SHENZHEN, China - En la víspera de las Finales de Shiseido WTA Shenzhen, las jugadoras de las WTA Finals se tomaron un tiempo libre durante los preparativos del torneo para conversar con la prensa en la Hora de Acceso Total.

 

Durante un sábado agitado, las jugadoras se pusieron filosóficas sobre la naturaleza del deporte, debatieron los méritos de la juventud versus la experiencia, y decidieron que la edad no es más que un número.

 

GRUPO ROJO:

 

Ashleigh Barty, sobre por qué no hay "favoritas" en las Finales de la WTA:

 

A pesar de su estatus de primera posición en las Finales de la WTA, la campeona del Abierto de Francia y la reinante número 1 del mundo se mantuvo firme en que no se consideraba a sí misma, ni a ninguna otra persona, como la favorita para ganar el torneo final.

 

"En mi opinión, no creo que haya una clara favorita", dijo Barty a la prensa. “Creo que todas merecen ganar. Todas se han ganado su lugar aquí y tienen el derecho de intentar hacer lo mejor que puedan para tratar de ganar".

 

“En un día cualquiera, cualquiera puede ser golpeado. Esa es la belleza del deporte, no hay certezas. Siempre hay una oportunidad para que alguien intente dar lo mejor de sí mismo".

 

Barty encabeza el Grupo Rojo, iniciando su campaña de Shenzhen contra la clasificatoria de último minuto Belinda Bencic.

 

 

Belinda Bencic, sobre su reacción emocional al clasificarse para Shenzhen el último día de la temporada:

 

La favorita número 7, Bencic, estaba luchando con Kiki Bertens por el último puesto en la final de la WTA, y en la última semana de la temporada, la misión estaba clara: tenía que llegar a la final de la Copa Kremlin para poder calificar. Su reacción vertiginosa y emocional al sellar finalmente el punto de partido fue tremendo.

 

“También vi el video. Me lo mostraron después. Creo que es lo más emocionada que he estado por la celebración de un partido", dijo Bencic, todavía radiante. “No, quiero decir, son solo mis verdaderos sentimientos. Estaba tan aliviada, como, el momento en que convertí el punto de partido y me di cuenta de que podía llegar hasta aquí en el último minuto posible".

 

“Sí, en algún momento se ha convertido en un gran objetivo para mí. Simplemente súper aliviada. Traté de clasificarme durante la gira en China y Linz. No fue bien. Entonces dejé de creer en eso. Pensé que estaría en Zhuhai. Pero aproveché mi última oportunidad en Moscú. De alguna manera valió la pena. Estoy super feliz Creo que [Svetlana] Kuznetsova fue mi ídolo en esto".

 

 

Petra Kvitova, de 29 años, por ser la jugadora más veterana en las Finales de la WTA de este año:

 

Petra Kvitova, de la República Checa, marcó el comienzo de una nueva era cuando se convirtió en la primera jugadora nacida en la década de 1990 en ganar un título de Grand Slam con su triunfo de 2011 en Wimbledon. Pero ahora, la ex recién llegada del año se encuentra en una posición completamente nueva como la jugadora con más experiencia en el sorteo.

 

"Bueno, ¡me acabo de dar cuenta ayer de que soy la mayor de ellas, lo que se siente bastante extraño!" Kvitova se rió. “Pero voy a tomarlo. Hablamos con Simona [Halep], ella es solo un año menor. Nos burlamos de eso ... Quiero decir, sí, hay [Bencic, Barty y Andreescu] aquí por primera vez, probablemente no la última vez".

 

“Las veremos a menudo, creo. Sí, quiero decir, las nuevas caras están llegando. Es normal que la generación simplemente esté cambiando".

 

Kvitova dará inicio a su ronda final de la WTA contra Naomi Osaka, en una revancha de la final del Abierto de Australia de este año.

 

 

Naomi Osaka, al ser sorprendida por la leyenda de WTA Li Na:

 

La siempre popular Li Na puso el tenis chino en el mapa con sus dos títulos de Grand Slam, convirtiéndose en la primera jugadora asiática en levantar un trofeo importante en el Abierto de Francia de 2011. A pesar de retirarse del tenis en 2014, Li claramente dejó un impacto en la favorita número 3 de Osaka.

 

"Honestamente, para mí, me siento muy feliz cuando la veo porque recuerdo que solía ver sus conferencias de prensa o sus entrevistas en la cancha", recordó Osaka. "Es muy agradable ver a alguien tan feliz y capaz de mostrar tanta personalidad después de jugar partidos tan difíciles".

