ZHUHAI, China - La embajadora del Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai, Stefanie Graf, quedó impresionada por el rápido ascenso de Ashleigh Barty a la posición número 1 del mundo desde su carrera en Zhuhai el otoño pasado.

"Ashleigh Barty, lo hizo muy bien aquí el año pasado y haberla visto remontar su último año y medio de la forma en que lo ha hecho ha sido muy divertido", dijo Graf a periodistas en Zhuhai.

Hace menos de 12 meses, la australiana capturó el título más grande de su carrera en Zhuhai y aprovechó ese impulso para una increíble temporada 2019, que la vio ganar su primer de Grand Slam en Roland Garros, su primer título Mandatory en el Abierto de Miami,  y clasificarse por primera vez para las Shiseido WTA Finals Shenzhen en individuales, y ahora está a punto de convertirse en la primera australiana en acabar el año como No.1 de la WTA.

"Muchas jugadoras que juegan en el alto nivel a veces tienes problemas para mantenerlo durante todo el año, pero siempre son capaces".

- Acerca de la temporada de la WTA 2019

En una temporada que ha visto los primeros 19 eventos ganados por 19 mujeres diferentes, cuatro campeonas de Slam diferentes y un choque continuo de generaciones a medida que la juventud de la gira ha tomado las riendas, Graf ha encontrado que la temporada WTA 2019 ha sido convincente.

"Bueno, obviamente, hay diferentes períodos en la evolución del deporte, en diferentes momentos", dijo Graf. "Hubo momentos en que tuvimos muchas rivalidades y luego hay momentos en los que no lo tienes".

"Creo que lo divertido ha sido mantenerlo interesante. Muchas jugadoras que juegan en el alto nivel tal vez a veces tienen problemas para mantenerlo durante todo el año, pero siempre son capaces. Y viendo especialmente a las chicas más jóvenes ahora teniendo menos miedo y yendo por ahí, creo que se ha vuelto mucho más igualado, el nivel.

"Creo que eso es lo que lo hace interesante, que no siempre se sabe".

"Va a ser increíble seguirla en los próximos años. Tiene un estilo sin esfuerzo y un talento tan crudo".

- Acerca de Coco Gauff

A la naturaleza inesperada de la temporada se suma el éxito tardío de la americana Coco Gauff, de 15 años. El joven fenómeno se elevó como un cohete al No.69 en el mundo después de un período de cuatro meses que la llevó a octavos de Wimbledon como clasificatoria, la tercera ronda del US Open y ganó su primer título de individuales de la WTA este otoño en Linz

Cuando se le pidió que ofreciera algún consejo para el creciente adolescente, Graf se echó a reír.

"No parece que necesite muchos consejos", dijo Graf. "Me refiero a solo mirar, hablar de alguien que se divierte allí afuera. Puedes ver su intensidad y su increíble físico".

"Va a ser increíble seguirla en los próximos años. Tiene un estilo sin esfuerzo y un talento tan crudo".

"Así que no creo que necesite ningún consejo, pienso yo".

Hablando sobre el estado de la gira, Graf dijo que estaba muy contenta de ver a la WTA regresar a Berlín por primera vez en más de una década. La próxima temporada, Berlín organizará un evento de hierba de nivel Premier en el período previo a Wimbledon. Será la primera vez que se celebrará un evento de la WTA en la capital alemana desde el evento de tierra batida Tier I en 2008.

"Ver que el tenis se juega nuevamente en Berlín es algo que me hace feliz", dijo Graf. "Y luego en un club que tiene admiradores increíbles y que fue una gran parte de esa ciudad". Y solo para traerlo de vuelta, un poco diferente en pista de hierba, debería ser muy interesante cómo eso hará la transición allí. Pero ver el torneo nuevamente en el calendario, sí, me hizo feliz".

De 1986 a 1996, Graf ganó el evento de Berlín nueve veces.

"Fue, para mí, uno de estos torneos que me trajo muchos recuerdos especiales, partidos que fueron trampolines en mi carrera", dijo Graf.

"Vuelvo mucho a Alemania para mi fundación, a Hamburgo, así que no sabría por qué no sería posible visitar Berlín durante el torneo".

Graf ha actuado como embajadora del torneo para el WTA Elite Trophy Zhuhai desde 2016. Ver el continuo desarrollo rápido de la ciudad de Zhuhai y el torneo en sí ha sido una experiencia gratificante para el miembro del Salón de la Fama.

"Durante mi carrera, nunca tuve la oportunidad de venir a China", dijo Graf. "Así que para mí ha tardado un poco más y obviamente muchas cosas han cambiado".

"Al ver la popularidad que el tenis tiene aquí ahora y ser parte de algo en los últimos años, el torneo se ha establecido mucho más. Al ver cómo ha crecido el interés incluso hasta el punto de que hay muchos más torneos en el área, como el torneo ATP incluso este año.

"Ser parte de ese crecimiento y ver que el tenis se vuelve más popular aquí, y más común, es algo que encontré muy agradable".