ZHUHAI, China - Zheng Saisai emocionó a su público nacional en el último partido de la fase de grupos del día en el Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai, mientras derrotaba a la cabeza de serie No.3 Madison Keys de los Estados Unidos, 6-4, 6- 2.

La No. 40 del mundo Zheng, la wildcard en el cuadro de 12 mujeres, reclamó la victoria sobre Keys después de 91 minutos de juego. La sorpresiva victoria vengó una derrota consecutiva ante el estadounidense número 13 en su único enfrentamiento anterior, que también tuvo lugar en la fase de grupos de Zhuhai en 2015.

La temporada fuerte para No.2 china Zheng continúa sin cesar. Zheng reclamó su primer título de individuales de la WTA en San José este verano, lo que la impulsó a una clasificación de No.37 en agosto. Su victoria sobre Keys es su tercera victoria sobre una jugadora Top 20 esta temporada.

Zheng ahora se encuentra en una gran posición en el Grupo Orchid, con una victoria sobre la mejor clasificada del grupo de tres mujeres. La número 15 del mundo, Petra Martic, también reside en el Grupo de Orquid con Zheng y Keys, ya que el trío luchará entre sí por un lugar en la semifinal.

Zheng comenzó bien el partido, usando dejadas de gran efecto y alcanzando el punto de break en el primer juego, luego forzando un error con su revés para tomar la delantera. Keys, sin embargo, devolvió el golpe por 1-1, aprovechado su tercer punto de break del juego con una volea ganadora.

Ambas jugadoras ya estaban tratando de pulir puntos en la zona de ataque cuando podían, pero fueron Keys quien se encontró en peligro en el servicio con más frecuencia que su oponente al comienzo del encuentro. La estadounidense tuvo que salvar tres puntos de breka antes de mantener por 2-1, y luego fue frenada por Zheng en su próximo juego de servicio cuando la heroína de la ciudad le obligó a cometer errores.

Una vez más, Keys volvió rápidamente a los términos de nivel, golpeando otro ganador de volea en el punto de rotura para llegar a 3-3. Sin embargo, la estadounidense nunca fue capaz de mantener su impulso después de romper el servicio, y Zheng rápidamente obtuvo un punto de rotura en el siguiente juego con un emocionante pase de derecha a la línea. Posteriormente, Zheng disparó otro golpe de derecha para romper nuevamente y avanzar 4-3.

Esta vez, Zheng no cedería su ventaja, y continuó usando su variedad lo mejor que pudo, abriéndose paso hasta 5-3 con disparos y voleas. Zheng tuvo que enfrentarse a un punto de break cuando sirvió para el set en 5-4, pero rechazó a Keys con un servicio fuerte y oportuno, y cerró el primer parcial en su segunda pelota de set después de un revés largo de la estadounidense.

Zheng estableció inmediatamente el dominio en el segundo set después de superar a Keys en un intercambio en punto de break en el primer juego. La jugadora china avanzó desde allí, rompiendo Keys dos veces más en el camino hacia una ventaja dominante de 5-0. Keys recuperó un break cuando avanzó a 5-2, pero todavía estaba en una situación difícil cuando se enfrentó a Zheng sirviendo para el partido por segunda vez.

Keys pasó de 30-0 a 30-30 en ese juego, pero envió un revés a la red para darle la primera pelota de partido a Zheng. Un ganador de derecha de la estadounidense hizo que el juego se fuese a deuce, pero un resto a la red le dio a Zheng una segunda oportunidad. Allí, Zheng prolongó un intercambio con una defensa sobresaliente antes de cerrar el largo punto y el partido, con un ganador de derecha a la línea.