MOSCÚ, Rusia - Veronika Kudermetova obtuvo la mayor victoria de su joven carrera al derrotar a la cabeza de serie número 1 Elina Svitolina 6-1, 2-6, 7-5 en la segunda ronda de la Kremlin Cup, ganando en dos horas, dos minutos.

La jugadora de 22 años jugaba contra una oponente Top 5 por primera vez, pero parecía completamente cómoda con el desafío al que se enfrentaba en Moscú y fue cogiendo más confianza a medida que avanzaba el partido.

Mientras tanto, Svitolina ya sabía que se había clasificado para las Shiseido WTA Finals en Shenzhen, pero la semifinalista de Wimbledon y el US Open vio su racha de nueve victorias en el torneo llegar a su fin.

Desde el principio, fue evidente que el juego de la rusa estaba en pleno rendimiento cuando peó a 13 ganadores y solo ocho errores no forzados para ganar el primer set en solo 28 minutos. Svitolina tomó el mando del segundo, pero su oponente mostró una notable compostura y madurez para escapar con el decisivo.

Kudermetova, que ha subido casi 100 lugares en el Ranking WTA desde el comienzo de 2019, fue extremadamente atacante desde el principio, ya que trató de golpear el servicio de Svitolina y tuvo éxito inmediatamente cuando rompió a 15.

Mientras tanto, su saque nunca se vería seriamente amenazado en el primer set, especialmente en el sexto juego del partido en solo 67 segundos, aunque en tres ocasiones la ucraniana llegó a 30.

Los mayores dolores de cabeza de Svitolina venían en su propio servicio. Con el ojo de Kudermetova muy atento, la cabeza de serie No.1 solo pudo raspar el 33% de los puntos en su segunda entrega en el primer set. Incluso cuando su primer servicio dejó su huella, la actitud de la rusa fue ir tras él, con dos deslumbrantes ganadores de resto de derecha cruzada que la ayudaron a un segundo break que fue seguido rápidamente por el set.


Más bien pasiva con su enfoque en el primer set, Svitolina adoptó una nueva actitud en el segundo, con la evidencia que sugiere que la tormenta Kudermetova no se desataría por sí sola. Ella fue mucho más proactiva con sus golpes de fondo, golpeó con mayor determinación hacia las esquinas y no perdió tiempo en establecer una ventaja de 3-0, rompiendo a la No.42 de la WTA por primera vez.

Solo hubo un momento de preocupación para Svitolina: se movió para reclamar el segundo set, pero después de tener una pelota de break, agregó un segundo break con la continuación de su tenis más asertivo.

 

Aunque la No.4 rusa terminó el set con 14 errores no forzados por solo siete ganadores, gran parte de esto se debió a la presión proveniente del extremo opuesto de la pista.

Con solo 57 minutos en el reloj, el partido pasó al set decisivo, aunque este duraría más que los dos sets anteriores combinados.

Fue Svitolina quien tomó el partido por el cuello mientras forjaba una ventaja de 2-0, pero esto simplemente llevó a su oponente a avanzar más en la pista. Si bien la mentalidad seguía siendo ofensiva, ella jugó con un margen de error mayor, lo que combinado con la insaciable resolución de Svitolina vio que los intercambios se prolongaban.

Después de haber perdido su saque temprano, fue la jugadora más joven la que ganó el impulso en la parte media del set, ganando cuatro de cinco juegos para recuperar el control con una actuación táctica inteligente mientras sostenía la pelota con mayor eficacia y comenzó atacar la defensa de la rival una vez más.

Finalmente, esto fue revelador. Kudermetova sostuvo su saque cómodamente en dos ocasiones cuando el partido hubiera estado colgando de un hilo si hubiera fallado, y luego aprovechó el momento para logar la victoria en su primera oportunidad.

Ahora esperará con ganas jugar su décimo cuartos de final de 2019, contra la wildcard Varvara Gracheva o Anastasia Pavlyuchenkova.