SHENZHEN, China - La ex dos veces ganadora de las Finales de la WTA, Martina Hingis, elogió la vuelta de la jugadora suiza Belinda Bencic a la cima del juego, después de una temporada de regreso que culminó en las Shiseido WTA Finals Shenzhen.

"Es asombroso. Es muy agradable verla volver a jugar bien ", dijo Hingis a periodistas en Shenzhen. “Siempre, cuando hablo con ella, digo que nadie puede quitarte el tenis. Debes ser capaz de que tu cuerpo te permita hacer eso.

“Lamentablemente, tuvo algunas lesiones que no pudo jugar al nivel que tiene. Ahora ella ha vuelto. Estoy muy feliz por ella".

Después de luchar con su salud física después de abrirse paso en 2015, Bencic se recuperó a lo grande esta temporada, levantando dos títulos, en los Dubai Duty Free Tennis Champions y la Kremlin Cup en Moscú, el último de los cuales aseguró su calificación en el último minuto para Shenzhen en la última semana de la temporada regular de la WTA. Como resultado, Bencic subió de fuera del ranking de las 50 mejores de la WTA para regresar a su número 7 del mundo, el más alto de su carrera.

Las leyendas de la WTA Martina Hingis y Zheng Jie asisten a la ceremonia de inauguración de las Shiseido WTA Finals Shenzhen. (Getty Images)

"Con Belinda jugando bien de nuevo, creo que está más... creo que ha llegado ahora, diría", dijo Hingis a wtatennis.com. “Más completa Ya sabes, antes de que jugara bien y ganara torneos, y todo sucedió muy rápido, creo.

"¡Ahora, es un poco más de sabiduría, diría, cinco años después! Más experiencia."

Con Bencic asegurando las semifinales en sus primeras Finales de la WTA, Hingis recordó su propio debut en el evento de fin de temporada de la WTA en 1996, que se celebró en el histórico Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York. Con solo 16 años, Hingis llegó a la final antes de caer ante la campeona defensora Stefanie Graf en una emocionante batalla de cinco sets.

Hingis visita la Gemdale Academy. (Getty Images)

Simplemente te sientes especial, y es algo que no todos experimentan ", dijo Hingis. "Incluso en Grand Slams, hay 128 jugadoras, aquí, solo son ocho. Así que fue realmente genial, ser parte de este grupo único y elitista de personas".

"Quiero decir, encuentras regalos a diario en tu cama, todas las ventajas, eso es realmente genial", agregó Hingis con una sonrisa. “Cada jugadora tiene su propio vestuario aquí. Quiero decir, no teníamos eso en ese entonces, pero creo que es realmente genial. Realmente te hacen sentir especial".

 

Hingis, embajadora leyenda de las Finales de la WTA, también sirvió como mentora para las participantes de las WTA Future Stars, y pasó su primer día en Shenzhen dando consejos a las jugadoras que participaron en las competiciones Sub-14 y Sub-16. Es una posición para la que está calificada de forma única, ya que ha conseguido una serie de récords por ser “la más joven" después de ganar su primer Grand Slam a los 16 años y ascender al puesto número 1 del mundo en la misma temporada.

Hingis y su colega Leyenda de la WTA Mary Pierce durante una sesión de preguntas de las WTA Future Stars "Conoce a las mentoras" (Getty Images)

"Te arrojas a eso, tienes 16 años y nadie puede prepararte para esto", recordó. "Quiero decir, es diferente ser No.1, No.5 o No.10 ya a esta edad. Y el número 1 es realmente algo diferente.

"A veces me sentía, como, jugar al tenis o ir a entrennar, eso era casi como un escape de todo lo que estaba sucediendo a mi alrededor, ¿sabes? Decías, bueno, respira, ¡esto es algo en lo que realmente soy buena!

"Las demandas sobre ti, que a veces eran más demandas mentales que físicas", agregó Hingis. “Esa fue casi la parte más difícil.

"Todo el mundo quiere un pedazo de ti, lo cual es bueno y genial, porque eres muy buena, pero por otro lado, ¡quiero jugar mis partidos!"

Hingis presenta un clinic en el evento WTA Charities Aceing Cancer event. (Getty Images)

Después de anunciar su retirada final del tenis en las Finales de la WTA en 2017, retirándose como la jugadora de dobles mejor clasificada del mundo después de una carrera de individuales en el Salón de la Fama, Hingis está firmemente establecida en la vida después del tenis, y feliz de impartir sus lecciones aprendidas en la próxima generación. La jugadora suiza visitó la Academia Gemdale y organizó una clínic para WTA Charities, con el objetivo de atraer a más jóvenes al deporte.

"Creo que siempre es importante tener modelos a seguir", dijo Hingis. “Creo que [China] invierte mucho en deportes en general. Para tener un torneo de tenis femenino aquí, es genial para nosotros, para los deportes femeninos, para el tenis femenino.

“Creo que ya han dado grandes pasos con Li Na y Zheng Jie, quien es de Shenzhen. Creo que siempre necesitas modelos a seguir para admirar. Esperemos que muchas chicas jóvenes cojan raquetas de tenis en el futuro”.