ZHUHAI, China – La cabeza de serie No.1 Kiki Bertems ganó la primera semifinal del sábado en el Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai, terminando con las esperanzas del título de la wildcard Zheng Saisai, 2-6, 6-3, 6-4, alcanzando así su quinta final del año.

Después de no lograr clasificarse para las Finales de la WTA por segundo año consecutivo, la cabeza de serie No.1 no perdió un set en el round robin contra Donna Vekic y Dayana Yastremska, pero necesitó cada minuto de las dos horas y 30 minutos del partido para derrotar a Zheng en su primer encuentro en más de tres años.

Perdiendo por un set y un break en 6-2, 2-1, Bertens ganó nueve de los siguientes 11 juegos no solo para empatar el partido, sino para construir una ventaja de 4-1 en el decisivo.

Impulsada por el apoyo de los fans chinos, Zheng luchó y ganó tres juegos consecutivos con un titánico break del servicio de Bertens de 13 minutos para igualar el último set en 4-4.

Sin embargo, la No.10 del mundo encontró su forma en el momento justo, y ganó los dos últimos juegos del set final, finalmente sellando la victoria cuando la derecha de Zheng encontró la red.

Bertens ganó solo un punto más que Zheng en el transcurso del partido, 88 a 87, y aunque cada jugadora rompió el servicio cinco veces en el partido, la eficiencia de la holandesa en sus oportunidades la ayudó a triunfar.

Aprovechó 5 de 7 en sus posibilidades en el servicio de Zheng, mientras que la No. 40 del mundo aprovechó 5 de 11, que incluyó cuatro puntos de rotura perdidos en el segundo set.