SHENZHEN, China - Al comenzar el último día del juego de round robin del Grupo Rojo en las Shiseido WTA Finals de Shenzhen, la favorita número 1 Ashleigh Barty sabía que solo una victoria garantizaría su progreso en las semifinales del fin de semana, y en consecuencia sacó su máxima eficiencia, derrotando a la cabeza de serie No.6 Petra Kvitova 6-4, 6-2 en una hora y 29 minutos.

Recientemente, en enero, Barty había caído a un récord de 0-4 en su carrera contra la checa después de dos derrotas en su territorio local, en la final de Sydney y los cuartos de final del Abierto de Australia. Pero desde entonces, se ha recuperado para hacer retroceder la rivalidad: hoy marca la tercera victoria consecutiva de la joven de 23 años sobre Kvitova, después de sus victorias en los cuartos de final de Miami y Beijing, y la primera en sets seguidos. El resultado también asegura la posición de Barty en la cima del Grupo Rojo esta semana, con Belinda Bencic y Kiki Bertens compitiendo por el segundo lugar en el segundo partido de hoy.

 

Habiendo dejado caer el servicio, Kvitova mantendría cuatro puntos de quiebre en el transcurso de ocho deuces en los próximos dos juegos al servicio de Barty.

El segundo set se abrió nuevamente con Kvitova disparándose en el pie: desde 30-0 en adelante, la jugadora de 29 años anotó dos intentos de tiro y realizó su cuarta doble falta para abrirle la puerta a Barty. La número 1 del mundo necesitaba poco estímulo para estar a la altura de la ocasión con algo de magia propia, cerrando el descanso con un globo bellamente elevado y un elegante juego de red.

Esto marcó la pauta para un set unilateral: una vez más, Kvitova tuvo oportunidades en el servicio de Barty, estirando a su oponente a dos deuces en el segundo juego y manteniendo una ventaja de 0-30 en el cuarto; y nuevamente, la dos veces campeona de Wimbledon no pudo encontrar su mejor tenis cuando se trataba de cerrar los juegos. En cambio, fue Kvitova quien concedió su servicio por segunda vez, nuevamente desde el punto de partida, gracias a otra variedad de faltas dobles y errores no forzados, antes de tener que ver a Barty salir del peligro para construir una ventaja de 4-0.

Esta ventaja resultaría inexpugnable: manteniendo un porcentaje de primer servicio del 62% en comparación con el 50% de su oponente, Barty no enfrentaría un punto de quiebre durante todo el segundo set. Sin embargo, en lo que se está convirtiendo en una marca registrada de Kvitova, la ex No. 2 del mundo pudo bombardear dos golpes de derecha espectaculares para salvar dos puntos de partido, era demasiado poco, demasiado tarde, sus 21 ganadores del día habían sido superados por 31 errores no forzados, en comparación con la relación positiva de Barty de 23 ganadores a 18 errores no forzados, y un ganador del servicio en el tercer punto de partido de Barty sellaría la victoria.