar tanto en el futuro, sino en lo que está pasando", continuó.

"Es un torneo tan grande como este, cuando tienes que jugar directamente con alguien que está entre las ocho primeras, alguien que presenta de inmediato el juego difícil y tienes que estar desde el principio muy concentrada y lista, eso es lo que intentamos hacer".

"En cada partido, desde el principio, debes estar en él, concentrarte, presentar tu mejor juego, tus mejores condiciones mentales, físicas".

"Siempre me gusta superar mis límites. Eso es lo que trato de hacer".