ZHUHAI, China - Karolina Muchova avanzó a las semifinales del e Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai con una victoria por 6-4, 4-6, 6-3 sobre Sofía Kenin en dos horas y 12 minutos.

Ambas jugadoras ya habían despachado a Alison Riske en la etapa de todas contra todas (Muchova 24 horas antes en un triunfo en tres sets) y estaban involucradas en lo que fue un duelo  virtual para reclamar el éxito en el Grupo Camellia y con él un lugar en las semifinales.

En el primer encuentro de la pareja, Muchova jugó un set de apertura casi perfecto, en el que golpeó 11 ganadores y cometió solo dos errores no forzados. El segundo demostró ser una tarea difícil para la No.26 del mundo de la WTA,  que finalmente pareció comenzar a sentir el efecto de una apretada agenda, que la vio jugar las semifinales de la Kremlin Cup en Moscú el sábado.

Kenin se apresuró a aprovechar eso, rompiendo dos veces para igualar el partido, pero Muchova de alguna manera encontró los recursos para escapar y ganar el set decisivo.

La estadounidense número 2 hizo bien en empujar a su oponente tan cerca en el primer set, ya que se quedó aferrada mientras los ocho primeros juegos se compartieron en el servicio.

Muchova disfrutó de un gran éxito en la red, mientras que su servicio fue impecable. Tuvo una racha ganadora de 16 puntos en su propio saque, que solo terminó con una doble falta en el noveno juego. Sin embargo, se vio obligada a forzar a la No.12 del mundo de la WTA a servir para permanecer en el set.

Si bien la checa había empujado a su oponente en varias ocasiones a 30-30, no había podido crear una pelota de break hasta el décimo juego, aplastando un ganador a la línea para finalizar esa estadística frustrante. Kenin, que no tuvo que enfrentarse a semejante escenario contra Riske, no pudo resistir la presión, viendo como un golpe a la red hizo que se le escapase el set por el que tanto había luchado.

Sin embargo, el trabajo que Kenin había hecho en el set pagaría dividendos en el segundo. Muchova, que había pasado dos horas en la pista el jueves, comenzó a cometer el tipo de errores sueltos que habían estado completamente ausentes de su juego en el primer parcial.

La puerta comenzó a abrirse regularmente para la jugadora de 20 años en el servicio de su oponente, y aunque la cuartofinalista de Wimbledon resistió dos veces en partidos apretados, la persistencia de Kenin fue recompensada en el quinto juego cuando finalmente se ganó un break.

 

Aunque tenía la sensación de que la campeona de Seúl estaba dando todo para aguantar, particularmente después de un período de tratamiento, ella se estabilizó cuando la concentración de Kenin disminuyó brevemente. Pero el estadounidense respondió inmediatamente al amor antes de servir para nivelar el partido.

En ese momento, Muchova parecía estar en las últimas, pero su determinación de ganar, que demostró en dos ocasiones al regresar de un break contra Riske en el último set, fue de nuevo ampliamente evidente. Crucialmente, mantuvo el servicio después de una batalla en el juego de apertura y luego se benefició cuando Kenin jugó libremente para perder su saque.

La joven de 23 años luego repitió el servicio que había mostrado en el set inicial para asaltar una ventaja de 5-2, aprovechando dos juegos en blanco.

Cuando tuvo que sacar para el partido, su servicio fue tan confiable como siempre. Kenin insinuó una recuperación mientras tomaba el primer punto, sin embargo, Muchova pasó el resto del juego intocable, sellando una victoria que dio testimonio de su resistencia con un saque directo.