SHENZHEN, China - La favorita número 3, Naomi Osaka, inició la acción del Grupo Rojo en la inauguración de las Shiseido WTA Finals de Shenzhen con un estilo soberbio, deteniendo la el empuje de una Petra Kvitova muy correosa por 6 7-6 (1), 4- 6, 6-4 en dos horas y 39 minutos.

La jugadora japonesa repitió el resultado de la final del Abierto de Australia de enero, donde levantó su segundo trofeo de Grand Slam, en otro emocionante partido de tres sets, esta vez ganando el primer set de un quiebre, perdiendo el segundo y dominando el tercero. Osaka también iguala la racha ganadora más larga de su carrera con 11 victorias seguidas, establecida previamente en 2018 cuando ganó el US Open y la siguió hasta llegar a la final de Tokio.

Hoy, Osaka necesitaba recurrir a su mejor versión para recuperarse de un comienzo eléctrico de un oponente. Corriendo la red con prontitud y golpeando la pelota con facilidad sobre Osaka, Kvitova golpeó ocho ganadores limpios solo en los primeros tres juegos, rompiendo en el primero con un golpe y manteniendo dos puntos para el doble break en el tercero.

En esta coyuntura, el poder de Kvitova estaba superando a la joven de 22 años. Pero tres ganadores consecutivos del servicio sacaron a Osaka de los problemas y un movimiento inteligente hacia adelante hizo que su juego funcionara, y, de manera crucial, permitió que la campeona de Osaka y Beijing se mantuviera en contacto con Kvitova a pesar del nivel superlativo de la ex No. 2 del mundo.

 

Eso sería rentable cuando la campeona de Sydney y Stuttgart bajó de su punto más alto en el octavo juego. Habiendo concedido solo dos puntos detrás de su entrega hasta este momento, Kvitova desperdició una ventaja de 40-15 con tres faltas dobles de la nada, y un conjunto que había comenzado como una falta de coincidencia fue de repente todo cuadrado.

Al final de su negocio, Osaka continuó mostrando una mentalidad suprema, repeliendo tres puntos de quiebre para tomar la delantera por primera vez en 5-4 antes de irrumpir en el consiguiente desempate, golpeando su quinto y sexto ace cuando la derecha de Kvitova se vino abajo.

 

 

El segundo set amenazó con repetir el patrón del primero para Kvitova, pero esta vez, la jugadora de 29 años pudo retrasar el cambio. Sin desanimarse al perder el primer set de esa manera, Kvitova aprovechó el primer parche de errores descuidados de Osaka para capturar una vez más el primer descanso para 2-0, pero la ex No. 1 del mundo se recuperó rápidamente para ganar tres juegos en una fila para subir un descanso ella misma por 3-2.

Las dobles faltas de Kvitova aparecieron en un mal momento: un quinto punto de quiebre en el tercer juego puso el set nuevamente en bandeja, y su derecha no fue confiable: tres errores más de ese ala le dieron a Osaka la oportunidad de subir un break, que la campeona de Australia se apoderó de un ganador limpio de revés, una de varias redirecciones fenomenales con ese golpe durante este paso del juego.

 

Sin embargo, un Kvitova valientemente competitiva no estaba dispuesta a dejar que Osaka se escapara con el partido. Al igual que en Melbourne, Osaka había superado un primer set apretado en un desempate dominante, pero luego perdió el segundo desde una posición ganadora, y manteniendo el patrón, la semifinalista de Brisbane y Stuttgart dejaría esa decepción detrás de ella para ofrecer una decisión ajustada y centrada.

 

Con todo su ímpetu, Kvitova continuó agregando a su carrete de reflejos con algunos golpeos espectaculares: una descarga de volea para sostener en el primer juego, una volea lanzada hacia atrás en el segundo. Pero a pesar de conseguir incluso 40 ganadores y 40 errores no forzados en el transcurso del partido, su magia la abandonaría cuando más lo necesitaba: en cambio, las dobles faltas demostraron el talón de Aquiles de Kvitova una vez más.

Un séptimo y octavo allanó el camino para un descanso en el segundo juego, sellado para Osaka cuando un tiro de Kvitova cojeó a medio camino de la red; un noveno punto le puso punto de quiebre en el séptimo juego, y una volea en las líneas de tranvía movió a Osaka 5-2 con el doble descanso.

 

Por el contrario, Osaka fue capaz de encontrar repetidamente sus mejores servicios en momentos clave, elevando su cuenta de aces a 12 y completándolos con un buen juego mientras tomaba el control del tercer set. El doble descanso sería crucial: abarrotando la red, Kvitova se defendió de dos puntos de partido para romper y mantenerse con vida la primera vez que Osaka sirvió para la victoria, pero subió a la línea la segunda vez que la No. 3 del mundo no cometió ningún error.

Un par de ganadores de servicio, una volea de impulso audaz y un ganador de revés radical vieron a Osaka por encima de la línea, anotando su primera victoria en las Finales de la WTA en su tercer punto de partido, sumando 30 ganadores a 29 errores no forzados.