ZHUHAI, CHINA - Aryna Sabalenka comenzó el Swing Asiático sola y en una encrucijada de su carrera, y termina con más confianza que nunca después de capturar el Hengqin Life WTA Elite TrophyZhuhai.

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La victoria encierra un seguimiento ascendente y descendente del avance revolucionario de la Bielorrusia en 2018, durante el cual ganó sus primeros tres títulos de la WTA y se estableció como una competidora de Grand Slam.

Comenzó 2019 lista para continuar su ascenso en el ranking solo para que sus resultados se detuviesen un poco después de comenzar el año con un tercer título profesional en el Shenzhen Open.

Estando en un precipicio de su clasificación en el Dongfeng Motor Wuhan Open, Sabalenka de repente cambió a turbo. Ella defendió el título y se clasificó para Zhuhai, donde quedó invicta en la fase de grupos, superando a su compañera de dobles Elise Mertens en un tercer set crucial, y obtuvo una tercera victoria ante una Top 10 de la temporada sobre Kiki Bertens en la final.

Sentada con wtatennis.com poco después de la victoria directa, y antes de unirse a Mertens en las Shiseido WTA Finals Shenzhen - Sabalenka reflexionó sobre lo que aprendió de una temporada que a veces fue reveladora, otras veces humillante, pero que reafirmó el potencial que emana de la joven de 21 años.

WTATennis.com: Comenzaste la temporada con un trofeo y también lo terminas con uno. ¿Cómo cambia esta victoria en Zhuhai cómo puedes mirar hacia atrás en este año?

Sabalenka: Estoy realmente agradecida por esta temporada. Me dio mucha experiencia y muchas lecciones. Estoy muy feliz de terminarlo con un título. Me da más poder para la pretemporada, y ahora mismo creo que, no importa qué, tengo que seguir luchando. Siempre habrá altibajos, pero durante los descensos, es importante recordar que eventualmente volveré a subir. Es realmente increíble, y estoy muy feliz con este año; No importa que haya habido muchos malos momentos. Todavía estoy muy feliz.

WTATennis.com: estás jugando a un nivel muy similar al que mostraste el verano y el otoño pasado. ¿Qué tan similar se siente para ti?

Sabalenka: Creo que es una gran diferencia porque el año pasado no entendí lo que estaba haciendo en la pista. Pensé, "Sigue adelante", y los puntos, partidos, títulos, todos seguían llegando. Realmente no me di cuenta de lo que estaba haciendo en la pista, ero después de esta temporada, entiendo lo que debería estar haciendo. Eso es lo que me está ayudando a ganar partidos. Solo entiendo mi tenis y lo que tengo que hacer. El año pasado fue sin ningún entendimiento, y este año sé que debo seguir, y creo que esto me dará victorias.

WTATennis.com: volviendo a la semana que pasaste sola en el Zhengzhou Open. Estuviste sin tu equipo por primera vez en todo el año. ¿Cuánto te ayudó eso a cambiar tu temporada?

Sabalenka: Fue realmente importante. Me di cuenta de que solo soy yo en la pista; Soy la única durante los partidos y soy la única que puede ayudarme a ganar. No tengo que mirar a mis entrenadores cada vez que pierdo un punto, buscando respuestas de ellos. Realmente ha sido de gran ayuda para mí entender que todo se trata de hacer el trabajo y mantener la concentración en cada punto. Lo que está pasando no importa.

WTATennis.com: ¿Aun así, llamaste a Dmitry a la pista antes del último juego del partido de hoy? ¿Qué te dijo él?

