Lo que comenzó como un sueño imposible a principios de año ahora es una realidad para la adolescente estadounidense Coco Gauff.

Clasificada fuera del Top 600 en enero, la joven de 15 años aspiraba a alcanzar el Top 100 en el ranking de la WTA en 2019, y después de tomar por asalto el mundo del deporte en general en los meses posteriores, ha hecho eso y más.

La estadounidense se sumó a su ya creciente nombre de “más joven desde" al capturar el título en el Upper Austria Ladies Linz durante el fin de semana, convirtiéndose en la novena jugadora más joven en ganar un título de individuales de la WTA.

No solo se convirtió en la ganadora del título más joven en una gira en 15 años, sino que es la estadounidense más joven en levantar un trofeo de la gira desde 1991, y la segunda lucky loser en ganar un título de individuales en los últimos 18 meses.

Junto con sus grandes resultados en los Grand Slams de Wimbledon y el US Open esta temporada, el hecho de haber ganado su primer título WTA hizo que la joven de 15 años la llevase a su ranking más alto en el No.71 del mundo.

"Este año ha sido un torbellino, y supongo que es una guinda en el pastel", dijo Gauff a wtatennis.com por teléfono desde el BGL BNP Paribas Luxembourg Open el lunes.

"La semana pasada fue genial. Definitivamente no lo esperaba, considerando que entré como una lucky loser.  A principios de este año, nunca pensé que en estos momentos, estaría ganando mi primer título".

"He logrado todos mis objetivos este año que quería hacer. Ganar un título no estaba en mi lista este año, pero me alegro de que haya sucedido".

Aunque levantó el trofeo el último día del torneo, la campaña de Gauff en Linz casi había terminado el primer domingo, después de que perdió ante la alemana Tamara Korpatsch en la ronda final de la fase previa.

Entrenando el lunes y tomando parte en una acción con los medios, la joven de 15 años tuvo una segunda oportunidad cuando Maria Sakkari, que iba a ser cabeza de serie No.6, se retiró con una lesión en la muñeca y recibió un aviso con menos de una hora de anticipación de que ocupaba el lugar de la griega contra la suiza Stefanie Voegele.

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"Después de darme cuenta de que había entrado como lucky loser, me sentí aliviada y jugué más libre. Cada partido fue afortunado y una bendición después de eso porque se suponía que debía estar fuera del torneo", dijo Gauff.

"Cuando perdí el partido de la previa, mi equipo y yo sentimos que estaba apurando demasiado los puntos y tratando de golpear la pelota. Mi lenguaje corporal podría haber sido mejor y mi actitud en la pista".

"Tomé eso en cuenta y usé lo que aprendí en los siguientes partidos. Mi objetivo no era realmente ganar después de eso, mi objetivo era mejorar desde mis últimos partidos, mejorar mi comportamiento y actitud. Lo hicieron, y eso mejoró mis resultados”.

Gauff y sus padres, Candi y Corey, con el trofeo de Linz. (Getty)

Después de haber logrado solo una victoria sobre una jugadora Top 50 este año, si debut en Wimbledon contra su ídolo Venus Williams, Gauff agregó varias victorias notables a su currículum en Austria.

No solo anotó su primera victoria  Top 10 en Linz, contra Kiki Bertens en los cuartos de final, sino que también venció a la ex jugadora del Top 10 en Andrea Petkovic en semifinales, y a la ex campeona del Abierto de Francia Jelena Ostapenko por el título.

"A medida que avanzaba cada partido [en Linz], gané más y más confianza en mis golpes. Jugué contra algunas oponentes difíciles, por lo que mi confianza está funcionando bien y es alta en este momento", dijo.

"Trato de entrar a cada partido de manera similar. Obviamente, juegas con diferentes jugadoras y te adaptas a su estilo de juego, pero trato de ir a cada partido con la misma mentalidad".

"Aunque algunas jugadoras pueden tener más experiencia que otras o puedan tener mejores resultados, nunca se sabe cómo alguien jugará ese día cuando juegues contra ellas. Cada día es un nuevo día".

