LINZ, Austria - La ex jugadora Top 5 Jelena Ostapenko de Letonia estuvo al borde de la derrota pero encontró la manera de salir de problemas para llegar a su primera final de individuales de la WTA de 2019.

La campeona de Roland Garros de 2017 salvó tres pelotas de partido en camino a una victoria por 1-6, 7-6 (5), 7-5 sobre Ekaterina Alexandrova de Rusia, número 8, en una dura pelea de de dos horas y 21 minutos en el Upper Austria Ladies Linz el sábado.

Cada jugadora tuvo 14 puntos de break en el partido, y, de hecho, Alexandrova rompió el servicio de Ostapenko una vez más que viceversa, pero fue la letona quien reclamó la victoria después de actuaciones acertadas al final del segundo y tercer set, salvando una pelota de partido en 6-5 en el segundo set y dos pelotas de partido más en 5-4 en el tercero.

La victoria de Ostapenko establece una intrigante final el domingo, ya que la ex campeona de Grand Slam ahora se enfrentará a la sensación adolescente estadounidense Coco Gauff por el trofeo. Gauff, una lucky loser en el cuadro principal, derrotó a Andrea Petkovic en dos sets en la semifinal anterior para llegar a la primera final de individuales de la WTA de su carrera.

Alexandrova, subcampeona de Linz del año pasado, tuvo todo a su favor en el primer set, ya que su gran juego de golpes de fondo estaba en pleno rendimiento mientras se acumulaban los errores no forzados de la fuerte Ostapenko. La rusa golpeó un ace en su segunda pelota de set mientras se llevaba el primer parcial en 30 minutos, poniéndose a un set de llegar a una segunda final consecutiva en Linz.

Ostapenko también se encontró en un break temprano en el segundo set, pero subió de nivel en 3-3 a medida que más ganadores comenzaron a salir de su raqueta. Sin embargo, Alexandrova no se molestó, y después de salvar tres puntos de break para llegar a 4-4, la rusa  rápidamente rompió a Ostapenko en blanco para llegar a 5-4 y servir para el partido.

Alexandrova disparó un ace para alcanzar su primera pelota de partido en ese juego, pero perdió esa oportunidad después de enviar un revés largo, y sucumbió a un break desde allí, empatando el set en 5-5. Se movieron a un tiebreak para decidir el segundo set, donde, con 5-5, Alexandrova falló un golpe de derecha para darle a Ostapenko un primer punto de set. Allí, la rusa disparó un resto de servicio largo, y el partido se quedó en igualdad de términos.

Un intercambio temprano de breaks en el decisivo condujo a un servicio bastante rutinario hasta el 5-4, pero las cosas se pusieron difíciles para Ostapenko en ese momento. Alexandrova disparó un ganadora de derecha cruzada, lo que le dio dos pelotas más de partido. Sin embargo, la rusa golpeó errores no forzados en sus dos oportunidades, y finalmente Ostapenko cerró el juego con un ganador de derecha sin nervios para alcanzar 5-5.

Los errores no forzados pasaron al siguiente juego para Alexandrova, y ella cometió dos errores para perder su saque, coolocando de repente a Ostapenko a la cabeza. Sirviendo para la victoria en 6-5, la letona vio a Alexandrova salvar una pelota de partido con un ganador de resto, pero Ostapenko aprovechó su segunda pelota de partido para completar su victoria por remontada.