ZHUHAI, China - Kiki Bertens cabeza de serie No. 1 y se impuso a la cabeza de serie No.10 Dayana Yastremska 6-4, 6-3 en una hora y 26 minutos para llegar a las semifinales del Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai por primera vez.

Dado que ambas jugadoras han derrotado a Donna Vekic, la cabeza de serie número 8, en dos sets esta semana, el último partido de la fase de grupos del Grupo Azalea fue un partido en el que la ganadora se lo llevaba todo. Tratando expertamente con el ritmo de su oponente adolescente, fue Bertens quien se puso por delante, con su campaña de Zhuhai  repitiendo con precisión el inicio de su camino a las semifinales de Beijing, que vio a la holandesa derrotar a Vekic y Yastremska en las primeras dos rondas.

Yastremska tuvo problemas con el servicio en las etapas iniciales, cometiendo cuatro dobles faltas en sus primeros tres juegos de servicio: un transcurso del juego que la vio perder su saque dos veces y que la dejó por detrás en todo el set. La ucraniana también tuvo su parte de deslumbrantes puntos: una volea de revés refleja allanó el camino para recuperar uno de los breaks, y juntando sus características feroces derechas junto a su golpe ganador y una volea ganadora ayudó a igualar el marcador a 4-4, pero la capacidad de Bertens para mantener la presión del marcador resultó crucial.

La campeona de San Petersburgo y Madrid, jugando desde muy atrás de la línea de fondo, demostró la fuerza, la consistencia y la anticipación necesarias para absorber pacientemente todo el ritmo de Yastremska. Devolviendo obstinadamente todo lo que pudo en la pista, Bertens finalmente fue capaz de atraer el error, incluso en los intercambios más largos que encontraron que la joven de 19 años mostraba más paciencia de lo habitual, y a pesar del contraataque de Yastremska, esta estrategia beneficiaría a Bertens a ganar terreno con cuatro juegos seguidos, rompiendo dos veces para tomar el primer set y subir 2-0 en el segundo.

Yastremska continuó compitiendo valientemente, incursionando en el servicio de Bertens durante el resto del set con ganadores más impresionantes, incluyendo un par de excelentes voleas que le valieron un punto de break en el octavo juego.

Sin embargo, la No. 10 del mundo fue simplemente demasiado sólida. Capaz de recurrir a su formidable servicio para respaldar su tenaz defensa, Bertens se libró del potencial punto de inflexión con un par de ganadores de servicio, antes de romper nuevamente para la victoria cuando la derecha frustrada de Yastremska se derrumbó y la joven cometió una quinta doble falta con pelota de partido en contra.