 

“Cada vez que hablo con ella, me siento muy nerviosa y empiezo a sudar y me froto las palmas. Probablemente pensó que yo era muy extraña (sonriendo). Pude, por ejemplo, hacerle preguntas sobre lo que ella piensa que puedo hacer mejor y cosas así. Es un gran honor haber podido hacerle esas preguntas en primer lugar”.

 

 

GRUPO PÚRPURA:

 

Karolina Pliskova, en sus años de experiencia en las Finales de la WTA:

 

Una final regular de la WTA desde 2016, la cabeza de serie número 2, Pliskova, cuenta con sus cuatro apariciones consecutivas en el evento de final de temporada para darle la ventaja en la experiencia en los novatos.

 

"Creo que es un poco diferente en comparación con otros torneos", explicó. “Tienes que acostumbrarte. Es un formato diferente. Juegas más partidos. Si pierdes, aún puedes jugar. Esto es algo a lo que realmente no estamos acostumbrados durante el año.

 

“Pero de todos modos, es como el último gran torneo. Todos lo siguen. Creo que puedes estar un poco más nervioso que tal vez durante el año, por supuesto, tal vez un poco más cansada. Depende de cómo te sientas ... Creo que puede haber alguna diferencia para las jugadoras que nunca jugaron".

 

Pliskova comienza el lunes contra la campeona defensora y favorita número 8, Elina Svitolina.

 

Elina Svitolina, en su aspecto icónico para la foto icónica de las Finales de la WTA:

 

La campeona defensora Svitolina lució una combinación de chaleco y pantalón completamente negro en las Finales de la WTA del año pasado, y terminó ganando el torneo, la mayor victoria de su carrera. Ante la tarea de defender su título en una ciudad completamente diferente, Svitolina decidió mantener una cosa igual.

 

"[El año pasado] Realmente no pude encontrar un vestido que me gustara, así que decidí ir por los pantalones", explicó Svitolina. “Quiero decir, usar pantalones puede ser bastante elegante. Luego pregunté este año, también, si podía usar pantalones porque el año pasado me ayudó tal vez, algunas personas dicen", agregó con una sonrisa.

 

“Sí, me siento más cómoda con los pantalones. Ayer esperamos mucho durante todo el sorteo y todo, así que fue un día largo. Es más cómodo para mí de esa manera".

 

 

Simona Halep, al enfrentar a Bianca Andreescu por primera vez:

 

En 2016, Simona Halep le aconsejó a una joven junior canadiense que probara el tenis profesional. Avance rápido en poco más de tres años, y la pareja se volverá a encontrar, esta vez, con Halep enfrentándose a la veloz Bianca Andreescu en las Finales de la WTA.

 

"Es sorprendente lo que ha hecho", dijo Halep entusiasmada. “Ganar un Grand Slam a los 19 años, jugar algunos torneos y ganarlos, es un gran trabajo. Solo quiero decirle que se lo merecía porque jugó muy bien estos torneos".

 

“También estoy emocionada de enfrentarme a ella. Va a ser un gran desafío para mí porque este año furon muchos altibajos. Simplemente tuve un gran avance durante Wimbledon, y el resto no fue tan bueno. No estoy pensando en ganar o perder aquí. Solo quiero poder jugar los partidos".

 

Reunida con el entrenador Darren Cahill en Shenzhen, Halep se enfrentará a Andreescu por primera vez el lunes.

 

 

Bianca Andreescu, sobre su nuevo accesorio favorito:

 

Una de las mejores jugadoras de "grandes partidos" en la gira de la WTA, la favorita No. 5 Andreescu sabe cómo mantenerse fresca en cualquier situación. Pero cuando se le preguntó sobre su nuevo acuerdo de patrocinio con el relojero de lujo Rolex, la canadiense apoyó el codo sobre la mesa y miró, por una fracción de segundo, como cualquier adolescente emocionada.

 

“Sí, ¡tengo ese Rolie en mi muñeca! Está brutal, es realmente genial", sonrió la joven de 19 años. "No voy a mentir. Es una de las mejores marcas de relojes del mundo. Poder ser parte de su equipo es realmente increíble.

 

“Roger [Federer] está con ellos. Tener mi nombre entre los suyos en los libros es genial".

 

Las Shiseido WTA Finals de Shenzhen comenzarán mañana domingo 27 de octubre en el Shenzhen Bay Sports Center.