ZHUHAI, China - Dayana Yastremska, número 10, hizo debutó a lo grande en el Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai, salvando dos puntos de set en el primer parcial para escapar de un soberbio concurso de golpes brutales que terminó con la participación de Donna Vekic, cabeza de serie número 8, por 7-6 (6), 6-2 en una hora y 35 minutos.

La primera victoria de la ucraniana ante una Top 50 fue ante Vekic en 2017 en las semifinales del evento ITF 100K de San Petersburgo, aunque fue por retiro, pero hoy, con ambas instaladas en el Top 25 del mundo después de temporadas destacadas, fue una impresionante exhibición con 39 ganadores limpios para capturar su primer partido completado. Sin embargo, para Vekic, hoy habrá un déjà vu para su decepción: para el segundo partido de todos contra todas en tantos días, la croata jugó un excelente primer set solo para encontrarse en un estrecho tiebreak, y, ya habiendo caído 7-6 (5), 6-2 ante Kiki Bertens ayer en un marcador casi idéntico, ahora no puede salir del Grupo Azalea esta semana.

En un set de apertura dominado por el servicio que solo vio tres puntos break venir, y desaparecer rápidamente, en el transcurso de 12 mantenimientos de saque consecutivos, la fenomenal potencia Yastremska estuvo en plena exhibición desde el principio. Los ganadores fluyeron sin esfuerzo de la raqueta de la joven de 19 años, particularmente de derecha que suscitó momentos sin aliento, tal fue su ritmo y precisión crudos.

La jugadora más joven del torneo también impresionó con su audacia en los grandes puntos y su capacidad de adaptación. Con Vekic tratando de dirigir la mayor cantidad de tráfico posible al revés ligeramente menos venenoso de Yastremska, la  joven respondió aumentando el ritmo con ese golpe también, redirigiendo varios ganadores como para advertir a Vekic de la táctica.

En el transcurso de una temporada en la que pasó del número 89 del mundo a su número 24 del mundo actual, la incorporación de Yastremska del juego a la red a su juego ha sido una mejora notable, y la campeona de Hua Hin y Estrasburgo lo mostró brillantemente en grandes puntos. Una volea alta de revés le salvó uno de los dos puntos de break a los que se enfrentó en el octavo juego, y el final del set la vio llevar a cabo varias voleas de impulso con éxito.

El papel de Vekic en la calidad general del partido no debe ser subestimado: durante la mayor parte del set, la joven de 23 años resistió con calma el poder de Yastremska, contraatacando bien cuando era necesario, pero sin miedo a darle a su oponente una muestra de su armamento de derecha.. Tres ganadores consecutivos del servicio sacaron a Vekic del cuarto juego, el único en el que se  enfrentó a un punto de break, y cuando logró una ventaja de 6-4 en el tiebreak, fueron sus propios golpes los que parecieron más sólidos.

Sin embargo, con la espalda contra la pared, Yastremska alcanzó su punto máximo. Cuatro puntos deslumbrantes en los que contuvo los restos y uno o dos golpes con más fuerza que nunca le robaron el set a Vekic, y prepararon el escenario para que la cuartofinalista de Wuhan se escapase en el segundo set.

Aunque la cuartofinalista del US Open se recuperó bien para ganar los primeros ocho puntos en su servicio, la confianza de Yastremska ahora era altísima, como lo demuestra la exitosa introducción de dejadas y disparos en su juego para complementar su poder aún desenfrenado, y un fuerte golpe de derecha le daría el primer break del set para 3-2.

Vekic continuaría resistiendo valientemente, pero en vano. Dos juegos muy disputados seguidos ser irían para Yastremska: el servicio fuerte salvó un punto de break en el camino a una retención de 4-2, y la última posición de Vekic se terminaría con un feroz ganador de resto de revés en el tercer punto de break de Yastremska para una ventaja de 5-2.

Atacando a Vekic en el resto, la debutante disparó su cuarto ace del día y tres ganadores de servicio más para establecer un decisivo partido final de round robin contra Bertens cabeza de serie  número 1 para determinar el semifinalista del Grupo Azalea a finales de esta semana.