LINZ, Austria - La adolescente estadounidense Coco Gauff ha alcanzado un nuevo hito en su rápido ascenso en la clasificación de la WTA, ya que la joven de 15 años superó a la ex jugadora del Top 10 Andrea Petkovic de Alemania, 6-4, 6-4 el sábado , para pasar a su primera final de individuales de Upper Austria Ladies Linz.

Gauff cayó en la ronda final de la fase previa, pero accedió al cuadro principal como lucky loser, y provechó esa oportunidad para llegar a su primer cuarto de final de la WTA, semifinal y ahora final con su victoria de 91 minutos sobre la tres veces semifinalista de Linz Petkovic.

La estadounidense se enfrentó a diez puntos de rotura durante el encuentro y pudo defenderse de nueve de ellas, ganando un excelente 71 por ciento de los puntos en su segundo servicio para superar a Petkovic en momentos difíciles.

En su primera final de individuales, Gauff se enfrentará a la campeona de Roland Garros de 2017, Jelena Ostapenko, o a Ekaterina Alexandrova, subcampeona del año pasado, Linz, la cabeza de serie número 8.

Fue Petkovic quien reclamó el primer break del partido, tomando el juego de apertura de Gauff con una bonita jugada de revés. Pero la joven estadounidense devolvió el golpe de inmediato, disparando un passing impresionante a la línea en el siguiente juego para ganar una pelota de brean, que aprovechó después de que un revés topase con la red.

Después de una rápida retención por 4-4, Gauff aprovechó su momento en el primer set, golpeando restos agresivos y golpes de fondo para asegurar dos puntos de break. Otro error de revés de Petkovic en un momento inoportuno le dio a Gauff una ventaja crucial de 5-4.

La estadounidense no tuvo problemas para aprovechar esa ventaja y correr con ella, ya que se colocó con triple pelota de set en el siguiente juego. En su primera oportunidad, un sólido servicio condujo a un resto a la red de Petkovic, lo que colocó a Gauff a un lugar de su primera final de individuales de la WTA.

Gauff se encontró en peligro temprano en el segundo set, ya que se enfrentó a tres puntos de break en 2-1, pero usó una defensa fuerte y un puñado de golpes hábiles para atravesar ese juego y aguantar por 2-2.

La estadounidense fue recompensada por su garra en el siguiente juego, que siguió su camino después de una serie de intercambios de ida y vuelta. En su sexta  pelota de apertura del largo juego, Gauff finalmente superó a Petkovic después de una doble falta de la alemana, lo que le dio a la adolescente una ventaja crucial de break en 3-2.

                                                                             

Gauff mantuvo esa ventaja hasta 5-4, cuando sirvió para el partido. La estadounidense evitó dos puntos de break con una volea ganadora y una dejada, respectivamente, luego usó una última volea para forzar un error y ganar su segunda pelota de partido para otra victoria distintiva en Linz esta semana.