SHENZHEN, China - Un par de jóvenes junior estadounidenses fueron coronados ganadoras del torneo WTA Future Stars en Shenzhen, con Clervie Ngounoue de 13 años levantando el trofeo en la categoría Sub-14 y Reese Brantmeier de 15 años triunfando en el de menores de 16 años.

 

En el período previo a la inauguración de las Shiseido WTA Finals de Shenzhen, las WTA Future Stars reunieron a algunas de las mejores jugadoras junior Sub-14 (U14) y Sub-16 (U16) para competir en el Shenzhen Bay Sports Center.

Además de la acción en la pista, las WTA Future Stars tuvieron la oportunidad de asistir a encuentros y saludos con WTA Legends y jugadoras como Martina Hingis, Mary Pierce, Simona Halep y Bianca Andreescu, recibieron tutoría de Casey Dellacqua, Zheng Jie y Alicia Molik y asistieron a clínics organizados por la embajadora Judy Murray. Las cuatro semifinalistas de ambas competiciones también fueron invitadas a asistir a la gala inaugural y la ceremonia de sorteo de las Finales de la WTA.

 

"Lo que estamos ofreciendo con WTA Future Stars no es necesariamente un torneo, sino más bien una experiencia", dijo la supervisora de WTA Donna Kelso. "Hay muchos componentes educativos e inspiradores. Debido a que el evento es propiedad y está operado por la WTA, podemos usar muchos recursos de la WTA como jugadores, leyendas, entrenadores registrados y todo nuestro personal para ofrecer su experiencia y brindarles a estas jóvenes la oportunidad de aprender más sobre todos los aspectos del tenis y sobre la vida en general".

 

En la competencia U14, Ngounoue derrotó a Kayla Cross de Canadá en dos sets, ganando 6-2, 7-6 (2). Como un bono recién agregado este año, la victoria de Ngounoue también le permitirá ingresar directamente al torneo Les Petits As en Tarbes, Francia.

 

"Es súper especial ganar, me siento increíble", dijo Ngounoue a wtatennis.com después del partido. "Jugar en la cancha del estadio las cuatro, es una gran experiencia para nosotras. Es realmente bueno para la WTA haber organizado este torneo".

 

Ngounoue, oriunda de Washington D.C., actualmente entrena en la Academia Mouratoglou en Francia y dijo que alcanzar el Top 10 en el ranking ITF Juniors es su próximo gran objetivo. Lo más destacado de la semana para la joven de 13 años, además de ganar el trofeo, fue un encuentro sorpresa y saludo con Bianca Andreescu.

 

 

"¡Fue increíble!" Ngounoue sonrió. “También fue una sorpresa, ¡ella solo entró! También me sorprendió tanto que probablemente tuve la mejor reacción. Realmente me gusta Bianca, me gusta su juego y su personalidad fuera de la cancha. Fue asombroso".

 

En los U16, Brantmeier también necesitó dos sets para derrotar a Annabelle Xu de Canadá en el camino hacia el título, ganando 6-3, 6-4.

 

"Me sentí honrada de recibir el correo electrónico diciendo que fui invitada, por lo que ganar es algo realmente especial que nunca voy a olvidar", dijo Brantmeier a wtatennis.com. La experiencia favorita de las estadounidenses de la semana fue formar parte de la gala inaugural y la ceremonia de sorteo de las Finales de la WTA.

 

Con base en su Wisconsin natal, Brantmeier primero recogió una raqueta a la edad de ocho años y se describe a sí misma como una jugadora agresiva

 

"Wisconsin no es exactamente el centro del tenis", bromeó Brantmeier. "Soy la única persona en mi club de tenis. Definitivamente, no es Florida o California donde la mayoría de las otras chicas salen de los Estados Unidos ".

 

Después de llegar a casa, Brantmeier dijo que competirá en algunos torneos profesionales en los Estados Unidos y espera terminar su temporada en Eddie Herr y el Orange Bowl.

 

Las leyendas de la WTA, Molik y Zheng, estuvieron presentes para presentar a los cuatro finalistas con sus trofeos después, con las finales de Future Stars en la misma cancha central donde las jugadoras individuales y dobles de la WTA tomarán la cancha para las finales de la WTA.

 

Rosie Sterk de Gran Bretaña (U16s) y Vaiani Dusserre Valleaux de Polinesia Francesa (U14s) también recibieron el Premio de Inspiración Li Na. El premio se otorga a los jugadores de cada grupo de edad que muestran deportividad, empatía, respeto y espíritu de equipo sobresalientes, cualidades que hicieron que Li Na fuera muy querida por los fanáticos, jugadores y patrocinadores a lo largo de su carrera.