Sabalenka: Estaba un poco sorprendido de que lo llamara. Él dijo: "¿Qué?" (Risas) "¿Qué quieres de mí? Todo va muy bien. Conoces su juego de servicio, así que solo trata de mantenerte en el punto. No te apresures". Él dijo:" Eso es todo, así que continúe. Lo estás haciendo bien. ”Se fue de la pista cómo,“¿qué fue eso?”(Sonríe) Simplemente lo llamé porque sentí que podía romper en el próximo juego, y, para ser sincera, no quería tener Lo mismo que sucedió en Wuhan, donde estaba arriba 5-1 y algo cambió. Él dijo: ‘Si sientes que te viene algo loco, respira hondo y ve por el siguiente. No te preocupes por los puntos que pierdas o los puntos que ganes. Solo sigue adelante". Eso me ayudó.

WTATennis.com: Has sido abierta sobre tu asociación con Dmitry, y las cosas parecen estar funcionando mejor ahora. ¿Sientes que uno de vosotros ha cambiado o ambos?

Sabalenka: Ambos hicimos un gran cambio. Ambos intentamos ser positivos. Por supuesto, todavía peleamos un poco, pero es mucho mejor de lo que era al comienzo de la temporada. Ahora, pelearemos, pero estaremos como, 'Ok, ¿pero entiendes el punto que estaba haciendo?', Diré: 'Sí, ¿y también entiendes mi punto?' Él dirá: Sí, y seguimos adelante. Fue un gran cambio.

WTATennis.com: Siempre has aparecido segura y seguro dentro de ti, pero ahora aún más. ¿Te ha ayudado esta temporada a sentirte más cómoda en tu propia piel?

Sabalenka: Entiendo lo que estoy haciendo y lo que tengo que hacer en la pista. Me da aún más confianza, y solo intentaré mantenerme y trabajar aún más, y seguir adelante. No miraré hacia atrás ni hacia adelante, solo sigo adelante.

WTATennis.com: Hubo muchos máximos en este año para ti, como ganar tu primer título importante en el US Open con Elise, ganar aquí. ¿Hay algún momento en particular que sobresalga?

Sabalenka: Cada título, cada torneo fue realmente importante para mí, especialmente el título del US Open. Fue dobles, pero aun así, ¡me dio mucha confianza de que podía ganar, en realidad! Me dio mucho, y estoy muy feliz de haber jugado dobles este año. A mediados de la temporada, le dije a Dmitry: "Ya no quiero jugar dobles". Solo quiero centrarme en individuales". Él dijo:" No, tienes que jugar. Te da confianza, y puedes trabajar en esto o aquello. "Yo estaba como, 'Ok, lo que sea'. Mirando hacia atrás, le estoy realmente agradecida, primero porque encontró una compañera de dobles para mí, y segundo eso me hizo jugar dobles. Realmente me ayudó.

WTATennis.com: ¿Cómo enfocáis Shenzhen tú y Elise?

Sabalenka: Creo que llegó un poco antes, así que está un poco más preparada. ¡Ella hará todo! No, en realidad, iremos allí y haremos todo lo que podamos. Las dos queremos ganarlo, y creo que todas quieren ganarlo, seguro, pero haremos todo lo que podamos, pero seguro, estamos ahí para el título. Ojalá podamos hacerlo.

WTATennis.com: Puede terminar el año con el mismo ranking que comenzaste, pero ¿cuál es la mayor diferencia del año pasado a este año?

Sabalenka: Creo que aprendí que no es lo que sucede en un partido. Incluso cuando estoy deprimida, todavía tengo posibilidades de volver. Tengo que mantener la calma en la pista, jugar al tenis y no concentrarme en nada más. Solo tengo que estar allí, mostrar mi espíritu de lucha, que soy el tigre en la pista. Tendré mis posibilidades.

WTATennis.com: Mencionaste tus golosinas en la conferencia de prensa; ¿Hay alguna golosina o refrigerio en particular que esperas tener fuera de temporada?

Sabalenka: Me gusta la pizza con salami y las hamburguesas de McDonalds, y todo tipo de galletas. ¡Me gusta todo! Pero creo que no los comeré, porque no haré nada durante dos semanas y no quiero subir de peso, como sucedió la temporada pasada. ¡Intentaré mantenerme en forma! Pero seguro, algún día, comeré todo. Solo por un día, y luego ya estará.