ZHUHAI, China - Al llegar a su segundo la fase de grupos, la cabeza de serie número 3, Madison Keys, necesitaba una victoria para mantener vivas sus esperanzas een el Hengqin Life WTA Elite Trophy  Zhuhai, y se anotó una victoria, derrotando a la cabeza de serie número 5, Petra Martic 6-3, 6-4 en una hora y 10 minutos.

Habiendo caído 6-4, 6-2 ante la wildcard Zheng Saisai en su primer partido el martes, las esperanzas de Keys de avanzar a las semifinales descansaban en una derrota contra una rival con la que había perdido en su único encuentro anterior, en Roland Garros 2017. Pero, ganando el 82% de sus puntos de primer servicio, la estadounidense estuvo a la altura del desafío, lo que significa que la clasificación final del Grupo Orquídea estará determinada por el resultado del encuentro de mañana entre Martic y Zheng. Una victoria para Zheng significará que la jugadora china encabeza el grupo, pero si Martic se recupera para llevarse la victoria, la semifinalista estará determinada por sets o juegos.

La velocidad de las pistas de Zhuhai ha sido notablemente una bendición para las servidoras esta semana, por lo que no fue sorprendente que una competición entre dos de las mejores sacadoras del WTA Tour se caracterice por retenciones de servicio rápido. El set inicial se decidiría por un único break, concedido por Martic en el sexto juego con su única doble falta del set; por el contrario, Keys, que mantuvo un porcentaje de primer servicio del 71% en comparación con el 57% de la croata, no se enfrentaría a una pelota de break en el primer parcial.

Martic, quien recientemente se separó de Sandra Zaniewska, la entrenadora de mucho tiempo, tampoco pudo lograr que su juego multifacético hiciera clic en el estándar que la ha llevado a alcanzar el ranking más alto de su carrera en el No. 15 del mundo este año: los globos y los disparos salieron a la deriva, mientras que los golpes de fondo de la joven de 28 años también la decepcionaron en los intercambios.

Habiendo sellado el primer set con su tercer ace, Keys no perdió tiempo en imponerse en el segundo. La estadounidense arrasó con los ganadores de resto limpios de ambas alas para ganar el break de inmediato, y luego construyó una ventaja de 3-1 con su poderoso golpe de derecha en pleno rendimiento.

Sin embargo, Keys  tendría que tomar la ruta escénica para cerrar el partido en dos sets. Habiendo dominado todos sus juegos de servicio hasta este punto, una ráfaga de errores no forzados se produjo en el sexto juego cuando Martic comenzó a apuntar al revés de la campeona de Charleston y Cincinnati.

Después de tres juegos seguidos, Martic rápidamente utilizó esa ventaja para amenazar con un cambio de impulso. Construyendo puntos ofensivos suaves y terminando con golpes eficientes, la cuartofinalista de Roland Garros parecía estar al borde de una dramática remontada.

Sin embargo, Keys se mantendría tranquila ante el peligro inminente, con un brillante pase de derecha en el camino para conseguir ganar su saque e igualar 4-4, y en cambio, fue Martic quien detuvo su propio impulso con un errante juego de servicio en este momento crucial.

Sacando para el partido aún demostraría ser una mini montaña rusa para Keys: la ex No. 7 del mundo alcanzaría la triple pelota de partido con su revés, tan vulnerable hace unos juegos, proporcionándole un par de magníficos ganadores, pero golpes errantes desde el mismo lado y una primera doble falta pronto encontró su punto de break. No obstante, Keys lograría balancear el péndulo en su camino en el último momento con potentes saque para su cuarta pelota de partido, y ahora esperará el resultado final del Grupo Orquídea para ver si llega a las semifinales aquí por primera vez.