SHENZHEN, China - La temporada de la WTA culminará con una primera edición repleta de estrellas de las Finales Shiseido WTA de Shenzhen, y después de realizarse el sorteo de los dos dos grupos de round robin, la elite ocho saben que no hay partidos fáciles.

Después de la ceremonia del sorteo y la gala del viernes por la noche, cada uno de los Top 8 dio su opinión sobre la ubicación de sus grupos, antes del día oficial de prensa del sábado y el All Access Hour en el Shenzhen Bay Arena.

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La cabeza de serie número uno Ashleigh Barty, dos veces participante de dobles en las Finales de la WTA en su última edición en Singapur, hará su debut en individuales en Shenzhen, y se sienta en la cima del Grupo Rojo junto con la campeona del Abierto de Australia, Naomi Osaka, Petra Kvitova y Belinda Bencic.

"Estoy realmente emocionada de estar aquí para jugar individuales por primera vez. He jugado dobles aquí un par de veces antes", dijo la  australiana.

"Jugué recientemente con Naomi y Petra en Beijing. Estoy ansiosa por jugar contra Belinda, no creo que en realidad la haya jugado antes. Es un grupo realmente emocionante".

Osaka y Bencic renovarán su rivalidad de 2019  en el Grupo Rojo, con la suiza triunfando en en los tres encuentros entre las dos de este año: incluyendo un partido de cuarta ronda en el US Open en septiembre para finalizar la apuesta de Osaka por una defensa del título.

"Definitivamente es un cuadro muy difícil. Es obvio que todas los jugadores son difíciles ", dijo Bencic." Tengo un registro positivo contra una de las jugadores, con una que no jugué y con uno negativo. Creo que es bonito incluso para mí. Mi objetivo definitivamente es ganar al menos un partido. Espero poder hacerlo".

Osaka agregó: "Para mí, ya he jugado contra todos en mi grupo este año. Estoy muy emocionada de tener un par de revanchas. No lo sé, para mí esta es la segunda vez que juego las Finales, así que estoy muy feliz de haber podido venir".

Completando el cuarteto está la campeona de 2011 Kvitova,  finalista ante Osaka en el Abierto de Australia. Además de una revancha en Melbourne, Kvitova y Barty se enfrentarán por quinta vez este año, mientras que se enfrentará a Bencic por cuarta vez.

Después de vencer a la australiana dos veces en su tierra natal, para ganar el título en Sídney y en los cuartos de final en Melbourne, Kvitova perdió ante Barty en dos eventos Mandatory: Miami y Beijing.

“Creo que no hay una jugadora fácil aquí. Por supuesto que es difícil. Juego contra Ash, que perdí dos veces en nuestros dos últimos partidos en tres sets, así que será difícil ", dijo la checa.

"Jugué contra Naomi y también perdí en la final del Abierto de Australia, así que me esforzaré al máximo. Juego contra Belinda, que para ella es la primera vez que juega aquí, así que es una experiencia agradable para ella. Tuvimos algunos buenos entrenos. Quiero decir, no puedes elegir una jugadora fácil. Tengo muchas ganas de entrar y jugar. Será genial".

La otra checa en el cuadro, la cabeza de serie número 2 Karolina Pliskova, encabeza el Grupo Púrpura con un par de campeonas de Grand Slam: la campeona del US Open Bianca Andreescu y la campeona de Wimbledon Simona Halep, además de la campeona defensora de las Finales, Elina Svitolina.

"Creo que lo tengo seguro, con Svitolina un cara a cara positivo, pero por supuesto que es la campeona defensora, por lo que jugó bien el año pasado", evaluó Pliskova.

"Va a ser difícil. Tal vez si comenzamos el domingo, será una ventaja porque estará un poco nerviosa, pero en general, creo que la superficie es bastante lenta, por lo que puede adaptarse a su juego bastante bien. Entrenamos hoy y fue un buen entreno, va a estar abierto.

"Con Bianca, jugué solo un partido. Ella no jugó mucho, pero sobre todo ganó todo cuando jugó, por lo que está en una gran carrera. Jugó bien también en Asia, después de ganar el US Open, así que siento como si tuviera confianza, así que está jugando bien, así que será duro. También creo que esta superficie puede ser bastante buena para ella.

"Con Simona, realmente no sé qué forma tiene. No creo que realmente estuviera jugando lo mejor en Asia, pero este es el último torneo de la temporada, así que creo que todas intentan jugar lo mejor posible y dar todo lo que me queda. No tengo muy buen registro, el último partido lo gané, así que eso es positivo. Va a ser difícil".

Karolina Pliskova en el sorteo oficial y gala en Shenzhen. (Getty)

Andreescu es la recién llegada entre un grupo lleno de veteranas de las Finales de la WTA, ya que hace su debut junto a un trío que ha competido en el evento de fin de año en nueve ocasiones.

"Sé que no será fácil. Todas las jugadoras en esta competición son rivales difíciles", dijo la  canadiense. "Estoy ansiosa por saber qué puedo hacer contra ellas. Espero poder hacer cosas buenas. Jugué contra Svitolina y Pliskova una vez este año, así que sé qué esperar. Simona, nunca la he jugado, pero la he admirado. Será un encuentro muy interesante, así que estoy emocionada".

 

Halep, que no ha jugado desde que perdió en la segunda ronda del Abierto de China, terminó su swing asiático bajo una nube de lesiones, después de haberse retirado de su partido de la segunda ronda contra Elena Rybakina en el Dongfeng Motor Wuhan Open con una lesión en la espalda.

"Es un grupo muy duro. Están jugando muy sólido y, de hecho, son muy sólidas", dijo la rumana. "Es un gran desafío para mí, regresar de una lesión para enfrentarme ellas, así que daré lo mejor de mí e intentaré jugar lo mejor posible para ganar el partido".

Completando el grupo está la actual campeona Svitolina, quien ganó el título más grande de su carrera hace un año en Singapur. La séptima en clasificarse, pero cabeza de serie número 8  tras las hazañas de Bencic en la VTB Kremlin Cup en Moscú, el ucraniano buscará terminar el 2019 en lo más alto.

"No hay partidos fáciles aquí en las Finales. Seguro que son muchos partidos emocionantes", dijo. "Para mí, como el año pasado, solo intentaré tomar un partido a la vez. No miro demasiado adelante. Trato de mantenerme realmente concentrada en el próximo partido, y así es como trataré de hacerlo eso."

Los partidos comienzan el domingo en Shenzhen.