BEIJING, China - Por segundo año consecutivo, el China Open ha rejuvenecido a Caroline Wozniacki, la defensa del título de la cabeza de serie número 16 que sigue fortaleciéndose con una derrota por 6-3, 7-6 (5) en cuartos de final ante Daria Kasatkina en una hora y 41 minutos.

El año pasado, la danesa había llegado a Beijing después de haber perdido seis de sus nueve partidos anteriores, pero encontró la forma de llevarse su trigésimo título de su carrera sin perder un set. Este año, Wozniacki había compilado solo un récord de victorias y derrotas de 7-9 desde que llegó a la final de Charleston en abril, su único cuartos de final anterior de la temporada, y la última vez que el ex No. 1 del mundo había ganado tres partidos consecutivos. Hoy, sin embargo, pudo extender su racha ganadora aquí a 10 partidos y 20 sets seguidos, superando en dos ocasiones un break en ambos sets contra un oponente que la había derrotado tres veces en 2018 y golpeando 21 ganadorespor 19 errores no forzados.

"Siempre he tenido partidos difíciles contra ella", señaló Wozniacki después. "Ella es una buena jugadora, muy talentosa, mezcla el ritmo. Solo intenté mantener la concentración. Creo que las dos jugamos algunos puntos excelentes, algunos buenos intercambios. Estaba feliz de terminarlo en dos sets, terminarlo en el tiebreak.

"Siento que juego muy bien aquí. Se adapta a mi juego".

Esta semana Kasatkina ha entregado un cambio muy necesario: la temporada del ruso ha sido aún más ágil que la de Wozniacki, con solo un récord de 9-19 victorias y derrotas antes de esta semana. Después de haber ganado tres partidos consecutivos por primera vez desde que levantó el trofeo de Moscú a fines del año pasado, el No.45 del mundo mostró buena defensa y variedad, capturando el primer descanso del partido con un impresionante pase disparado Wozniacki aplastar.

Pero fue Wozniacki quien fue capaz de manejar todos los cambios para tomar la delantera. En dos ocasiones, Kasatkina avanzó un break, pero en ambas ocasiones, la campeona del Abierto de Australia 2018 aprovechó el servicio bastante ineficaz de su oponente para atraparla, y finalmente subió la apuesta para tomar los últimos cuatro juegos del set.

Kasatkina no pudo ganar un solo punto con su segundo servicio en el primer set, pero un porcentaje de primer servicio del 86% fue escasa comodidad, ya que la jugadora de 22 años solo pudo ganar el 39% de esos puntos de todos modos. Mientras tanto, Wozniacki impresionó con su pensamiento rápido, particularmente al alcanzar el punto de set: atrapada en la mitad de la pista, la No. 19 del mundo sintió que Kasatkina había anticipado el golpe y empujó la pelota más profundamente para forzar el error del globo. Un punto después, un golpe aplastante le había entregado el set.

Como frustrada por la forma en que un set que parecía igualado se había alejado repentinamente de ella, Kasatkina comenzó el segundo set golpeando con renovada agresión. Presentando brillantes ganadores de derecha en todos los ángulos, incluida una espectacular defensiva, la ex No.10 del mundo reclamó 12 de los primeros 16 puntos del set para avanzar 3-0.

Aunque un Wozniacki persistente igualó con Kasatkina de nuevo a 3-3, la subcampeona de Indian Wells de 2018 mantuvo su enfoque y su nivel, golpeando un ganador de resto de derecha para recuperar la ventaja de 5-3. Sin embargo, las dobles faltas han afectado a Kasatkina esta semana, y aunque el conteo de seis de hoy fue una mejora en los 10 que cometió durante la victoria de ayer en la tercera ronda sobre Ekaterina Alexandrova, dos seguidos arruinarían sus esperanzas de cumplir el segundo set.

Wozniacki todavía no estaba en territorio seguro: el duodécimo juego del partido fue posiblemente el mejor, ya que la jugadora de 29 años tuvo que defenderse de un juego irresistible de Kasatkina y salvar un punto de break con un ganador de revés después de un magnífico intercambio. Sin embargo, una serie de errores no forzados para abrir el consiguiente tiebreak de Kasatkina, llevando su cuenta a 29 en comparación con 23 ganadores, ayudó a Wozniacki a subir rápidamente 6-1. Aunque, de espaldas contra la pared, a Kasatkina se le ocurrió otro puñado de puntos maravillosos para agregar algo de drama a las etapas finales, Wozniacki no cometió ningún error en su quinta pelota de partido guardando un revés para la victoria.