SHENZHEN, China - Ashleigh Barty, favorita número 1, se recuperó de un set en contra para vencer a Belinda Bencic, número 7, por 5-7, 6-1, 6-2 en una hora y 57 minutos en el segundo partido del Grupo Rojo de las Shiseido WTA Finals de Shenzhen - terminando el ranking mundial de individuales como número uno de fin de año presentado por Dubai Duty Free, siempre que entre en pista para un nuevo partido de round robin esta semana.

Uno de los enfrentamientos más intrigantes de la semana entre dos debutantes de las Finales de la WTA fue, antes de hoy, uno de los partidos más esperados en el WTA Tour, enfrentando a dos de las mejores jugadoras tácticamente. En última instancia, fue la australiana quien realizó ajustes superiores durante el partido para superar el desafío, golpeando a 30 ganadores y rompiendo dos rachas de Bencic al hacerlo: la racha ganadora de cuatro partidos de la campeona de Moscú, así como sus cuatro victorias consecutivas contra el reinado. No.1 del mundo.

Un juego de apertura vio a ambas jugadoras probando los juegos de la otra, y centrándose en proteger sus propios servicios. En consecuencia, solo habría dos puntos de quiebre en todo el acto de apertura: uno salvado por Bencic con un ganador del servicio en su primer juego de servicio, y otro tomado por ella en el penúltimo juego después de que Barty lanzara un par de dobles faltas y un error para 5-5.

De hecho, Bencic se familiarizó lentamente con el juego de la campeona de Roland Garros, clave para el primer set: a medida que avanzaba, Barty pudo aprovechar menos errores de la jugadora suiza, y Bencic aprovechó la oportunidad para redirigir la pelota y tomar el control del rally. Aterrizando el 61% de sus primeros saques en comparación con el 49% de Barty, Bencic también concedió solo seis puntos detrás de su entrega después de ese primer agarre apretado, y cerró el set con su tercer ace.

Esos números se revertirían en el segundo set cuando Barty aumentó su porcentaje de primer servicio al 59%, mientras que Bencic cayó al 48%, y el impulso también cambiaría. La capacidad de Barty para girar tácticamente a mitad del partido ha sido una característica definitoria de su éxito este año, y con Bencic aparentemente inmune a su red de rodajas, la joven de 23 años tomó el control al sorprender a su oponente con un ganador de resto impulsado.

Con Bencic finalmente concediendo su servicio por primera vez con una doble falta, Barty aceleraría durante el resto del set, corriendo alrededor de su revés para aplastar a los ganadores con su derecha y acumulando cinco aces, el último para sellar su tercer punto de set y forzar una manga decisiva.

En el transcurso del segundo set, la precisión de Bencic la había abandonado, ya que la joven de 22 años contó 13 errores no forzados a solo seis ganadores. Un tiempo de espera médico antes de que comenzara el tercer set revivió temporalmente su fortuna con una secuencia de puntos de alta calidad en sus momentos iniciales, pero nuevamente, fue Barty quien pudo elevar su nivel aún más.

Realizando algunas voleas notables para ganar la delantera, la campeona de Miami también recibió un golpe de suerte significativo: un cable de red muerto en el punto de quiebre para capturar el servicio de Bencic con una ventaja de 2-1. Eso también terminaría efectivamente con la resistencia de la campeona de Dubai, quien sumó cuatro errores no forzados baratos, contribuyendo a un total final de 30, en comparación con 17 ganadores, para quedar detrás de un doble break. Con Barty ahora obteniendo el 77% de sus primeros servicios, esa ventaja era inexpugnable, y un undécimo as en su segundo punto de partido selló la victoria con estilo.