BEIJING, China - En un choque entre las dos mujeres que más recientemente ocuparon el puesto número 1 del mundo, fue Naomi Osaka de Japón, número 4, quien salió victoriosa para reclamar el título del China Open el domingo con una victoria por 3-6, 6-3, 6-2 sobre la actual de la No. 1 del mundo Ashleigh Barty de Australia.

La número 4 del mundo Osaka ganó su décimo partido consecutivo con su derrota ante Barty en una hora y 50 minutos, y con eso, la estrella japonesa reclamó su segundo título consecutivo de individuales de la WTA, después de haber alzado el trofeo en su torneo anterior en Osaka su ciudad de nacimiento.

"Es genial", dijo Osaka, en su conferencia de prensa posterior al partido. "Para mí, este era mi objetivo. Después de perder en el US Open, no quiero decir que lo planeé, pero realmente medité sobre ello. Simplemente siento que logré lo que me propuse hacer".

"Todavía me sentía como la no favorita [contra Barty]", agregó Osaka. "En cuanto a los resultados, creo que ha tenido un mejor 2019, creo. Está clasificada más alta que yo. La gente mira eso al entrar".

Osaka ahora tiene hasta tres títulos en la temporada, habiendo comenzado 2019 ganando su segundo título de Grand Slam en el Abierto de Australia, una hazaña que la llevó al primer puesto mundial por primera vez en su carrera. Osaka aumenta el total de su carrera a cinco títulos individuales de la WTA, con sus tres trofeos de 2019 que acompañan sus victorias en el US Open e Indian Wells el año pasado.

A pesar de perder su saque una vez para ceder el primer set a Barty, Osaka fue excelente en el primer servicio durante todo el encuentro, ganando el 80 por ciento de esos puntos. La campeona salvó tres de los cuatro puntos de break a los que se enfrentó en general, y aprovechó tres de los cinco puntos de break que mantuvo en los últimos dos sets para conseguir la victoria en tres sets.

"En el primer set, honestamente, en lo único que podía pensar era en cuánto quería ganar", admitió Osaka. "Eso me emocionó mucho. Creo que fue bastante obvio. Creo que se puede ver eso desde afuera. En el segundo set, intenté racionalizar todo. Luego, en el tercer set, simplemente continué lo que estaba haciendo en el segundo".

Podría haber una revancha en las Shiseido WTA Finals Shenzhen, ya que Osaka se convirtió en la quinta jugadora en clasificarse para el evento élite de fin de año en medio de su carrera por el título del China Open, uniéndose a Barty, así como a Karolina Pliskova, Simona Halep y Bianca Andreescu.

 

Después de dos retenciones de servicio en blanco, Osaka se ganó la oportunidad inicial de abrir el primer set, mientras agarraba el primer punto de break del partido. Barty, sin embargo, usó un feroz golpe de derecha para forzar un amplio error de Osaka y borrar el punto de break, mientras se deslizaba a una ventaja de 3-2.

Después de luchar para salir de esa situación, Barty tuvo tres puntos de rotura en el juego posterior después de errores de Osaka, y la australiana aseguró el primer break de servicio del partido después de un revés de Osaka. Barty casi le devolvió el break con una serie de golpes de derecha, pero se recuperó con una agresión prístina a media pista, evitando otra pelota de break para extender su ventaja a 5-2.

Una impresionante variedad de golpes de derecha temibles y servicios estelares puso a Osaka de nuevo en el camino mientras volaba a través de otro juego de servicio en blanco para alcanzar el 5-3. Sin embargo, la dos veces campeona de Grand Slam no pudo devolver a Barty al servicio, ya que la australiana aplastó tres súper servicios seguidos para obtener el triple set. Barty solo necesitó una ortunidad para terminar el set, sellándolo con su segundo ace consecutivo.

Al igual que en el primer parcial, Osaka también se aseguró el primer pinto de break del segundo set, que creó con un revés cruzado en 2-1. Sin embargo, una vez más, Barty aprovechó la oportunidad de la jugadora japonesa, esta vez con un estupendo ganador, y la  No. 1 del mundo aguantó por 2-2.

Esta vez, sin embargo, Osaka encontró otra oportunidad y la aprovechó. Osaka había comenzado a encontrar sus objetivos con sus restos de  servicio agresivos de manera más consistente, y obtuvo un punto de break en 3-2 con uno de esos restos de su lado de revés. Osaka ganó esa oportunidad para su primer break del partido, después de una larga derecha de Barty, para liderar 4-2.

Sirviendo para el set en 5-3, Osaka se quedó atrás 15-30, pero luego usó su revés para salir del déficit, maniobrando a un punto de set desde esa ala. Allí, Barty disparó una resto de derecha, y Osaka había igualado el partido a un set cada una después de exhibir el poder prístino que la llevó a dos títulos de Grand Slam en los últimos dos años.

Osaka llevó su impulso al decisivo, comenzando el juego rompiendo a Barty en el primer juego después de que un gran golpe condujera a un golpe de derecha en el punto de break que forzó el error. Los grandes golpes de derecha ayudaron a Barty a salvar un punto de break en su próximo juego de servicio, y la australiana tuvo una oportunidad de igualar el set en 2-2. Sin embargo, Barty perdió ese punto de break con un error de derecha, y Osaka se abrió camino a una ventaja de 3-1 desde allí.

 

La jugadora japonesa se trasladó a la victoria desde allí, ganando el saque en blanco para el 4-2, luego ganando un break en blanco para llegar a 5-2. Osaka alcanzó una racha ganadora de 10 puntos antes de que Barty usara una defensa excelente para alcanzar el punto final en el juego final del partido, pero Osaka logró superar el juego cerrado, aprovechando su segunda pelota de partido para hacerse con el trofeo.

"Simplemente me dije a mí misma que si dejaba de ser tan dramática podría honestamente disputarlo", dijo Osaka. "Creo que eso fue lo que hice en el segundo y el tercero".

"Para mí, simplemente hago lo que he estado haciendo, como 21 años, que es jugar tenis", dijo Osaka. "Eso es lo principal para mí. Eso es lo que he hecho todos los días de mi vida y lo que me da más alegría".