LINZ, Austria - La adolescente estadounidense Coco Gauff protagonizó una gran sorpresa al batir a la No.8 del mundo Kiki Bertens de los Países Bajos, 7-6 (1), 6-4 el viernes para pasar a su primera semifinal de la WTA en las Upper Austria Ladies Linz.

La joven de 15 años ha experimentado un gran cambio de suerte durante la semana, pasando de perder en la ronda final de la fase previa y entrar luego en el cuadro principal como lucky loser y lograr la primera victoria ante una Top 10 de su carrera con su victoria en 97 minutos ante la cabeza de serie No.1 Bertens.

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Muy poco separó a las dos jugadoras, con un solo break de servicio en el encuentro que determinó para la vencedora. Gauff esquivó los dos puntos de break a los que se enfrentó en el partido, ganó tres cuartos de sus puntos de primer servicio y reclamó la mitad de los puntos del segundo servicio de Bertens.

Gauff ahora se enfrentará a la ex jugadora Top 10 Andrea Petkovic de Alemania para un lugar en su primera final de individuales de la WTA. Petkovic derrotó a  Viktoria Kuzmova de Eslovaquia, 6-4, 6-1, para reservar un lugar en su primera semifinal de la WTA de la temporada 2019.

Gauff exhibió una destreza excepcional cuando comenzó el partido, golpeando voleas victoriosas y lanzando golpes divinos, pero el juego de poder atronador de Bertens la mantuvo en equilibrio mientras ella abría camino a través de cualquier momento de peligro al principio.

Bertens tuvo que enfrentarse a un duro juego de servicio para aguantar por 4-4, haciendo dos dobles faltas para darle a Gauff la primera pelota de break del partido. Pero un fuerte servicio de la holandesa borró esa oportunidad, y continuó encontrando robustos saques que la ayudaron a atravesar el juego, ya que los combatientas continuaron estancadas en todo el primer parcial.

A pesar de una carrera igualada a 6-6 con ningún break de servicio, Gauff rápidamente ganó el tiebreak crucial del primer set completamente a su favor. Después de empezar el tiebreak al ganar un intercambios deslumbrante con un dejada de volea ganadora, la estadounidense se mantuvo firme mientras una racha de errores no forzados provenía de la raqueta de Bertens.

 

La holandesa golpeó su tercera doble falta del set para cederle una ventaja de 5-1 a Gauff en el cambio, y después de otro golpe de derecha de Bertens, la adolescente llegó a 6-1 y mantuvo cinco pelotas de set. Gauff solo necesitó una, terminando el set con un ganador de derecha y colocándola muy cerca de una gran victoria.

En el segundo set, Bertens tuvo una oportunidad temprana de adelantarse, disparando un ganador de derecha para conseguir un punto de break para una ventaja de 2-0. Gauff, sin embargo, tenía otras ideas, ya que ejecutó una dejada de volea para forzar un error y salir del peligro, eventualmente moviéndose al 1-1.

Gauff fue recompensada de inmediato en el próximo juego cuando Bertens falló golpes de derecha, ya que la estadounidense de repente logró el primer, y lo que resultaría ser, el único break de servicio del partido. Bertens nunca falló en el servicio después de eso, pero la holandesa no pudo hacer nada con el servicio de Gauff, y la adolescente cerraría la victoria en su segunda pelota de partido.