LINZ, Austria - El rápido ascenso de Coco Gauff en 2019 ha alcanzado otro hito masivo, ya que la sensación adolescente estadounidense ganó su primer título de individuales de la WTA en el Upper Austria Ladies Linz, superando a la ex jugadora del Top 5 Jelena Ostapenko de Letonia, 6-3 , 1-6, 6-2, en la final del  domingo.

"Todavía estoy abrumada y conmocionada", dijo la campeona de individuales a la prensa, después de su victoria. "Creo que es una locura decir que es mi primer título de la WTA. Esto definitivamente no estaba en el calendario a principios de año, porque no pensé que tendría la oportunidad de entrar, y ahora soy la campeona, así que es una locura".

Es un fin sorprendente para una semana ya notable para Gauff, quien pasó de perder en la ronda final de la fase previa para luego entrar al cuadro principal como lucky loser y reclamar su primera victoria  Top 10 ante Kiki Bertens en su primer cuartos de final de la WTA.

La joven estadounidense llegó a su primera semifinal y final a nivel de la gira antes de que su victoria de 99 minutos sobre Ostapenko le diera el trofeo. Ya garantizada para hacer su debut en el Top 100 después de sus primeros dos triunfos esta semana, se prevé que Gauff se posicione dentro del Top 75 en el ranking de la WTA el lunes.

"Es literalmente una locura que haya entrado como una lucky loser y ahora soy la campeona", dijo Gauff.

"Mi padre me dijo cuando entré, antes del primer partido del cuadro principal, dijo '¡No puedes perder dos veces en el mismo torneo!'", Continuó Gauff. "Estoy segura de que nunca pensó que llegaría tan lejos, para ser la campeona, ¡pero creo que tenía razón!"

Gauff, de 15 años, que comenzó la temporada clasificada muy por fuera del Top 600, se convierte en la campeona de individuales más joven de la WTA desde que Nicole Vaidisova de la República Checa obtuvo títulos en Vancouver y Tashkent a la edad de 15 años, 5 meses en 2004.

Gauff también se convierte en la segunda jugadora en las últimas dos temporadas en reclamar un  primer título WTA de individuales como lucky loser, igualando la hazaña de su compañera adolescente Olga Danilovic, quien fue una lucky loser cuando levantó el trofeo en la River Cup en Moscú la temporada pasada.

La estadounidense ya tiene planes para lo que hará con lo que ha ganado por lograr su primer título de individuales. "Sé que se acerca Halloween, y es una de mis épocas favoritas del año, así que supongo que derrocharé un poco en mi disfraz y me aseguraré de que sea correcto", dijo Gauff.

Su disfraz seguirá siendo "un secreto, porque sé que el año pasado tuvieron un concurso de la WTA por los mejores disfraces, y yo ocupé el tercer lugar. ¡Este año mi objetivo es ser la primera".

Gauff tomó la delantera temprano en el partido después de defenderse de dos puntos de break en el primer juego.  La estadounidense logró un break para una ventaja de 2-0, utilizando una gran profundidad en sus golpes para sacar errores de Ostapenko, y se consolidó golpeando un ace para alcanzar 3-0.

Ostapenko comenzó a encontrar su ritmo en sus poderosos golpes de fondo, subiendo al marcador para el 3-1 después de un brutal revés a la línea, pero la letona no pudo obtener más puntos de break en el set ya que Gauff sirvió bien y usó disparos con aplomo. La adolescente estadounidense alcanzó el punto de set en 5-3 con un ace, y ella provocó un error con una golpe cortado profundo de revés para llevarse la primera manga.

Sin embargo, las cosas cambiaron en el segundo set. Ostapenko tuvo que salvar un punto de break en el primer juego del segundo set forzando un error con un golpe de derecha, pero  después de eso, la campeona de Roland Garros de 2017 comenzó a encontrar sus objetivos con sus disparos de cohetes con más frecuencia. Aprovechó un lapso de Gauff, rompiendo a la estadounidense por primera vez, en blanco, para liderar 2-0.

Gauff recuperó su saque en el siguiente juego, pero Ostapenko recuperó su ventaja de break para liderar 3-1 después de una volea ganadora. Ostapenko mantuvo su dominio en el segundo set con un juego agresivo dentro de los márgenes, ganando otro break con múltiples ganadores para liderar 5-1. La letona aprovechó su primera pelota de set en el próximo juego con un ace, y el partido quedó igualado.

"En el segundo set, Jelena comenzó a subir muy rápido, golpeando la pelota muy rápido, golpeando a ganadores, y no había mucho que pudiera hacer", admitió Gauff.

Sin embargo, el tercer set se volvió a favor de Gauff, ya que obtuvo un break rápido para liderar 2-0 después de que un revés fuera de la línea de fondo forzó un error de Ostapenko en el punto de break. Gauff comenzó a navegar desde allí, lanzando grandes ganadores para ganar u segundo para el 4-0.

Con 5-0, Gauff mantuvo dos pelotas de partido, pero el juego de fondo Ostapenko comenzó a volver al ritmo, y la fuerte letona mantuvo su saque para el 5-1. La ex número 5 del mundo comenzó a encontrar sus objetivos una vez más, y rompió a Gauff en blanco para alcanzar el 5-2, con la esperanza de obtener una victoria por remontada después de salvar pelotas de partido como lo había hecho en las semifinales del sábado.

Gauff, sin embargo, se unió todas sus fuerzas en el siguiente juego, ganando una tercera pelota de partido después de un revés de Ostapenko. La tercera vez, de hecho, fue la vencida para la adolescente, ya que Ostapenko disparó un golpe de derecha largo, y Gauff se unió a la lista de ganadoras de títulos de individuales de la WTA.

"Comencé el tercer set realmente fuerte", concluyó Gauff. "Ha sido una semana increíble para mí".