SHENZHEN, China - La suplente de última hora Kiki Bertens aprovechó al máximo su buena suerte en las Shiseido WTA Finals Shenzhen, anotando su primer triunfo sobre la cabeza de serie No.1 Ashleigh Barty en el sexto intento 3-6, 6-3, 6-4 en dos horas y nueve minutos.

La búsqueda de la holandesa para clasificarse para sus segundas Finales consecutivas de la WTA ha sido ardua en siete semanas consecutivas de juego en dos continentes desde el US Open, y a pesar de eso, aparentemente terminó en un fracaso ya que terminó novena en la  Porsche Race a  Shenzhen. De hecho, Barty solo había mantenido a Bertens fuera del final de año por el margen más estrecho de hace un mes, defendiéndose de una pelota de partido para ganar su semifinal en Beijing, una victoria que habría sellado el lugar de Bertens en la élite ocho.

Pero como la primera suplente esta semana, Bertens fue la sustituta de último minuto después de que Naomi Osaka, la cabeza de serie número 3, se retirara del torneo debido a una lesión en el hombro, e inmediatamente se vengó, evitando que Barty pasase a las semifinales, lo que la victoria de hoy se lo habría dado a la australiana, al tiempo que mantendría vivas sus propias posibilidades de salir del Grupo Rojo.

El primer set se caracterizó por un enfoque de fiesta o hambruna desde la línea de servicio para la campeona de Roland Garros, quien abrió el partido en blanco en apenas un minuto y cerró el set blanco con dos más. Sin embargo, en el medio, ambas jugadores obtendrían su mejor tenis al resto, lo que resultaría en una secuencia de cinco breaks consecutivos. Aun así, fue Barty quien lideró en todo momento, manteniendo su liderazgo con varios golpes fuertes,, incluidos dos puntos de rotura con su revés en lugar de cortado preferido, recompensado en ambas ocasiones al clavar ganadores brillantemente angulados.

Bertens, que jugó por octava semana consecutiva desde el US Open, pudo mantener a Barty en estado de alerta con un buen trabajo defensivo y sus propios resultados a la red, pero solo consiguió el 43% de sus primeros servicios y acumuló 14 errores no forzados y siete ganadores, solo pudo mantener su saque, y nunca logró alcanzar a la número 1 del mundo.

Sin embargo, en el segundo set, fue Barty quien se volvió significativamente más propensa a errores, acumulando 15 errores no forzados a medida que su primer porcentaje de servicio se desplomó del 56% al 41%. A pesar de tomar el primer break del set para el 2-1, la jugadora de 23 años inmediatamente lo admitió con tres errores directos de derecha, y esta vez, Bertens pudo aprovechar.

Corriendo por la red para acortar puntos siempre que fuese posible, la campeona de San Petersburgo y Madrid pudo mostrar tanto su gran poder en el ataque como su toque en una serie de exquisitas voleas.

Cuando el nivel de Bertens subió, el de Barty cayó dramáticamente. Desde un break en 3-2, una cascada de errores no forzados de la cuartofinalista del  Abierto de Australia, que finalmente anotó 41 por 30 ganadores, condujo a una racha de ocho juegos consecutivos para Bertens, con las etapas iniciales del set decisivo demostrando ser particularmente de un lado: la jugadora de 27 años sacó 17 de 20 puntos mientras construía rápidamente una ventaja dominante de 4-0.

Barty tardíamente cobraría vida en este punto para detener el ataque, lo que supondría un desenlace más emocionante para el partido. La semifinalista de Cincinnati y Wuhan se enfrentó a tres puntos para caer detrás de un triple break de 0-5, y tres más para bajar 1-5, pero los salvó  todos, y en el transcurso de 11 deuce y dos juegos se acercó lentamente a Bertens.

Con Barty clavando sus golpes por encima de la cabeza y capaz de desplegar su variedad con precisión una vez más, se preveía una remontada, pero, esquivándolo todo y enfocándose en lo básico, Bertens aprovechó al máximo su seguro. Al llegar a sus primeros saques y golpes fuertes, la subcampeona de Zhuhai ganó dos juegos de servicio con tranquilidad para contener a la resurgente Barty, alcanzando la pelota de partido con una gran volea alta y sellando la victoria con un simple golpe doble.