MOSCÚ, Rusia - Kristina Mladenovic recogió su cuarta victoria ante una Top 10 y acabó con las esperanzas de Kiki Bertens, cabeza de serie número 2, de competir en las Finales de la WTA, logrando la victoria por 6-4, 2-6 6-1 en dos horas y siete minutos.

La francesa, que también derrotó a Naomi Osaka en Dubai, a Ashleigh Barty en Roma y Elina Svitolina en Zhengzhou, una vez más encuentra su forma bajo techo en Rusia: su único título profesional hasta la fecha llegó en San Petersburgo en 2017, en el mismo torneo un año después Mladenovic rompió una racha de 15 derrotas consecutivas para llegar a la final nuevamente, y esta semana, la mejor actuación de su carrera en Moscú la ha llevado a su segunda semifinal de 2019.

Sin embargo, para Bertens, la derrota significa que no logró superar a Serena Williams en el octavo lugar en su búsqueda para clasificarse para las Shiseido WTA Finals Shenzhen, y ahora requerirá al menos una baja para competir en el gran espectáculo de fin de año, donde llegó a las semifinales en 2018, con la cabeza de serie número 3, Belinda Bencic, todavía pudiendo superar a Williams y Bertens con una final en la capital rusa.

En un primer set igualado que vio a ambas jugadoras desempeñarse mejor en la red que desde el fondo de la pista, Mladenovic se encontró bajo presión primero, pero salvó un punto de break en el cuarto juego con  audaz juego de saque y volea antes de derribar una clara volea de revés para ganar su saque. La jugadora de 26 años se lanzó en el siguiente juego, aprovechando una serie de errores de Bertens para lograr el break con un golpe de derecha a la línea.

Ese break resultaría decisivo ya que los constantes cambios de ritmo y dirección de Mladenovic continuaron molestando a Bertens, aunque no antes de un juego final intrigante cuando la No. 45 del mundo intentó servir para el set. Se vio obligada a salvar tres puntos de break cuando su forma comenzó a oscilar, pero fue Bertens quien se perdió dos tiros golpes cruciales antes de un revés de la holandesa, su 17 ° error no forzado del set, que salió de la ondo en el segundo punto de set de Mladenovic .

Luchando duro para mantener vivas sus esperanzas de estar en Shenzhen, Bertens limpió su juego para ensayar una impresionante remontada en el segundo set. Usando su fuerte golpe de derecha para tomar el control de los intercambios antes mientras reducía su cuenta de errores no forzados a siete, la campeona de San Petersburgo y Madrid rompió dos veces para saltar rápidamente a una ventaja de 4-0.

Por el contrario, los cambios de Mladenovic comenzaban a parecer menos claros: los disparos mal ejecutados fueron perfectos para que Bertens los golpeara, mientras que sus golpes cortados encontraron repetidamente la red. Una ráfaga de grandes puntos vio a la a dos veces cuartofinalista de Grand Slam subir al marcador, aprovechando uno de los breaks con un brillante globo en toda su extensión después de perseguir un contragolpe de Bertens, pero ya era demasiado tarde para salvar el set, ya que la número 8 respondió golpeando ocho de los siguientes nueve puntos para igualar el partido.

Sin embargo, el redescubrimiento de su toque por parte de Mladenovic le sería útil cuando el partido entraba en su set final. Exitosa en la red, donde ganaría 11 de 13 puntos en el último set, con intención y garbo, la ex No. 10 del mundo superó a Bertens para ganar un break de inmediato, y luego lo respaldó al pasar por un juego de tres deuce.

Llegados a este punto, un confiada Mladenovic estaba disparando en todas direcciones. A lo largo del partido, Bertens había encontrado un gran éxito al atacar el revés de su oponente, pero Mladenovic finalmente pudo resistir la estrategia en ese largo tercer juego, llegando al punto de break a través de una excelente defensa de ese ala antes de sorprender a Bertens con un estupendo passing.

Los pases consecutivos de revés sellarían el triple break y una ventaja indiscutible de 5-0 para Mladenovic. Bertens, quien se ha acostumbrado a luchar a través de arduos partidos de tres sets en las últimas semanas para mantener viva su búsqueda en Shenzhen, después de haber pasado por esos enfrentamientos contra Donna Vekic y Elina Svitolina en Beijing, Alison Van Uytvanck en Linz y Kaia Kanepi en la segunda ronda esta semana, estaba cada vez más errante, acumulando 11 errores más no forzados a medida que el set decisivo se alejaba de ella. Aunque evitaría perder el set en blanco ya que Mladenovic no pudo servir para el partido, esto sería un pequeño obstáculo en el camino para la campeona de San Petersburgo 2017, que simplemente logró romper el saque de Bertens una vez más por la victoria.

En semifinales, Mladenovic se enfrentará a Belinda Bencic, la cabeza de serie número 3, con la oportunidad de terminar con las esperanzas de ésta de estar en Shenzhen.