SHENZHEN, China - Las cabezas de serie No.1 Timea Babos y Kristina Mladenovic lograron dos remontadas notables para superar a las cabezas de serie No.7 Samantha Stosur y Zhang Shuai 1-6, 6-4, [10-8] en las semifinales de la Shiseido WTA Finals Shenzhen.

Las defensoras del título fueron dominadas desde el principio y perdía 1-6, 0-2, así como 3-7 en el tiebreak, pero mostraron un inmenso espíritu de lucha para anular ambos déficits, extendiendo su racha ganadora a las Finales de la WTA a siete juntas y 10 para Babos, quien también fue campeona en 2017 junto a Andrea Sestini Hlavackova.

Hoy, Stosur comenzó con nervios, perdiendo su saque con una serie de errores y una doble falta. Sin embargo, eso no duraría mucho, ya que el dúo australiano-chino atacó de forma majestuosa para lograr ocho juegos consecutivos.

Ambas mostrarían excelentes reflejos y golpes creativos: a Stosur se le ocurrió un pase de derecha media volea de derecha desde la línea de fondo para mantener para el 4-1 y selló los dos últimos juegos del set con una excelente volea, mientras que casi todo lo que Zhang tocó se convirtió en oro. En los puntos importantes, las campeonas del Abierto de Australia fueron aún mejores. Capturar una racha de tres puntos decisivos consecutivos significó que emergieron del paso inicial relativamente apretado del juego con una fuerte ventaja de 4-1, y otro consolidaría un break inicial del servicio de Babos en el segundo set mientras Zhang ganaba su saque para el 2-0.

Sin embargo, las campeonas defensoras no estaban preparadas a irse sin luchar. Babos y Mladenovic habían fallado tanto desde el fondo de pista como en la red en el primer set, pero la francesa en particular recogió su forma para volver a la competicióna. Una volea de impulso firme de Mladenovic rompió su racha perdedora de juegos, y luego su resto contundente y de revés probaría armas formidables para romper el servicio Stosur y preparar el escenario para un segundo set apasionante.

Con ambos equipos ahora jugando bien, las oportunidades eran escasas, pero después de haber logrado una serie de juegos de servicio impresionantes para construir una ventaja de 5-4, el equipo franco húngaro atacó, inesperadamente, el servicio de Zhang. La jugadora china todavía parecía estar en disfrutando de su racha golpeando un revés por una ventaja de 30-0, pero una doble falta abrió la puerta y, abarrotando la red, Babos y Mladenovic irrumpieron a través de ella, tomando su segundo set cuando una volea de Stosur encontró la red.

Un fascinante match tiebreak vio que el impulso oscilaba violentamente en todo momento. Babos y Mladenovic obtuvieron una ventaja primero, subiendo 3-1 gracias al poderoso juego de Babos y otro resto clavado a la línea de Mladenovic, solo para perder seis puntos consecutivos.

 

Sin embargo, liderando 7-3, Stosur y Zhang no pudieron alejar a sus oponentes. Dos golpes ganadores notables, un globo de Babos y un revés de Mladenovic, ayudaron a los campeones de Roland Garros a robar dos puntos clave, y el revés de Babos se iluminó nuevamente mientras recuperaban siete de los últimos ocho puntos para establecer una cita en la final contra las cabezas de serie No.2 Hsieh Su-Wei y Barbora Strycova o las cabezas de serie No.8 Anna-Lena Groenefeld y Demi Schuurs.