BEIJING, China - En una pelea entre dos jugadoras del Top 10 con la esperanza de clasificarse para las Shiseido WTA Finals Shenzhen, la cabeza de serie número 8 Kiki Bertens de los Países Bajos se aseguró un lugar en las semifinales del China Open el viernes, superando a la cabeza de serie número 3 Elina Svitolina de Ucrania, 7-6 (6), 6-2.

"Creo que esta semana jugué mejor tenis nuevamente", dijo Bertens, durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Cuando empiezas a jugar mejor, obtienes las victorias, estás en las semifinales, por supuesto, también necesitas puntos para Shenzhen, creo que con algo de presión y jugando mejor todo el tiempo, es bueno para mí. Es cierto que he estado creciendo mucho en los últimos años".

Bertens se enfrentó a Svitolina con dos victorias cada una después de derrotar a la No. 3 del mundo en una hora y 48 minutos de juego. Bertens, que busca su tercer título de individuales del año, ahora está 4-2 contra las 5 mejores jugadoras durante 2019.

La holandesa disparó 36 ganadores en el partido contra los 16 de Svitolina; la ucraniana también se deshizo al casi duplicar su conteo de ganadores con 31 errores no forzados. En general, el juego de poder de Bertens le hizo ser superior en tres cuartos de sus puntos de lprimer servicio, y también ganó más de la mitad de los puntos de segundo servicio de Svitolina, lo que le permitió ganar tres de sus siete pelotas de break.

"Estaba entrando donde podía, subiendo a la red, lo que no hice mucho en las últimas semanas", dijo Bertens. "Creo que intensifiqué mi juego hoy".

Bertens se enfrentará a  la No. 1 del mundo Ashleigh Barty de Australia en semifinales, después de que Barty remontase para lograr la victoria en tres sets sobre la cabeza de serie No. 7 Petra Kvitova de la República Checa el viernes. Barty tiene un registro de 4-0 contra Bertens, incluidas dos victorias a principios de esta temporada.

"Es difícil jugar [Barty] porque ella juega muy diferente a todas las otras chicas", dijo Bertens. "La mayoría de las veces están jugando realmente agresiva. Ash también está jugando agresiva, pero a su manera. Muchos golpes cortadas, luego algunos más pesados a la derecha, buen servicio. Creo que jugamos un poco similar. Por supuesto, ella sube a la red también mucho, lo hace difícil.

"Pero solo tengo que ser paciente, solo tratar de jugar agresivamente donde pueda, tratar de aguantar en los puntos donde tengo que hacerlo".

 

Después de salvar pelotas de break en sus dos primeros juegos de servicio, Bertens tomó la delantera inicial en el partido, rompiendo por 3-1 después de que un fantástico golpe acabó como un revés ganador a  la línea. La holandesa consolidó el break para crear una ventaja de 4-1 dominante.

Bertens incluso tuvo puntos de break para el 5-1 después de un globo ganador, pero Svitolina se libró de esa situación extrema para el 4-2. Svitolina fue recompensada por su valor cuando alcanzó el punto de break en el siguiente juego después de un error de Bertens, y la ucraniana volvió al servicio después de que Bertens anotó un golpe de fondo para perder el break.

Svitolina tuvo su propia oportunidad de tomar el control del primer parcial después de que Bertens fallase una volea de revés para darle a la cabeza de serie No.3 un punto de rotura en 5-5. Sin embargo, Bertens redimió esa falta al golpear una volea de derecha para llegar a deuce, y la holandesa finalmente aguantó por 6-5, ya que las jugadoras se movieron inexorablemente a un desempate crucial.

Bertens fue la jugadora más sólida, ya que construyó una ventaja de 4-0 en el tiebreak, per interruptor, pero a Svitolina se le ocurrió el embrague que sirvió para rebotar a 4-3. Con 5-5, un revés de Bertens forzó un error de Svitolina, lo que le dio a la jugadora holandesa una pelota de set, pero ella perdió un revés al final de un intercambio en el siguiente punto para igualar el tiebreak a 6-6. Bertens, sin embargo, obtuvo un segundo punto de set con una volea ganadora, y esa fue asegurada después de revés de largo de Svitolina.

Bertens luego abrió el segundo set en 1-1, arrebatando un punto de juego de Svitolina al terminar un fuerte intercambio en toda la pista con un ganador de revés, y luego rompió a la ucraniana dos puntos más tarde con otro pase ganador. La holandesa siguió con eso navegando a través de un juego de servicio en blanco para mantener una ventaja firme en 3-1.

La cabeza de serie No.8 usó poderosos restos de servicio para aprovechar un segundo break como medida, mientras extendía su ventaja a 4-1. Svitolina detuvo una racha de cinco victorias consecutivas de Bertens con una ventaja de 5-2, pero la holandesa no se desanimó al aprovechar su segunda pelota de partido en el siguiente juego con un impresionante ganador de derecha a la línea.