"Mi abuelo siempre me dice que cualquiera puede ganar un partido en cualquier día, independientemente del pasado, así que trato de entrar a cada partido y ante todas las oponentes de manera similar, a pesar de quién tenga una clasificación más alta o Grand Slams, o no".

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Si bien mantiene un consejo de su abuelo muy cercano en sus partidos, fueron algunas palabras de sabiduría de su padre y entrenador, Corey, lo que ayudó a Gauff a superar la línea de meta en la final contra Ostapenko.

Después de ver que dos pelotas de partido se escaparon con una ventaja de 5-0 en el set final, Gauff llamó a su padre en el cambio posterior, y el mayor de los Gauff tranquilizó a su hija diciéndole que se quitara la presión y se imaginara en su casa en las pistas de Delray Beach, Florida.

El coaching de su padre Corey en la final de Linz se hizo viral. (©Jimmie48/WTA)

"Simplemente me dijo todo lo que necesitaba escuchar. Estaba un poco reacia, porque en ese momento estaba tan enojada que tenía dos pelotas de partido [con un 5-0] y no conseguí ese juego", dijo  con una risa.

"Hizo un buen trabajo. Me dio el mejor consejo. Supongo que realmente no me dijo cómo jugar, solo para mantener la calma y concentrarme, aunque quería que me dijera cómo jugar, no lo hizo". No necesito decirme de qué lado, a qué punto golpear porque ya estaba arriba 5-2 en el tercer set.

"Después del partido, me dijo que sabía que yo ya sabía lo que tenía que hacer para ganar, pero que solo estaba tratando de calmarme. Creo que podría decir que estaba un poco ansioso, porque estaba cerca hasta el final del partido. Me calmó y funcionó".

Ahora con seguridad en el Top 100 a medida que la temporada termina, Gauff busca mantener la buena sintonía en su último torneo de 2019.

Apuntará a su sexta victoria consecutiva cuando se enfrente a la cabeza de serie No. 8 Anna Blinkova de Rusia en la primera ronda en Luxemburgo el miércoles, y también está en el cuadro de dobles junto a Catherine McNally.

"He visto a [Blinkova] jugar un par de veces, y sé que es joven. Creo que será un muy buen partido", dijo Gauff.

"Voy a seguir mejorando mi juego, y espero que me vaya bien en individuales y dobles para terminar el año con fuerza. Después de este torneo voy a tener un pequeño descanso, vacaciones un poco, conseguir estar lista para la pretemporada y enfocada en la escuela".

Gauff y McNally alcanzaron las semifinales de dobles en Linz. (©Jimmie48/WTA)

Y esta semana, podría haber un poco de estudio en la sala de jugadoras de Luxemburgo: un total de cuatro adolescentes estadounidenses en ascenso hicieron el viaje al torneo, ya que Gauff y McNally se unieron al cuadro con Katie Volynets y Elizabeth Mandlik.

Con la vista puesta en 2020, la de Florida cree que el aumento del talento joven estadounidense no es accidental.

"Creo que es un momento emocionante para el tenis estadounidense. Katie Volynets y Caty McNally, nos conocemos desde hace mucho tiempo. La primera vez que jugué con Katie Volynets, creo que tenía 10 años, y ella tenía 12 años, en nacionales o algo ", dijo Gauff.

"Todas jugamos entre nosotras, fuimos juntas a campamentos de la USTA, entrenamos y creo que todos nos presionamos para hacerlo mejor. Estamos compitiendo entre nosotras, pero también apoyándonos unas a otras. Queremos cada una que lo haga bien.

"Cuando competimos entre nosotras, queremos ganar, pero creo que desde que Amanda [Anisimova] llegó a las semifinales del Abierto de Francia, eso me inspiró un poco".

"Esa fue parte de la razón, supongo, por qué ocurrió lo que conseguí en Wimbledon, porque ella era una joven estadounidense con la que crecimos jugando, y le fue bien en un Grand Slam".

"Nos dio la confianza de que podíamos hacerlo a una edad temprana y no tener que esperar hasta más adelante en nuestras carreras para hacerlo".